科氏工业 最赚钱的私企

  有人算过一笔账:从1960年至今,入选标准普尔500指数企业平均资产增长了70倍(假设红利再投资);如果采用同样的计算方式,科氏工业集团的资产在同一时期内则增长了超过2200倍。也就是说,假如你在1960年对科氏工业投资了1000美元,这笔投资到现在将给你带来超过220万美元的收益。遗憾的是,除了科氏家族成员和少数几个合伙人外,恐怕没有人能享受到这种高额回报。

  2008年,科氏工业的年销售额约980亿美元,这个数字大概是“财富世界500强”第50名的水平。不过,若论回报率,可能“500强”中没有几家能超过它。

  作为一家私控股公司,科氏工业并不对外公布详细的财务数字。只有穆迪标普这两家著名评级机构能够得到科氏工业提供的一些信息。在这两家机构的评级表中,科氏工业长期保持Aa1和AA+的好成绩。

  2009年9月30日公布的《福布斯》400富豪榜显示,73岁的查尔斯·科克和69岁的大卫·科克并列第9位。这对身价达160亿美元的兄弟是科氏工业集团的拥有者,目前分别持有科氏42%的股份

  大多数中国人可能对科氏工业比较陌生,这个集团虽然进入中国市场已有10年,但目前在中国只开设了一个办事处,主要业务也仅有道路沥青,不太受普通消费者关注。但在北美,科氏工业的业务从原油开采、炼油化工建材、纸质品、纺织品,到农业畜牧业金融服务??一应俱全。它拥有占北美市场总量1/4 的液化石油气加工集团和北美最长的石化产品管道,是北美最大的天然气开采、运输贸易商之一,是美国主要矿贸易商之一,也是全球最大的石油焦炭贸易商,其供电业务遍及美国50个州。

  2005年底,在花费210亿美元收购当时全球造纸行业老二——乔治亚-太平洋公司、创造了截止当时最大一宗私企收购上市公司的纪录后,科氏工业集团成为全球最大的私人持股企业

  这是一个典型的家族企业,科氏工业集团现任董事长查尔斯·科克说,“除非我死了,科氏才能上市”。

自掏腰包的收购狂

  科氏工业的规模成长得益于一系列的收购,并且这些收购都是科氏工业自己掏腰包,没有一分钱是来自资本市场

  查尔斯的父亲、科氏工业集团的创始人弗雷德·科克出生于1900年。其父哈里·科克在19世纪末期从荷兰移民到美国,并在得克萨斯州的夸纳收购了一家濒临破产报纸及其附属印刷厂——值得一提的是,当年哈里收购的《简要论坛报》至今仍在发行。

  弗雷德长大后,不愿待在父亲的印刷厂里度日。他对化学很感兴趣,但当时很少有学校开设这门课程,于是,17岁的弗雷德进入休斯顿的莱斯大学学习工程学。念到大二时,他得知麻省理工学院新开了化学工程课,便立刻转学。从麻省理工毕业后,弗雷德开始从事化学工程师的工作

  1925年,应同学刘易斯·温克勒的邀请,弗雷德加入了位于堪萨斯州威奇塔的一家工程公司。在这里,他发明了一种新技术,改进了重油转汽油的热裂解工艺。这项技术对当时的炼油行业影响重大,因此,弗雷德·科克的名字也被加入了公司名称中,这家公司后来改名为温克勒-科氏工程公司。

  1940年,弗雷德又参与组建了一家新的炼油厂,作为5名原始股东之一,他出资23万美元,获得了新公司23%的股份。这家炼油厂位于东圣路易斯附近,名为木河炼油公司,是科氏工业集团的前身。

  木河炼油公司初期的发展并不顺利。公司成立不久就赶上了二战爆发,美国对炼油行业征收高达90%的“超额利润税”。祸不单行,几位原始股东之间又发生了冲突。1944年,有两位股东退出。

  1946年,木河炼油公司以40万美元及10%的股份收购了岩石岛石油和炼油公司,这家公司拥有一个炼油厂和一个集油系统。收购来的炼油厂在三年后就关闭了,但那套集油系统却为木河炼油公司之后最大业务的发展奠定了基础。

  四年之后,木河炼油公司的其他几名原始股东也相继退出,弗雷德买回了所有股份,独自一人发展业务。其后几年中,通过与当时的石油大亨们展开一系列大胆的商战,弗雷德逐步将木河炼油公司发展成为业界的龙头老大。

  科氏工业的规模成长得益于一系列的收购:从60年前的岩石岛炼油到60年后的乔治亚-太平洋纸业,从克莱斯勒旗下的市政租赁业务杜邦旗下的英威达(英威达是全球最大的纤维和聚合综合生产商之一,拥有1000多个美国专利,近年来被炒得火热的“莱卡”就是英威达旗下品牌)......这些收购都是科氏工业自己掏腰包,没有一分钱是来自资本市场

  查尔斯始终记得父亲在他刚来公司时,对他说的第一句话:“我希望你的第一笔生意赔钱,否则你会高估自己。”

  虽然查尔斯在自己的书里幽默地说道:“其实他大可不必担心,因为我做的很多笔生意都赔了钱。”

  但实际上,查尔斯的大多数决策都是很谨慎的,只有在考虑好了完善的退出机制后,他才会同意与交易对手建立伙伴关系。科氏的大部分生意都是独自完成的。上世纪60年代做石油开采业务的同时,科氏还在开展运输业务。科氏惯常的做法是:自己建一条输油管道直通新油田,一旦有原油产出,这条管道也能同时给公司带来收益

  随着原油产量的提高,石油库存经常偏高,于是科氏又开始进入原油贸易业务。1970年,科氏集团打入液化气采集、分馏及贸易领域,最终成为全美该领域最大的公司。

  后来,科氏又利用液化气方面的开发能力,开展了天然气采集、运输加工和贸易业务。再往后,气体业务和其他相关业务能力又让科氏开拓了氮肥业务,科氏氮肥公司很快成为一家重要的化肥生产经销营销和贸易的跨国公司。为了拓展商品交易而开发出的定量分析能力和风险管理能力,又让科氏开拓了自己的金融业务......

该隐与亚伯的战争

  以11亿美元价格买下了比尔和大哥弗雷德里克的股份后,查尔斯和大卫获得了公司控制权

  在查尔斯的回忆里,父亲是一位“坚强而有领袖风范,正直而又谦虚,并且求知若渴”的英雄式人。弗雷德对孩子们的教育非常严格,查尔斯说“8岁以前,父亲让我在劳动中度过大部分的空余时间。”

  不过,这位英雄也有遗憾:子女没能像他希望的那样和睦。尽管在去世前再三叮嘱子女们“彼此要友爱、慷慨”,但四个儿子仍然在弗雷德去世后关系决裂,甚至对簿公堂。

  长子弗雷德里克虽然继承了父亲的名字,却没有得到父亲的宠爱,他似乎做什么事情都无法得到赞赏。

  老二查尔斯出生于1935年,性格跟父亲很像,因此也最受疼爱和重视。查尔斯小时候并不是好学生,但后来成绩却突飞猛进,考上了父亲的母校:麻省理工学院。22岁时,查尔斯获得了麻省理工学院通用工程学士学位,随后又取得了核工程、化学工程两个硕士学位。毕业后,查尔斯在著名的理特管理咨询公司工作了两年,随后被父亲召回了自家公司。弗雷德一心要让这位次子接掌家业,甚至表示,如果查尔斯不回来工作,他就要把公司卖掉。

  查尔斯没有辜负父亲的信任。在他回到科氏之前,科氏在欧洲的业务遇到了很大的麻烦,销售额急剧下滑,几乎入不敷出。查尔斯上任后的第一件事就是清理这个烂摊子。他亲赴欧洲,在那里大量开办生产基地,同时拓宽原有的销售渠道、打入其它相关产品市场,这些策略获得了成功。

  随即,查尔斯开始着手发展科氏公司当时最大的业务——原油采集。他大量购买货车和货运公司,同时还建造和购买输油管道。弗雷德对查尔斯的做法大多支持,不过由于年龄和健康的缘故,弗雷德相对保守。有一次,在弗雷德即将出国旅游前夕,查尔斯提出要购买北达科他州的两家原油货运公司,弗雷德只同意了购买一家。但等他一启程,查尔斯立刻把两家公司都买了下来。弗

  雷德得知这件事后大发雷霆,但最终还是原谅了查尔斯,因为这两笔收购的确给公司带来了高额回报。后来,弗雷德完全把公司放手交给这个积极进取的儿子,并对他说,“只要不卖公司,你怎么办都行。”

  1963年,查尔斯被任命为科氏工程公司总裁。1967年,弗雷德心脏病发作去世,查尔斯接替父亲成为公司董事会主席兼首席执行官

  科氏四兄弟中的老三大卫与老四比尔是一对双胞胎。大卫与查尔斯相处比较融洽,1970年加入科氏工程公司,先是担任技术服务经理,随后成为科氏工程公司的总裁。而比尔从小就对二哥查尔斯心怀不满,他觉得父亲太偏心。

  1980年,比尔等到了一次机会,计划将查尔斯从董事会中排挤出去。没想到查尔斯提前得到了消息,在取得大卫的支持后,他说服部分股东在关键时刻转向自己,彻底打破了比尔的计划,并随后将其解雇。以11亿美元价格买下了比尔和大哥弗雷德里克的股份后,查尔斯和大卫获得了公司控制权

  不过,这件事情还没完。不久后,比尔就后悔了,他觉得自己拿到的钱实在太少了,于是把哥哥告上法庭。在花费数百万美元的律师费后,比尔没有得到想要的补偿。接着,他又把矛头对准了公司,控告科氏集团用谎报采油量等方法从美国土著印第安居民手中盗窃自然资源

  这场兄弟间的争斗持续了20多年,被媒体戏称为“该隐与亚伯的战争”。直到2001年,漫长的官司才终于结束。

无人能及查尔斯

  “在谦虚谨慎、诚实正直、尊重他人和创造价值等方面,无人能及查尔斯·科克。”

  查尔斯说,自己一生有两个愿望:“一是建立一家伟大的公司,二是探索、了解繁荣社会进步背后的规律”。而他独创的MBM理论(以市场为基础的管理模式)正好可以将两者完美地结合起来。

  作为一名工程师,查尔斯认为经营公司的艺术可以浓缩成一些可衡量的精确规则,“繁荣只可能在这样的系统中产生:产权被清楚和正确地界定和保护,人们可以自由发表言论、自由交易和自由订立合同,价格能够自由引导有市场利益行为。”在他看来,把这些促成社会繁荣的规则运用到一家企业里,也会产生很好的效果。

  查尔斯自创的MBM理论,通过“愿景、品德和才能、知识流程、决策权、激动”这5个维度,研究人类如何通过有目的的行为最好地达到目标,为各个组织成功应对发展和变革中遇到的种种挑战提供原则和方法。

  在查尔斯看来,公司管理者应该思考的问题是:“我们做了行之有效的研究了吗?制订了科学的开发项目计划了吗?我们有自己需要员工吗?我们为将来制订了正确的规划了吗?”??而不是“多挣了一分钱还是少挣了一分钱”。

  40多年来,查尔斯一直坚持对学术研究和公共政策研究的支持,为许多诺贝尔奖得主提供帮助。他还协助建立了许多基于市场原则的组织机构,包括人文研究所、卡托研究所、乔治·梅森大学美国市场研究中心、权利法案研究所和MBM研究所等。2007年,他出版了一本专门讲述MBM理论的书:《做大私企》。

  沃尔玛家族的继承人罗布·沃尔顿对查尔斯的评价很高:“我的父亲山姆·沃尔顿曾强调基本的为人之道很重要,是成功的基础所在,如谦虚谨慎、诚实正直、尊重他人和创造价值。在这些方面,无人能及查尔斯·科克。”


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