那些创业成功的人有什么共性?

创业是一件很难的事。

在美国,超过80%的创业公司活不过一年,只有不到4%的创业公司能生存超过五年,那些为数不多的、杀出重围并获得最后成功的创业公司到底靠的是什么呢?我一直试图去寻找和总结这里面的共性。

创业为什么要趁早

我们知道,硅谷最优秀、最成功的一些企业家,很多都是大学没读完就投入了创业,比尔·盖茨史蒂夫·乔布斯就不用说了,拉瑞·艾利森在大学没读完就创立了甲骨文公司马克·扎克伯格也是大学没读完就创建了Facebook

这里要说明一点:我并不提倡辍学去创业。我只是想说,在大学期间,创业几乎是没有失败成本的,或者说失败成本特别低。与此同时,你还能在这样一个好的环境当中快速地学习。快速失败、快速学习、快速调整、快速成长,这样的良性循环和宝贵经验对于以后建立自己的企业是非常有帮助的。

戴尔Dell)是一家在美国家喻户晓的电脑公司,它的创始人迈克尔·戴尔在14岁生日那天用自己挣来的钱买来一台苹果电脑,并把它拆得乱七八糟。但他不是为了学技术,而是为了寻找商机。后来,戴尔在拆了很多机器之后,看到了一个闪光的商机:IBM电脑的零件一共才值600至700美元,但当时在外面的市场价却高达3000美元。于是,戴尔到批发商那里将积压的电脑以批发买回,再将这些机器进行升级,然后以低于市场零售价10%至15%的价格在校园里出售。

几次尝试之后,戴尔尝足了甜头,那年他才19岁,刚刚入读大学一年级。对戴尔来说,大学里的学生可能都是自己的客户。这是一个非常值得尝试的机会,退一步来说如果当时创业失败,也就是亏掉之前投入的成本,他并没有什么大的损失。

美国著名高科技公司Facebook的发展也是如此。创始人扎克伯格一开始就很好地利用了校园资源,找到了哈佛这么一个“试验田”,建立了一个面向学生的社交网络。后来,他还把这个产品推广耶鲁大学哥伦比亚大学斯坦福大学等名校,通过校园这个创新平台给与的机会, Facebook几乎是以疯狂的速度在美国各大校园铺开来,最后蔓延到世界的各个角落。

当然,以上我举的都是一些成功的例子,但事实上,大学生创业的失败率高达95%,既然成功率微乎其微,那为什么还要在大学时期就开始创业呢?我的母校斯坦福大学曾教给我们的一个理念就是:不仅要坦然接受这个失败率,而且要拥抱它,甚至要以这个失败率引以为豪。因为你曾经做过这样的一个尝试,而且在不断创新的过程中学到了很多东西,这就会让你成为一个更完善的人,也为以后的成功创业埋下种子。这种理念是非常重要的。

我们可以看到,无论在中国还是美国,大家都是鼓励学生创新和创业的。因为在这个年龄段,你思维活跃,视野广阔,你的创业失败成本几乎为零,但到了真正踏入社会的时候,年纪越大,如果想创业,你的成本就会逐步增大。就算在同样的岗位上,你如果想做新的事情。其实成本也是越来越大,大家也知道,这里面有自己的人力成本,有金钱成本,甚至有家庭成本,所以很多人不是没有创业这个能力。而是一开始就在在思维上就把自己限制了。

创业成功者的心态竟然是一样的

考夫曼基金会(Kauffman Foundation)是美国最大的私人基金会之一,也是全美唯一一家致力于推动创业的大型基金会。两年前,我参加了考夫曼旗下的一个学者项目,这个项目主要是教投资人如何投一级市场。在为期两年的深造中,每位考夫曼学者都要选一个研究课题,并给出一份详尽的研究报告。我当时选择的课题就是:创业者的心态。

如果让那些专业的投资人评定哪些创业公司是有投资潜力的,一般会有以下几个观点。有人会说,我觉得市场排在第一位,如果市场很大,哪怕创始人能力不足,后续也能替换能力强的人;有人会说,产品是最重要的,比如Instagram做得这么漂亮,它再怎么也会红的;也有人会说,我主要看人,因为创业者的个人能力决定了一家公司是否能成功;当然,还有人说,市场、产品、人才这三者都重要。

通过一年多的调研,结合自身曾经的连续创业经历,我个人在这个问题上的观点是:在创业初期,人才的确扮演了很重要的角色,因为产品还没定型,市场也会随时改变,在这种情况下人无疑就是最重要的。而如何去判定这个人到底靠不靠谱?能不能成为一个好的领导者?当然,学历、资历、行业积累以及是否有过创业经验等等都是重要的评判参考,但除此以外,我觉得创业者的心态尤为重要。

我曾访问了很多成功的创业者,他们的公司要么已经被收购了,要么上市了,我问这些成功的CEO们,当初创业时你们碰到什么问题,你们的心态是怎样的?

几乎所有的创业者都回答我他们曾经碰到这四类问题:第一,缺乏人才;第二,缺乏资金;第三,不被客户认可;第四,意料之外的难题层出不穷;面对这么多的困难,那些成功的创业公司的CEO们,他们怎样一次次地重新站起来,并且坚持下去,将公司越做越好呢?

我发觉,他们在心态上都有着相同的共性。

首先,他们非常坚定。

一款创新产品的诞生,往往有一些独特或是疯狂的地方,并且一开始并不是大多数人都能接受。比如乔布斯在2005年曾经推出过一款名为Newton(牛顿)的掌上电脑,这款产品现在看来无疑是苹果最伟大的创新产品之一,从一定意义上说是iPad和iPhone的前身。但可能由于诞生太早,当时的市场反应很差,最终沦为了一款失败的产品,而iPhone在推出市场之前,苹果公司内部也不是很确定这款产品是否能获得成功。

所以在这个过程中,创业者要对自己的理念非常的坚定。同时,他又要不停地去汲取不同的市场信息随时做出调整,也就是说,在目标和理念不变的情况下,脚下的路有可能和之前规划的相差很大。所以这也是创业者需要面临的一个问题:你怎样可以不断地接收新的信息,不断地去修正,但又能对自己所持有的理念非常坚定。我发现成功的人都把这个问题解决得很好。

其次,他们坚持不懈。

在这方面,我发觉一个有趣的现象。在和很多成功的创业者交谈的时候,我问他们,到底是什么原因让你们最终坚持了下来?得到的回答大致分两种,第一种是为了自己,很多人会说,我有梦想,我深信我的产品一定会成功,为了证明自己一定要坚持下去!第二种是则为了别人,有人会说,因为我已经拖了好几个朋友下水了,或是我已经了很多亲戚朋友的钱投了进去,所以不管怎样都要把这件事情给做下来。

不管是为自己还是为别人,创业者都一定要有一个理由让自己坚持下去,绝不能在中途放弃,因为就像他们告诉我的那样,意料之外的难题总是层出不穷,就像孙悟空在西天取经之路一样,打完小怪又要打大怪物,放弃的理由千千万万,坚持的理由可能一个就够了。

我看到很多人很有决心也很有激情,但他们就像短跑运动员一样冲刺了一段距离之后就缓下来了,更多的人成为“健身卡人士”,一开始下决心锻炼身体,花钱办理了健身卡,但遇到一些问题就坚持不下去,还善于给自己各种放弃的理由,最终一事无成。

最后,他们勇于挑战“匮乏”

很多人在创业的最初阶段,总是处于一个“匮乏心态”(Scarcity Mindset),总是说:我缺钱啊,缺人才啊,缺客户啊,可以罗列出一大堆缺的东西,甚至有一些人因为看到这也缺那也缺,就早早放弃了。但其实每个人心里都清楚,一开始做事情你肯定大部分都是缺乏的。

我小时候看《三国演义》,诸葛亮要去打赤壁之战,他从来没问刘备“为什么我们的箭那么少”,于是才有了经典的“草船箭”;张飞在长坂坡一人迎战十万曹兵,也从来没问刘备“为什么我们的兵那么少”,于是有了传颂千古的“喝断长坂坡”。而放到今时今日,我还知道有一句话叫做“如若万事俱备,你的价值何在”。

我发现,真正好的创业者,他的心态就是“丰盛心态”(Abundance mindset),他相信:所有的资源,我都可以拿到,我只是暂时没有想到最好的办法而已。我对我的产品自信,相信这是大部分人都喜欢的,我只是还没想到最好的办法去告诉消费者,让他们来用我的产品。

好的创业者甚至认为,正是因为匮乏、限制和约束的存在,才能打造出有趣的故事。假如这个世界没有这些困难,所有的资源唾手可得,也就不存在任何有意义的故事了。

最后,我想告诉你:看完前面这3000字,创业仍然是一件很难的事,不会因此而改变半分,但你创业成功之后一定会认可这3000字,这也是一种共性。

【原文标题为《征宇聊美国 | 那些创业成功的人有什么共性?》,本文已获作者授权,如需转载请自行联系作者,谢谢合作】

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