科学为什么重要?马化腾公开信引热议,透露企业未来发展方向

10月31日,腾讯全球合作伙伴大会上,马化腾在公开信《助力实体产业成长出更多世界冠军》中提出一个新的观点:过去,中国互联网科技行业创新,往往是“应用需求技术支持”。未来,会有越来越多创新来自“技术突破寻求产品落地”。

实现这一转变,需要广范围的技术突破,也就是加大基础科学的投入。这一观点引起社会热议。

中国实体产业如何才能成长出更多的世界冠军?未来基础科学能为中国发展带来哪些利好?作为科技领头企业的腾讯,率先做了一些探索。

其实不论哪个行业,对于基础科学的研究,都值得企业家关注。

01.基础科学为什么重要?

几天前,马化腾在知乎上提出这样一个引起热议的问题:未来十年哪些基础科学突破会影响互联网科技产业?产业互联网消费互联网融合创新,会带来哪些改变?

这一问题,立刻在互联网上引发一场对于“基础科学”的全民大讨论。基础科学是什么?为什么这么重要?

维基百科给出这样的回答:基础科学(Basic research)是研究自然界最基本的事与作用和之间的相互关系,以及规律的科学。 按照还原论的逻辑,一切的现象都可以追溯到基础科学的研究。生物学、化学、物理学都是基础科学,而工程学不是。 基础科学和应用科学是不同的。

在前不久召开的世界顶尖科学家论坛上,2011年诺贝尔物理奖得主亚当·里斯教授强调了基础科学研究的重要性:科学家之所以要不断进行基础科学的探索,是因为很多存在的共识也有可能被证明是错误的。

2013年诺贝尔化学奖得主迈克尔·莱维特曾也表示:“基础科学为什么需要?因为我们要鼓励年轻人创造。在基础科学领域,没有人知道到底应该怎么做?”

对于马化腾的问题,知乎上的“半佛仙人”这样强调基础科学在社会中的重要性: 如果没有电磁理论的麦克斯韦方程,我们就不会有收音机、电视机、手机GPS。我们甚至不会有因特网有线电视,因为电缆光纤的设计也要靠麦克斯韦方程。
如果没有量子理论的薛定谔方程,我们就不会有半导体工业,进而也不会有半导体器件、集成电路电子计算机、手机、电视机、LED照明,以及一切电子仪器设备。
如果没有凝聚态物理发现的巨磁阻效应,我们硬盘的容量将最多是4GB,而不是现在看到的TB级别。

华为占尽5G先机的polar,也是应用了土耳其科学家的基础科学突破。

中国今天所处的互联网时代,虽然现在讲“新四大发明”,讲移动支付在全球领先,但实际上这还都只是科技应用,回归到基础科学研究来说,整个中国其实基础还是非常薄弱。

尤其是前段时间的中兴事件,美国出招既快又狠,不但中兴无法抵当,无计可施,更糟糕的是中国其他高科技公司同样严重依赖美国技术的问题。让大家清醒的意识到:移动支付再先进,没有手机终端,没有芯片操作系统竞争起来的话,你的实力也不够。

中兴事件已得到妥善的解决,但我们仍不能掉以轻心,现在这个时候,更是要关注基础学科的研究。

中国如何发展基础科学?2013年诺贝尔生理学或医学奖得主兰迪·谢克曼说,美国的经验可以参考,美国生物科技的崛起,就是受益于二战之后,美国政府在大学等科研院所内大规模地投资基础研究设施。

美国强大的源泉,不是因为它有原子弹,航空母舰,隐性飞机,或者芯片,而在于它牢牢地掌握着基础科学的最前沿。科学一点都马虎不得,没有捷径可走,只有沉下心来做实事,从基础科学研究做起才是正道。

02.为什么是腾讯

它出现在北斗星的西南,并没有想象中那么亮,肉眼不太容易找到。 ——Pony那年15岁

马化腾的英文名叫Pony,小马驹的意思。

吴晓波的《腾讯传》对马化腾热爱天文的兴趣,有这样的描写:

Pony自小就对天文有很高的兴趣,当还是一个小男孩的时候,这位如今的腾讯大佬最大的梦想是成为天文学家,而不是企业家

1986年4月11日,时隔76年,哈雷彗星拖着绚丽而神秘的长尾巴,准时出现在地球上空。那个早春之夜,世界无数少年仰望星空。

那年马化腾15岁,正在读初三。他宣称是全校第一个看到了哈雷彗星的人,“它出现在北斗星的西南,并没有想象中那么亮,肉眼不太容易找到。”

马化腾能够找到哈雷彗星,除了对天文有特别的爱好之外,还因为他比同学拥有更高级的“武器”。14岁生日时候,马化腾向家里要了一台准专业级、80mm口径的天文望远镜,花费了父亲将近4个月的工资

找到哈雷彗星后,马化腾拍下照片,兴奋的写了一篇观测报告,投寄到北京,获得观测比赛三等奖,得到40元的奖金,这是马化腾赚到的第一笔钱。

从那以后,马化腾对于天文的爱好一直被保留了下来。

延伸下来,腾讯已多年以来持续加大对基础科学的研究,加大对社会基础科学研究的赞助。一个创始型企业家的性格和才能,将最终决定这家企业的所有个性。就如乔布斯苹果的影响一样,腾讯的气质和灵魂里,也有马化腾的性格烙印。

03.大动作不断,背后真相竟然是.....

腾讯关注基础科学,不仅仅是因为马化腾个人的兴趣爱好,更是腾讯公司科技的判断,对整个行业方面的把握。

2016年初,国内一批科学家和企业家群体共同发起成立了未来科学大奖。这一奖项被誉为“中国的诺贝尔奖”,设置“生命科学”和“质科学”、“计算机与数学奖”三大奖项,单项奖金100万美元。其中,“数学与计算机科学奖”由马化腾于其他三位企业家共同认捐,期限为十年。

马化腾说:“我是有科学家梦想的企业家,也是非常希望能抓住这个机会,来圆圆我的梦。我觉得这个事真的是一个非常好的机会,让全行业,包括所有的企业家更加关注科学,让科学成为时尚。”

2018年4月,马化腾等人捐赠的西湖大学正式获批,西湖大学设有理学研究所、前沿技术研究所、基础医学研究所和生物学研究所,以科学研究和博士生培养为主要目的。马化腾成为创校荣誉校董之一。

除了赞助社会基础科学研究外,腾讯自身也对基础科学投入巨大。

腾讯已经连续六年举办WE大会。去年时候,物理学家霍金就曾“现身”腾讯WE大会,提出“如果人类想要延续下一个一百万年,我们就必须大胆前行,涉足无前人所及之处!”的观点。六年下来,WE大会共邀请了引力波发现主要贡献者Barry Barish、麻省理工学院媒体实验室主任伊藤穰一等几十位科学家。

今年的WE大会将于11月4日在北京举行,主题是雅努斯之门。嘉宾阵容同样十分强大,2017年诺贝尔理学奖获得者、“可穿越虫洞”之父基普·索恩,美国国家科学院院士、挑战爱因斯坦的科学家丽莎·兰道尔,美国遗传学教授、有望治愈阿尔茨海默病的人乔尔·杜德利……都会参加。

除了WE大会,腾讯在业界率先搭建公司级量子实验室。作为独立的实验室,它需要承担研究工作,还有对这个行业的研判,对当前量子发展情况进行估计。

腾讯为什么要做量子计算?

腾讯量子实验室的负责人、香港中文大学教授张胜誉说,“量子计算是一种与传统计算差别很大的计算模式,大规模高质量量子计算机会解决一些现有的传统计算方法无法胜任的信息处理任务。腾讯作为中国最大的互联网公司之一,希望推动量子科技的发展,并关注未来可能的商业应用方向。这在踏踏实实的帮助基础性科学的进步,而且从网络数据科学的视角,为基础科学带来了新的问题和方向。”

04.应对未来,成立腾讯技术委员会

为了应对未来,顺应外界变化带来的战略升级,马化腾在今年20 周年之际,对腾讯进行了第三次重大战略升级和架构调整。这次调整,最主要的一点是将成立腾讯技术委员会。

技术委员会将通过内部分布式开源协同,加强基础研发,打造具有腾讯特色的技术中台等一系列措施,促成更多协作创新,提高公司的技术资源利用效率,在公司内鼓励良好的技术研发文化,让科技成为公司业务发展和产品创新的动力与支撑。

腾讯为什么如此关注技术?

因为当前,关注科技已成为全球企业顶尖共识。这一两年,社会科技发展有了翻天覆地的变化,全球市值最高的十大公司之中有七家是互联网科技企业,而过去,前十大企业基本上都是能源金融巨头,形成了强烈的对比。

马化腾在清华演讲中提到,作为投资银行高盛也说它是一个科技企业,超过三分之一的人是科研研发人员,研发人员人数超过了 Facebook 的。

国企业家们现在越来越感受到,随着数字经济的发展,科技越来越融入到各行各业,在数字化和智能化的大浪潮里面,科技是所有产业界都必须要去关注的。

对于企业家来说,关注科学技术至少有两个重要作用:首先对企业生死存亡很关键,其次是对整个社会很重要,企业应担当社会责任

比如,谷歌连续多年被评为最具社会责任感科技公司。名誉研究所在评估时强调,谷歌在环境保护、自然灾害反应、增强劳动力多样化程度和扩展全球上网服务范围等领域均作出了杰出的贡献。

谷歌从2007年开始就一直坚持碳中性,在谷歌绿色环保计划支持下,其数据中心的功效比行业平均水平高出50%。谷歌还通过其Fiber计划拓展了廉价互联网接入服务的范围,通过互联网热气球项目不断向发展中国家和边远地区推广互联网接入服务。

微软也同样如此,通过科技,在环保和社会等方面作出贡献。与谷歌一样,微软通过一些内部计划提高了其数据中心的功效并实现了碳中性。并且通过科学技术努力改善劳动力多样性,并在隐私和数据保护方面做出新的举措。

05.结语

正如诺比尔奖得主莱维特建议的那样,中国更加关注年轻科学家的研究和成长,给他们更大的自由度。

这其中既需要国家层面的责任,也需要企业的责任,才能够推动这场变革。

莱维特说,“基础科学成功的概率就像中彩票,几率极低,当然你买得越多,中奖几率越高,不过都无法计划,也有可能最大的发现是来自年轻人,尽管这是不可思议的。”

美国的强大在于其基础科学的全面领先。谷歌高通英特尔德州仪器苹果,一批卓越的企业扛起社会责任,建立起全面而系统的基础科学研究,推动全社会对基础科学研究的重视,进而推动美利坚长盛不衰。

中国目前也崛起了一批科技企业腾讯华为百度、阿里、小米……都尝试以不同的方式,赋能中国基础科学研究。

究竟该如何探索?也许腾讯的模式,能给业界带来一些思考。

  • 来 源:正和岛(ID:zhenghedao)
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