如何在一个领域内成为顶尖人才?

在我16岁时,我的GCSE考试成绩非常糟糕,GCSE考试是英国每个孩子都必须参加的考试(类似于中国的中考)。我旷了很多课,几乎没怎么真正学习过,我数学得了D,法语得了F,有四门课是C(理、生物、英语语言和英语文学)。如果有哪门课的成绩稍微好点的话,基本上都是运气使然,因为我是在没有准备的情况下参加这些考试的,简直太可怕了。很多年来,我一直做有关糟糕学习成绩的噩梦,只有在过去的几年里才开始慢慢不做这种噩梦。

这是我的人生最低谷,一个我决定彻底扭转自己生活的转折点。16岁之后,我一直努力学习,直到18岁高考,我考考成绩不错,最终考进了红砖大学(注:红砖大学是指在大英帝国时期的维多利亚时代,创立在英国英格兰的六大重要工业城市并于第一次世界大战前得到皇家许可的伯明翰大学曼彻斯特大学布里斯托大学谢菲尔德大学利兹大学利物浦大学这六所著名大学 ,是除牛津大学剑桥大学以外,英格兰地区的著名老牌名校),最后拿到了电子工程学的一等荣誉学位。我还在斯坦福大学获得了电气工程硕士学位,这是全世界最顶尖的大学之一,并且成为了世界级的计算机处理器设计师和架构师。我在这个领域至少拥有十项发明专利。所有这些都不是自夸(可能也有点自夸的成分),而是为了证明我能够扭转和改变我的生活的,所以才有资格写下我接下来要写的东西:坚持是你能够掌握的最重要的技能。下面我将解释一下原因。

在我16岁的时候,因为我的学习成绩太差,我就读学校的校长就断定我没有学术气质,不是学习的料。事实上,正如我后来证明的那样,这些问题与我处理学术问题的能力其实并没有什么关系,与我处理情感和社交方面的问题有关系。正因为如此,他建议我去就读工学院,并通过学习通过职业资格考试。我去了位于威布里奇的布鲁克兰工学院,经过努力学习,我最终拿到了工程技术国家文凭。我很感激我走了这条不同寻常的路。我学会了将电子元件焊接到电路板上,同时用氧合线和电弧焊接金属件。我还学会了如何用机械工具把金属块打造成有用的东西。我编制了计算机控制的铣床,可以在金属上反复雕刻出精确的形状。我学会了在大型机上运行高级程序,也学会了用底层汇编语言编写微控制器。在我18岁的时候,我在学校完成了最后一个项目,我设计并制作了一个模拟音频混合器,包括定制蚀刻的电路板和一个定制的外壳。尽管我后来成为了一名特许工程师,但我以开始接受培训是成为一名技术员。我非常感谢我的大学和我的老师,也感谢我的校长也把我送到错误的路上。

我最感激的是我的数学老师。她的北方口音很重,而且会把“Syllabus”读成“silly boose”。她一开始就会明确地定义术语。我记得她在黑板上写的内容,她用缩写“+Ve”表示正,用缩写“-ve"表示负。她是一位非常优秀的老师,她会耐心地仔细解释每一个知识点,她只有确信学生彻底理解了所教的知识点后才会开始教下一个知识点,她非常善于鼓励学生、非常温暖和善解人意。

她重新教会了我在数学这门课上所需要掌握的一切知识,包括我读工科大学所需要掌握的数学知识,尤其是微积分。刚开始学习的时候真的很难,因为我之前掌握的知识是在是太少了,我甚至觉得自己根本学不会。但是我的坚持不懈最终得到了回报。我买了很多有关工程数学问题方面的书籍,我一个一个地破解这些工程数学问题,有时为了破解这些数学问题我甚至会通宵达旦。我发现随着我数学能力的提高,我的自信心也增加了,我对数学也就会自然而然感到更加兴奋。我越兴奋,我就能越能毫不费力地做这方面的练习。我的数学成绩最终提升地非常快,而且是所有科目中最好的。我回去重新考了GCSE考试中的数学科目,在完全没有复习的情况下,我得了B,我之所以没有得到A只是因为考试中有一些题目我之前从来没有花时间在上面,集合理论就是其中一个我从来没有花时间在上面的知识点。

这就是精通的本质:我们精通得越多,我们就有能力精通更多知识。要想进行强度练习,我们必须对这件事充满激情。要想对一件事情充满激情,我们就需要对其有一定的掌握或精通。但是我们总是以初学者的方式开始,因此这是一种进退两难的局面。当我们能力不行的时候,我们很难真正有动力去在这方面提升自己,但是我们不能从自然的、内在的动机中获得这方面的能力,直到我们有了一定程度的能力才行。

我知道,从长期的经验来看,如果我想要擅长任何一件事情,我就必须抱着坚定的决心让自己获得精通这件事情的种子。一旦种子开始发芽,我就知道我将越来越自然地参与到精通这件事情或技能中去。你可能已经从你自己的经历中知道了这一点,也许你在这里读到它会让你更有信心去实践它的智慧。也许这对你来说是一个新想法,现在你可以从我的一切经历中去学习,而无需像我一样做这么多的人生实验。

说到数学,根据Matthew Syed在书中的观点,亚洲孩子在数学上有一个天然优势,这种优势与他们所说的语言密切相关。作为非亚洲人,与其这样自怨自艾,还不如积极开始学习和掌握学习知识。我们可以利用高度进化的新大脑皮质中的计划抽象思维能力来激发大脑皮质中进化程度不那么高的部分,比如我们重要的情感系统,从而逐渐让我们在之前不精通的事情上变得精通。下面是一些你可以利用的技巧:

(1)每天都在同一个时间段练习

我现在已经非常擅长写作了,而且正在变得越来越擅长。我每天早上大概6:30左右开始写作方面的练习,练到早上8点左右。所以我每天早上起来做的第一件事就是练习写作。我在写作练习过程中也创作出了很多高质量的内容。现在写作对我来说已经非常容易了,因为我在这方面的能力已经足够强了,而且我觉得写作非常有趣。现在我知道,如果我早点按照这样的时间表来进行写作练习的话,我就能更快地达到现在这个水平。

我还还在学习一些其它科目,包括量子理和深度学习(与人工智能有关)。我通常是在下班回家后学习这些科目的知识的。我回到家后做的第一件事通常是看一节线上课程,或是看书,或是编码。我发现自己越来越期待每天中的这个时间段。

(2)每天练习最少的时间

为掌握一项特定的技能设定一个较低的时间限制,这可以帮助你从零开始快速掌握这方面足够多的能力,从而能够做到自我维持。在某些时候,你将不再能够阻止自己练习,有时你甚至不得不强迫自己停止练习。然而,在一开始的时候,依靠自己的努力获得成功的很大一部分在于确定一个最短的练习时间,然后坚持下去。

这里面的一大挑战是如何在设定的时间段内持续坚持。一个典型的例子就是写作,在写作的过程中,人们经常会陷入困境,不知道该写些什么。为了释放像这样的任何形式的创造性阻碍,你可以在一段时间内连续不停地记录你的意识流。如果你被困在了某件事上,你就可以写关于自己被困的事情。如果你讨厌记录你的意识流,那么你可以写有关你讨厌记录你的意识流的内容。这是一种释放你的创造性灵感的通用方法。一般来说,如果你还在为如何如何持续推进一个项目而苦苦挣扎,那么你就必须相信前方肯定有行得通的道路,然后花精力和时间去寻找这条道路。你在这方面花的精力和时间实际上是你在一个领域变得精通的过程中的一部分。

(3)寻找和庆祝自己取得的一些小成就

学会寻找和庆祝你在通往精通的道路上的一些小成就,这些小成就像是一栋建筑中的砖块一样。你可能读了一本书中的一个章节,并意识到你已经彻底让自己去理解里面的内容,所以你对它的理解要比你预想的更深刻。你可能会用一种特别巧妙的句子来表示你的感觉,然后用交替的韵文来庆祝你的智慧。你可能会在一段充满挑战的时期坚持练习,或者完成一项技能中的一小部分。

你越专注于那些行得通的东西,你越专注于那些你欣赏的东西,你拥有的就会越多。找到你已经掌握的东西,然后享受并欣赏它。你对那颗精通的种子的积极态度将会滋养它,让它成长、开花并结成果实,最终成为某一个领域内的世界顶尖人才

(4)要知道学习是呈指数级变化的

自然界的许多过程都遵循着指数增长轨迹的,学习和精通一门技能也是如此。这可能是因为在每个阶段,未来阶段的增长发展都是建立在之前的发展阶段上的。所以你在第10天学到的知识和你在第一天学到的知识是不一样的,第10天学到的知识要比第一天学到的知识多很多。

在学习一项新技能的早期阶段,收获往往无法大到能够产生清晰可见的结果。你可能只是刚刚开始理解一个概念,你甚至不能将这个概念清晰地表达出来,但你最开始学到的东西将会成为你未来快速学习的一个基石。这种微小但曾指数级的早期增长虽然是难以察觉的,但它却是精通一门技能的基础。这是我们需要信任的增长,而且我们需要持续在初期的增长基础上再持续增长,直到这种增长有某一天意外地变得非常醒目。只要知道这一点就能帮助你坚持下去。

(5)专注于过程,而不是结果

内在动机是指学习目的是指向学习活动本身的,学习活动本身能使人得到情绪上的满足,从而产生成功感。内在动机提供了一个促进学习和发展的自然力量,它在没有外在奖赏和压力的情况下,可以激发行为。大多数行动都会导致让人失望或让人满意的结果,我们之所以有动力去执行一个行动,是为了获得想要的结果或阻止不期望的结果。然而,最令人满意的生活方式是享受这个过程,它的另一种说法是:生命的终极目标是专注于过程,而不是结果。

这是很多精神传统的根源,包括薄伽梵歌:你只有权利工作,但没有权得到它的成果。

不要让行动的成果成为你的动机,也不要让自己因此而迷恋不作为。这通常被认为只适用于冥想练习,实际上它适用于一切。这是一种普遍的智慧,它抓住了生命的基本原则。我们唯一拥有的就是当下,而我们所有的力量都集中在我们现在所关注的方向上。

事实证明,掌握的特点是其实是过程导向。任何领域内的全球顶尖人才都100%专注于他们正在做的事情的过程。他们做一件事并不是期望能从做这件事中得到一些积极的结果。他们处于一个流动中的状态,而且他们是完全投入的。他们的动机仅仅是在与他们所精通的对象融为一体的过程中所感受到的一种深深的喜悦。

通过练习专注于过程,从而将注意力从任何预期的结果中转移开来,我们不仅会占用我们所有的有意识的注意力和力量,使它能够被用于产生一个最优结果,而且我们还会让学习最大化。在这个过程中,我们通过表现得好像我们已经是精通的大师一样来引导自己通往精通的道路。我们专注于这个过程,就像精通的大师所做的那样。

  • 本文翻译自 Medium.com。
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