贿赂门:英特尔的大挑战

  据《商业周刊》网站11月10日消息,最近,世界最大芯片制造商英特尔招致反垄断诉讼。纽约州律师Andrew Cuomo起诉英特尔,认为英特尔公司半导体行业竞争中存在非法行为,对于更小的竞争者诸如AMD造成了打压。

  事实上,早在2005年的3月份, AMD就提出过类似的上诉,当时联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)对于英特尔展开了调查,并最终认定应该提出别样的诉讼

  要想赢得诉讼,上诉人不仅要证明英特尔在半导体行业确实存在垄断,而且还要证明英特尔利用自己的垄断势力正在扼制正当的竞争。“首先,第一部分目前到不成问题。”前联邦贸易委员律师,现任 Wayne 州大学的教授说。诉讼所涉及的时间范围内,根据IDC的研究报告显示,英特尔应用于PC,笔记本,服务器的芯片,其市场份额从75% 上升到了 83%,英特尔这样的的市场份额与垄断得形势很符合。

  但是,市场中的一支独大并不犯法。法律专家指出,关键的问题是,你到大垄断程度以后接下来的行为。在美国的法律下,垄断市场是没问题的,甚至垄断价格的行为也正当,不被法律所允许的是那些不正当的试图拖延和维持垄断的行为,而Cuomo这次针对英特尔的起诉,实质上正是针对英特尔企图维持垄断的问题。对于英特尔来说,这是个大挑战。

  Cuomo在诉讼中指控英特尔在几年的时间,向PC制造商戴尔惠普支付了大量钱财进行贿赂,使其选择英特尔的芯片而放弃AMD。 到2007年五年的时间里,光是戴尔就接受了60亿美元的贿赂。英特尔对此矢口否认,并且表示将在法庭上提供证据来驳回指控。

  对于AMD和英特尔这样的芯片厂商来说,其实真正的战场是一场自我不断创新和降低芯片价格的大战。 如果法庭判定英特尔属于垄断者的范畴,一位前FTC律师说到,这样问题就变成了,英特尔损害的不仅仅是一个竞争对手利益,事实上已经损害了市场中的公平竞争的规则。

  根据IDC数据显示,2008年的时候,PC芯片的平均价格在98.50美元, 2000年是163美元,在2005年时价格下滑的速度加速,这时候正好是AMD 在服务器芯片上展露头角,与英特尔抢占市场份额的时候,并且促使英特尔一再展开降价战略。与之相应的是,PC价格一直呈下降趋势。甚至,市场最后只剩下了三家芯片制造商.(台湾的威盛VIA 科技目前还有一少部分的市场份额). 根据研究公司iSuppli的调查显示,台式机的平均出厂价格在2008年仅为447美元,比起2001年时的559美元下滑了20%。这样的话,连年的价格降低将让诉讼变得异常困难,作为起诉者,要说服法庭的应该消费者并没有从英特尔AMD竞争中获利。现任George Mason大学教授,前联邦贸易委员会律师Joshua Wright指出:“这就要说服眼前的降价利益事实上造成了未来利益的损失”。而在美国的本土的法庭上,现实的利益总比子虚乌有的前景要更可靠。虽然之前英特尔在日本,韩国和欧盟反垄断的指控中都以败诉而告终。

  与被起诉的当事人相反,PC制造商们正利用英特尔和AMD之间的竞争从中获利。Wright说到:“现在我忽然意识到,其实对于消费芯片的少部分用户来说,他们已经深谙如何利用英特尔和AMD之间的斗争为自己谋利。”Cuomo 的诉讼书称,戴尔的执行官向英特尔索要更多的报酬,作为购买英特尔芯片而不购买AMD的芯片的条件。戴尔目前对此事拒绝置评,并称“这是英特尔的事”。

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