90后女孩创业之路:如何融资900万?

  26岁女孩融资900万,创办美国最大的大学生就业网站,她是怎么做到的?

  WayUp是目前美国最大的大学生求职网站,然而很少有人知道,这家网站的创始人兼CEO竟然只是个26岁的年轻姑娘。当被问到她何以这么快取得成功时,莉兹·韦塞尔只说了两个字:“抓紧”。

  最近,在创业服务公司WeWork召开的一次Brunchwork纽约创业研讨会上,从莉兹·韦塞尔的发言中,我们不难看出WayUp为什么在短时间内增长得如此之快。

  “我曾亲眼看见,2万多人都指望一个只有10人的所谓‘就业服务中心’来替他们找工作。”

  韦塞尔认识创业合伙人的经历也颇为传奇。她侵入了宾西法尼亚大学数据库,靠这种方法找到了合伙人J·弗里格曼,随后建立了自己的公司。如今,WayUp已拥有9,000余名付费用户。那么,她又是怎样做到这一切的?

1.建立一个市场

  莉兹·韦塞尔表示:“双边市场是极难建立的,构建单边市场通常比较容易,但构建另一边则很难,尤其是付费的那一边。”

  WayUp为客户提供了两样东西,以鼓励企业使用其服务。韦塞尔表示,他们对企业做出了这样的承诺:“先收起你的信用卡,等到你招聘到合格的人才付款。”

  那么,WayUp如何确保企业能招到合格的人才呢?首先,WayUp的个人资料会收集每名求职者30多项结构化的数据点。比如,每名求职者都要回答以下问题:你在大学里曾经加入什么社团?你有车吗?你懂HTML吗?

  韦塞尔表示:“一旦我们获得了所有这些信息,我们就会基于你的个人履历,向你显示你有资格去申请的职位。”

2.鼓励用户进行参与

  一个品牌最好的支持者,就是它自己的用户。从WayUp成立第一天开始,使用该服务的大学生们就对WayUp的增长起了极为重要的推动作用。

  从一开始,WayUp就聘用了一些用户作为它的校园代表。如今,该公司每学期聘用的校园代表都超过了700人。

  用户的权力大到甚至可以给公司改名。WayUp原本叫作CampusJobs,莉兹称取这个名字“完全是个错误”,最后也是在用户的倡议下改成了现在的名字。

  “如果公司的名字阻碍了公司的增长,那你就必须改个名字。”

  在两名用户提出了WayUp这个名字后,下一步就是给公司设计个Logo了。也正是通过WayUp这个平台,该公司招到了一名出色的图形设计师,他只用了几天的时间,就设计出了现在的这个Logo。

3.成功获得融资

  莉兹·韦塞尔原本并没有融资的打算,但后来她意识到,公司要想实现发展,就免不了要对外融资。

  这家初创公司很快吸引了知名创业孵化器Y Combinator的注意。虽然一些创业孵化器经常会帮助初创公司进行融资,但这对莉兹却依然是一个艰难的选择。她说,她后来之所以改变了主意,是因为她意识到:“Y Combinator不仅仅能帮我们融资。更重要的是,它是一个社区,还是一个网络。”

  在2周的窗口期里,WayUp获得了第一笔200万美元的融资。如今,这家公司已经获得了超过900万美元的融资。

  “你要告诉(投资人),你想拿到的融资要多于你实际需要的钱,因为你的融资有可能需要超过你的预算。”

  在谈及WayUp的未来时,莉兹·韦塞尔表示:“我们的目标是成为所有‘千禧一代’人的就业市场。”

声明:本文观点仅代表作者观点,不代表MBA智库立场。
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