谷歌光纤真的失败了吗?

谷歌光纤计划搁置

2017 年刚开始,谷歌光纤看起来失败了。谷歌母公司Alphabet 负责谷歌光纤业务的Access 部门任命了一位新的首席执行官,数百名Access 员工被重新安排了其他部门的岗位。这个部门的前首席执行官克雷格·巴拉特(Craig Barratt)在2016 年已经宣布,Access 将暂停在几个城市出光网络的计划。

Alphabet曾雄心勃勃地宣布要让超快速互联网服务覆盖全国,但直到今天都没有实现。2010年,谷歌宣布将进军光缆宽带业务,令电信业为之一惊。谷歌光纤夸下海口表示它将颠覆缺乏竞争力的传统宽带互联网行业,并在美国境内提供超快速的千兆级别的网络连接。起初,这个计划看上去还是蛮靠谱的,但现实却完全不是这么一回事。

如今,八年多过去了,谷歌光纤的远大设想只剩下一丝喘息。该公司首席财务官鲁斯·波拉特(Ruth Porat)在摩根士丹利技术会议上表示“我们做得远远不够”,光纤的推出也因此停顿下来,直到找到一种使该服务改善10倍的方法。

现实太骨感,光纤计划落地困难重重

在关于未来基础设施规划中,采取怎样的技术应用决定了公司在该项技术研发上的投资回报周期是少于3 年还是超过15 年。这就不难理解谷歌光纤为何在研究项目上停滞不前了。

英特尔创始人之一戈登·摩尔Gordon Moore)提出了著名的摩尔定律。他认为:当价格不变时,集成电路上可容纳的元器件的数目,约每隔18-24个月便会增加一倍,性能也将提升一倍。换句话说,每一美元所能买到的电脑性能,将每隔18-24个月翻一倍以上。这一定律揭示了信息技术进步的速度。

投资方向是否正确,能否按照摩尔定律的节奏走,是企业能否入选“全球50 大最聪明公司”至关重要的战略判断。自2010 年开始,《麻省理工科技评论》每年都会选出“全球50 大最聪明公司”作为科技创新的代表。一直走在行业前沿的谷歌多次出现在该榜单中。

要知道,谷歌光纤的最大困难是华尔街。通过巨额资本支出铺设光纤有线网络来获取回报,其边际成本下降的速度可能远远达不到摩尔定律。安装光纤成本的80%以上是劳动力成本,这严重妨碍了这一基础设施的投资回报实现的速度,也会动摇华尔街的耐心。

美国最大的本地电话无线通信公司Verizon 在其FIOS电视和高速互联网服务方面的支出就遭到了投资者的质疑,最终导致公司缩减了FIOS 在全国范围内的扩张。其次,美国各州和地方政府几乎没有动力推动网络升级,新线缆铺设没有政府补贴,却有建设规范和许可证要求。此外,美国大多数城市的互联网服务由近乎垄断或双重垄断的公司提供(通常是有线电视公司和主要电信供应商),几乎没有竞争压力。也就是说,已经存在于市场上的公司无须进一步投入也可以维持多年的可观利润

虽败犹荣,谷歌光纤全面唤醒有线网络建设

不过,美国有线网络的建设因为谷歌光纤的5 年行动而获益。传统的大型宽带服务提供商受到谷歌光纤的冲击。谷歌光纤刚亮相,美国第二大移动运营商AT&T 就宣布以一个难以置信的低价开始提供1G 传输速度的网络服务,并表示会将这项服务扩展至上百个城市。地方政府也受到激励,通过美国国家宽带计划把千兆网络带进大学城。

谷歌光纤唤醒了美国各地对光纤通信市场需求,抖落了蒙在僵化产业结构利益格局上的灰尘。但正如哈佛法学院的教授Susan Crawford 指出的,谷歌光纤的基本教训是,用对了技术,用错了商业模式

不过,谷歌的另一个基础建设项目似乎商用在望。Alphabet 悄然将其互联网气球计划从研究实验室“项目”升级为独立公司。在提交给FCC美国联邦通信委员会)的文件中,“Loon Inc.(公司)”取代了“Project(项目)Loon”。谷歌在这份文件中申请在波多黎各上空漂浮Loon 热气球,并为受飓风Maria 影响的地区提供互联网接入。

Loon 公司的成立标志着Alphabet 正在准备把Loon 热气球项目从GoogleX 实验室中剥离出来,独立运作。尽管到目前为止,Loon 只在斯里兰卡、秘鲁和波多黎各等地区部署,但谷歌相信,有朝一日它可能成为一个产生数十亿美元收入企业。到了2019 年,你或许就能在高空气球的帮助下查看电子邮件了。

更多关于科技领域技术创新商业化应用的分析详见《麻省理工科技评论》编写的《未来版图:全球聪明公司的科技创新趋势和商业化路径》。

《麻省理工科技评论》
  • 内容提要:《麻省理工科技评论》作为世界上历史悠久、影响力极大的技术商业类杂志,每年都会依据公司的科技领军能力和商业敏感度这两个必要条件,从全球范围内选取50家未来可能会成为行业主导的聪明公司。 这些聪明公司,并非都是行业巨头,甚至专利数量、公司所在地以及资金规模都不在考察范围内。这些公司是“高精尖科技创新”与“能够保证公司利益最大化的商业模式”的完美融合。无论公办私营,无关规模大小,这些遍布全球的公司都有能力创造并抓住新的机遇。
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