什么是海星型组织?企业如何通过“海星式分权”释放组织活力?

01

1943年德鲁克的《公司的概念》里拿通用汽车公司和美国政府做比较,并建议通用采取分权制,遭到了通用公司的拒绝。但很快分权组织就大大挑战了传统的集权组织,并成为组织变革的一种潮流。到了互联网时代,组织分权的趋势进一步延伸,近几年来已经达到了前所未有的深度与广度。

奥瑞·布莱福曼和罗德·贝克斯特朗,两位美国MBA学者以西方商业理论擅长的臆想式案例模式,提出了海星型组织的概念,让我们了解到在这个时代,分权有多么重要。

2007年底新鲜出炉的以维基百科和音乐分享软件为代表的“海星式分权”,都显出企业界对通过分权释放组织活力的迫切期望。

02

什么样的组织是海星型组织,下面我们可以用海星指数测试一下:

1.有没有人掌控一切?
2.有没有总部?
3.如果给头部重击,它会死吗?
4.组织内部有明确的分工吗?
5.如果取出一小部分,组织会受伤吗?
6.知识权力是集中还是分散的?
7.组织是弹性还是刚性的?
8.你能数得清组织的员工活动的参与者吗?
9.部门的资金是由组织供给还是自己筹措的呢?
10.组织中部门之间是直接沟通信息,还是间接沟通

一个纯粹的海星组织,正确答案应该是:1没有、2没有、3不会、4没有、5不会、6分散、7弹性、8数不清、9没有资金中心、10直接沟通。

03

海星俗称星鱼,是分布于世界各地的浅海沙地或礁石上的一种动。它身体扁平,多呈星形,口在下边中央,从体盘伸出5个腕,在腕的下侧并排4列管足。海星有一种特殊的能力——再生。它的腕、体盘和管足受损或自切后,都能够重新生成一个新的海星。因此,它对环境的适应能力和生存能力都特别强。

如今,新一代的分权组织正在探索这样的模式:组织的任何一部分都能像海星的器官,灵活扁平,完全自治。如此分权对于组织的控制力带来的考验,显然令很多人十分忧虑。“海星式组织”的提出者奥瑞.布莱福曼和罗德.贝克斯特朗认为,这取决于企业对于灵活性和适应性有多么迫切的需求,以及能否掌握适合这种组织形式管理方式

海星以5条腿站立行走,即便失去其中的几条腿仍然能够生存下去,但当5条腿齐全的时候,海星就会变成一个充满力量甚至凶残的捕食者。以此为隐喻,企业则需要建立虚拟的“5条腿”:众多无等级结构的圈子;一个亲手发起圈子而又很快退身幕后的触媒式人物;能够让圈子成员凝聚在一起的共同的信仰;一个方便圈子成员交流沟通的平台,如互联网;推进新思想的执行者和热情捍卫者。当虚拟的这“5条腿”齐全之后,组织就会像海星一样释放出前所未有的活力。

如果你的企业不是一只海星,你最好知道怎么样变成一只海星;如果你不愿意变成一只海星,你至少要知道如何面对一只海星,因为一旦你的行业中出现了海星,它将是你的噩梦。

隐喻是一种很好的方式,当把人类自身的活动或者组织形式和某种动联系起来后,我们往往能更好地理解我们自身的行为

04

《海星模式》原名本是“海星与蜘蛛”,为了让我们理解海星,布莱福曼和贝克斯特朗是拿了另一种动物蜘蛛来做了对比的。

蜘蛛,一个脑袋八条腿,失去了一条腿,它还能生存,砍掉了它的脑袋,它就必死无疑;海星就不同,只有五条腿,但是没有脑袋。

因此,蜘蛛是可以被消灭的,但是海星却不能。海星有能够神奇再生的能力,是因为它基本上是一种细胞网络。海星的一条腿要移动,其他腿也要同意一起移动;海星的大脑不会做出是或否的决定,因为它没有大脑,就像公司没有总部。

《海星模式》如此隐喻,将组织分成了两类:一类是传统的“蜘蛛”型,它具有严格的科层结构自上而下领导关系;另一类是新的“海星”型,它拥有扁平化结构和分散的决策权。

当中国的企业还在学习西方的明星企业如何做好一只蜘蛛的时候,海星已经向网络时代展现了自己巨大的力量。

海星代表弹性、反应迅速的分权特性,在网络科技的推波助澜下,已经成为不可小觑的新势力。各种海星式组织、海星式决策、海星式概念不断在工作中、商场中、生活中出现。而且,海星虽然有优势,但只有五只脚一起运作时,分权化的组织所能发挥的威力才最大。

EBay维基百科、craigslist和Skype的成功,背后正是海星组织的威力在发挥作用。甚至丰田公司通用汽车所走的两条截然相反的道路,也被《海星模式》归结为海星对蜘蛛的挑战。布莱福曼和贝克斯特朗也算得上是讲故事的高手,为我们数十个案例,通过企业的故事来让读者体味“海星”。

这些故事告诉我们,传统意义上蜘蛛还在发挥作用,但是现在正在改变着企业和世界面貌的却是海星。

05

其实,海星式分权组织早已有之,典型者如美国数量众多的匿名戒酒协会,并非互联网时代的特定产。只不过互联网的出现为企业建立了虚拟的第四条腿——沟通平台,为企业在集权与分权之间找到“甜蜜点”提供了前所未有的便利条件。于是,处于休眠状态的组织的分权化倾向被唤醒了,包括丰田德丰杰全球创投基金苹果通用电气Google等在内的诸多企业都再加入海星大军。绝大多数中国企业还处在从集权到分权的观望和犹豫阶段,但不容忽视的是,海星式分权组织已经在不断改变行业社会的面貌。

IBM到Google,再到美国政府,这些地位稳固、已经步入正轨的大公司和政府机构,都正在学习掌握如何利用海星型组织原则取得成功。想要消灭海星,太难,还不如学会如何善用海星效应。

不过,布莱福曼和贝克斯特朗的案例研究表明,纯粹的海星组织非常难创造营收,更遑论获利,唯有海星与蜘蛛混血的组织才是一部赚钱机器!

《海星模式》认为大局观很重要,在分权化大变革中,原来的战略不再有效,为了有效防御海星的进攻,有时最好的方法是既利用集权化领域里的东西,又利用分权化领域里的东西。

这样的组织既不纯粹是海星型组织,也不是纯粹的蜘蛛型组织,一方面拥有自下而上的方式,一方面具备集权化组织的结构控制盈利能力

原来集权化的组织有两种海星化的方式,第一种将顾客经验分权化:便宜卖二手电脑网站、EBay亚马逊网络书店、欧普拉读书俱乐部、Google、IBM、升阳电脑;第二种将公司部门分权化:通用电气德丰杰全球创业投资基金

具体如EBay,尽管EBay推动发起并主持了用户间的直接交易,并将整个EBay社区的交易活动建立在分权化的用户评级系统之上,但是,就公司整体而言,它并不是一个海星型组织。

EBay代表两种混合式组织形式中的第一种类型,是一个在客户体验上施行分权化的集权式公司。而真正EBay的却是EBay收购的一个支付系统贝宝(PayPal),“这是一个明智之举了,这是EBay迈向集权化的重要一步”。

贝宝允许用户通过授信中介转账,要知道EBay的有效运作是基于严格控制和安全往来的,当涉及银行业务时,贝宝从来不会透露客户账户信息,在这方面,安全、结构和责任感是必需的。

这就是一个蜘蛛和海星的混血儿,EBay依赖用户的自我交易发展海星的触角,但是却用贝宝这张蜘蛛网赢得了利润

声明:本文观点仅代表作者观点,不代表MBA智库立场。
11+1