哈佛教授:我们希望学生这样和我们交流

师生交流是大学生活中不可缺少的一环。学生们会希望和教授,尤其是著名教授,建立紧密联系,交流学术问题,获得职业建议和帮助。但是大部分学生并不知道该如何接近一个著名学者

近日,哈佛教授RobinBernstein发表了一篇文章《HowtoTalktoFamousProfessors》,从著名教授的角度,讲述他们希望学生怎样和他们交流,他们喜欢怎样的开场、提问和告别。

学生们来找我们时,常常滔滔不绝,期望可以用他们关于学术研究的长篇大论打动我们。而事实上我却听到过一位著名学者感叹:“我希望毕业生们来找我时,能和我聊聊棒球。”

心急的研究生们有时候满脑子只想着一位杰出的学者能使他们的职业生涯产生怎样的飞跃,而不考虑他们的这种接近方式是否只会适得其反,让高级学者们退避三舍。

想象一下,假如你是亚里士多德,你正参加一个哲学会议。平时你走在街上无人识(毕竟你不像碧昂丝那么流行)。但是在相关领域的学术会议上,你是备受尊崇的带头人,你的一举一动都被瞩目。未获得终生职位的学者们都殷切地、饥渴地凝视着你,期待着获得你的推荐,从此改变他们的职业生涯。

结果往往是双方之间无比尴尬的互动。所以亚里士多德们可能更喜欢和其他著名的哲学家相处,甚至会抗拒生人的接近。尽管他们其实希望与新进学者们沟通互动,但是没有人愿意被觊觎垂涎。

教授想要怎样的开场白?

如果你初出茅庐,想要与业界大拿交流,先别急着行动,而是先问问自己为什么要这么做。如果你的真实想法是功利地希望教授能够提升你的职业,那你需要再慎重考虑。真实有效的社交圈意味着在学术界建立人际关系。如果你只是把知名学者们当做通往成功事业的敲门砖,那么当然他们也能感受到你的功利,因而疏远你。

如果你是一个毕业生,在参加哲学会议时你突然发现你旁边坐的是亚里士多德!你内心澎湃,可能会期待给他留下深刻印象,跟他保持联系,然后某天他可能就会给你写推荐信。你甚至可能会幻想他会择你为徒,带你走上学术巅峰。你也有可能会战战兢兢,在他拒绝你之前先拒绝他。

上述这些想想就够了,千万克制住你的冲动,不要这么做。

相反,你最好说一些简单诚恳、实事求是的话语。你可以说:“你好,我是XXX。我是XX大学哲学专业的在读博士,你的作品让我对形而上学有了更深入的思考。”。如果你的研究与他的契合度较高,你可以进行阐述,但是不要过度激情洋溢。

如果你并没有深入研究过亚里士多德的作品,你可能会说“你好,我是XXX。我是XX大学哲学专业的在读博士。”这个问候是真实而诚恳的,既肯定了亚里士多德的地位,又不令人生厌。

亚里士多德可能会有不同的反应。如果他对你并不友好,那也别挂心,随他去吧。

但是如果亚里士多德微笑着回答:“很高兴认识你”呢?你接下来打算怎么办?

他可能会接过话题,询问你的学术研究情况,这时候你的叙述要简洁明了,并不需要强求自己一鸣惊人。你只需要简单提及你的证据,你的假设,以及最使你激动的问题。你们的对话可能就此展开了。

哪些问题能拉近与教授的距离?

如果亚里士多德没有主动提问,那学生应该如何继续谈话呢?如果你对此一筹莫展,那么下面五种经过时间考验的方法会对你有所帮助。

01

问一个万金油问题。这里有两个学者之间经常会问的问题:

你现在在研究什么?
你这学期教什么?

第一个问题是学术界的日常用语,跟生活中的“Howareyou”差不多。这个问题能让我们很快了解另一个学者。这个问题也特别适合问著名学者,因为对方正在进行的研究肯定还没发表,所以你没有读过相关文章也很正常。

第二个问题也是常规问题,通过它你可以自然地引出后续问题。如果亚里士多德说他正在教授“哲学101”,你可以接着问他教学大纲结构和内容,布置什么书面作业,或者他和他学生之间的故事。

这些问题很容易回答,并且能有效地开启对话。最佳之处在于你能从他的回答中学到很多。亚里士多德也需要这种万金油问题,这样他可以回问你,你们就有机会互动

02

一起讨论研究方法,引起对方热情。学者们都喜欢谈论自己的研究,但是我们更喜欢谈论我们怎么进行研究。我们沉迷于收集数据,存储数据,整理数据的方法,并且以此产出知识。这方面的对话能轻易点燃我们的激情。

我最喜欢问人文社科专家的一个问题是:你怎么阅读一本书?

你可以试试这么问,然后你会知道它能引起一场多么狂热的谈话。下面还有一些你可以连续或者单独询问的问题:

你怎么在书上记笔记?你有没有记旁注的方法?你如何在记笔记时分出主次?
你怎么组织归纳你的笔记?你怎么使你的笔记能被检索?

跟写作有关的问题也很不错:

你有没有写作套路?
你觉得我们专业谁的写作模式最值得鉴?谁的作品能给你启迪?

要带着“我们一起交流分享”,而不是“我希望你现在能给我指导”的态度问这些问题。你问这些并不是因为你需要建议,你只是发自内心地对其他学者如何进行研究感到好奇。

03

讨论学术界的新闻。你和亚里士多德在同一个学科领域,你们都是学术界的一份子。你们的共同点也为谈话提供了话题:

你对于XXXX(最近出版的质疑他的结论的书)怎么看?
对于XXXX(最近专业领域内引起了很大争议的话题)你怎么看?

当然亚里士多德不会毫不犹豫地跟陌生人透露最真实的想法。毕竟你有可能会将他的无心之说大肆宣扬公之于众。越是知名的学者,之前引火烧身的可能性就越大。你可以问他一些不仅不会引发争议,反而能分享他对他学校的观察结果的问题。例如:

你们学院怎么处理XXXX(某当前事件)?
近些年来你的学生有怎样的变化?

04

把他当做普通人。著名学者也是一个普通人,也会喜欢谈论音乐、艺术、文学、电视节目、电影、戏剧、时尚、孩子、宠、美食、运动、旅游或者政治。你可以考虑问他:

你最近闲暇时读些什么?
你支持XX队么(当地某运动队)?
甚至很老套的:你祖籍哪里?

注意:不要讨论你不感兴趣的话题,如果你几乎从不留意猫,就不要强迫自己谈论猫相关的话题。当然你要具备基本的谈话技巧,不要轻率地挑起政治争论或者直接说对方喜欢的电视节目糟糕无比。

05

谈论这次的会议。你和亚里士多德之间有一个共同点:你们都参加了这场会议。你可以询问他对于某个关键点的看法,或者他有没有特别感兴趣的演讲。你甚至可以问他航班情况或当地餐馆之类的生活化问题。

这种小问题可能听起来会很粗浅,实际并不如此。一旦你和亚里士多德聊起了三明治,你就为接下来的谈话制造了友好的氛围。这种小问题会让你们彼此产生认同感,你们在同一个地方,是同一个领域的成员,正在参加一场你们都很关注的活动

如何告别才能让教授印象最佳?

当你意识到你们的谈话已至尾声,你可能会试图提出更进一步的要求,比如定好下次咖啡之约进行进一步谈话,让他给你的论文提出意见,或者把你介绍给他同样著名的同事。告别时请不要提出这样的要求,再强调一遍,不要提出任何要求。

不过如果这个著名学者主动给你抛出了橄榄枝,那就坦然接受。如果亚里士多德说:“下周记得邮件提醒我给你发XXXX”,那么尽管照做。如果亚里士多德说:“下次你来我们学校的话记得联系我”,你也不要因羞涩胆怯而“忘”了此事。“你能把你的会议论文发给我么?”,答案当然是可以!

你要做的,就是跟他握手,并且说:“很高兴认识你。期待下次再见。”。这肯定会发生,因为你们同属于一个学术群体。这样,你们就已经产生了联系。

  • 作者:罗宾·伯恩斯坦(Robin Bernstein),哈佛大学教授,非洲与非裔美国人研究及女性与性别研究专业。
  • 文章来源:微信公众号“WE留学生”(ID:WorldEducation)。关注国际教育,关注留学群体,深入探讨教育话题,分享第一手的海外升学、生活和文化资讯。

【原文标题为《哈佛教授:我们希望学生这样和我们交流》,本文已获作者授权,如需转载请自行联系作者,谢谢合作】

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