英特尔AMD:战争与和平

  英特尔AMD居然和解了—双方约定结束彼此之间所有的法律争端,同时英特尔允诺给予AMD 12.5亿美元的赔偿。

  这让长期卷于其中的工作人员和其它旁观者都十分惊讶。在商业世界里,这对看起来最不可调和的对手已经争斗了二十多年。

  最近几年来,AMD还发起了一连串诉讼,指控英特尔这个占据了微处理器市场80%的寡头,使用不正当手段来维持其垄断地位,比如利用广告回扣来使得PC厂商拒绝使用AMD的芯片

  作为多起官司中的被告,英特尔有足够的动力结束法庭战争。这些诉讼包括英特尔因为不服欧盟委员会14亿美元罚款而上诉到欧盟法院的案件、美国特拉华州的反垄断诉讼以及美国贸易委员会(FTC)的反垄断调查,这还不包括已经结束的在韩国、日本等地的诉讼。

  不论结果胜负,打官司总是一件劳民伤财的事情。“在这些案件中,公司需要花费的法律费用非常高,你只要想想一年需要花费1亿到1.5亿美元的诉讼费,你就知道这会是个问题。”美国反垄断法专家John Briggs这样说。

  对AMD而言就更是如此。AMD近几年财务状况不佳,用于诉讼的财力力让它疲惫。

  官司还不止带来经济方面的损失。上周,纽约总检察长递交了关于英特尔的反垄断诉讼案的卷宗,其中披露了一些极为让英特尔尴尬的邮件,这其中包括当时戴尔只采用英特尔芯片时,欧德宁评论说,戴尔是“最好的能用钱买来的朋友”。结果欧德宁不得不声明,虽然他记得写过这样的邮件,但这句话是有上下文的。

  除了这些,英特尔迎来和平还有一条最隐秘的动力。Jack Gold,在J. Gold &Associates市场研究机构工作的分析师认为,真实的情况可能是这样:英特尔扔给了AMD一条财务救生索,但目的并不仅仅是要摆脱所有的诉讼麻烦。

  事实上,英特尔明白AMD现在有多么需要现金,并且跟许多人想象中不同,英特尔并不希望AMD破产—一旦AMD破产,那些监管机构对英特尔的审查就不会像现在这样温和,分拆公司等最严重的结果都可能出现。

  AMD当然也有足够的和解动力。合约达成后,AMD的财务表现立刻就会飘红。此外,AMD还获得了X86等英特尔技术的使用许可,这使得AMD能进一步完善其生产线

  Thomas McCoy,AMD法律方面的负责人说,这项交易会给AMD带来很大的好处。“这是从战争到和平的转折点。”Thomas说。

  不过,这可并不是业绩的转折点—甚至也不是法律方面的转折点。对AMD来说,是否能在市场上表现良好还要看其自身的发展;而对英特尔来说,连番诉讼并不会因此结束。

  AMD的确会撤回一些针对英特尔的反垄断诉讼,但由政府发起的调查和诉讼并不会因此停止。英特尔唯一可以期待的是,和解之后,也许FTC可以不将英特尔诉上法庭。不过,不起诉的前提是“FTC认定英特尔和AMD的和解确实使得英特尔停止了垄断行为”—这看起来像是个事实吗?

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