“越贫穷越工作,越工作越贫穷”

你一定享受过低薪劳工阶层比如餐馆服务员、售货员、保洁、酒店房务人员等为你提供的服务,很可能也曾兴起过了解他们生活的好奇心,但你肯定不会像美国畅销书作家芭芭拉·艾伦瑞克这样,放弃一切,从零开始,真正去做那些工作,以让自己成为那样的角色的方式来彻底了解低薪劳工阶层的生活。

芭芭拉·艾伦瑞克化身女服务员后,为我们带来了今天要推荐的书:

心急的同学可以直接跳到书的最后一部分,第四章“成果评估”来看芭芭拉·艾伦瑞克体验到的现象——“越贫穷越工作,越工作越贫穷”以及她看到的背后原因。

但我建议选择服务员(第一章)、保洁(第二章)、售货员(第三章)中的任何一章,仔细阅读——就像读文学名著那样,关注细节、关注感受、身份代入,并且联系你在生活中遇到的类似从业者来体会,这样会比直接看一个干巴巴的结论有更更强烈的感受。

所以,接下来我不会逐一介绍芭芭拉·艾伦瑞克怎么体验每种岗位的,我只简单列出她秉持的原则,以及写下我的一些阅读感受。

芭芭拉·艾伦瑞克在化身女服务员之前,制定了3个原则。

第一项原则就是在找工作的时候,任何单靠她受的教育或平时工作经验就会的工作都不能选。

第二项原则是,她必须在所有能做的工作中找到薪水最高的,并确实保住它。

第三项原则是,她必须在安全性和隐私性尚可的前提下,尽可能找到最低级的住宿环境。

没有钱却必须花更多钱租房

芭芭拉·艾伦瑞克的第一份工作是在炉边餐厅做服务员,她有个同事叫盖儿。

盖儿在市中心一家知名廉价旅馆跟人共租一个房间,每周租金250美元。她的室友原本是一名男性朋友,最近却开始想搭上她,弄得她快疯了。可是她一个人根本负担不起一个房间的租金。

盖儿告诉芭芭拉·艾伦瑞克,她正考虑逃离那个室友,搬进白日旅店。

作者写道:

我很惊艳,她怎么会想要每天付40到60美元的房租?我原本担心这么问听起来会像个社工,但结果根本听起来就像个笨蛋。她不可置信第眯眼看我:“你叫我从哪里凑出一个月的租金和押金去租公寓?”

这段让我想起两个找过我做咨询的客户,一位现在做厨师想转型做软件开发,一位是工厂的无证会计想跳出来看更好的机会。他们都谈到必须要维系现在的工作才能生活,而要维系基本的生活,就要耗费掉绝大部分时间和精力,然后就没有时间也没有钱去学习。

我可以想象,但其实并不能真切体会他们的处境,所以我提议可以“钱”或者打短工来维持基本生活,最大限度的省下时间来参加培训或者到学校学习。

看了《我在底层的生活》这本书,我知道,如果他们能够借来半年或一年的生活费,他们早就想办法了。而他们之所以被困在这个现状里,是因为,他们借不来这些钱,他们只能马不停蹄地工作、工作、工作,无限聚焦当下,维持当下的生存。

所以我的建议,在他们看来,一定是非常可笑的。

我觉察到了,如同芭芭拉·艾伦瑞克觉察到自己的想法像个笨蛋那样。

芭芭拉有预先准备的1300美元的起头基金,然后才开始过低薪生活,所以她才能有1000美元支付第一个月的租金和押金。

而盖儿没有!

起始点的条件决定了一切。

长期低头走路,眼界变窄

炉边餐厅有一天就餐人员猛增,芭芭拉·艾伦瑞克无法服务周全,被经理乔伊质问、训斥,她选择了离开。

书中有这样一段:

走出餐厅,我没有沉冤得雪的感觉,也没有骂了“去你的!”之后的爽快,只有令人招架不住的沉重失败感笼罩我和整个停车场。我带着科学精神开始从事这项实验,以为它就像一道数学命题,但在实验的过程中,太过长时间工作,太需要不计一切专注在眼前事情上,使我不知不觉变成一个眼界狭窄的人。

我特别理解眼界变窄这件事。

其实不但是低薪劳工会这样,白领也可能如此。

只要是你执着于某种东西以致于被其驱使,必须马不停蹄地为其工作,根本不敢停下来,那你就会患上“眼界僵冻症”。

比如我刚开始自由职业时就是这种状态,每天为怎么赚到一点钱而焦虑,总在做这个事情做这个事情,不敢让自己停下来,生怕停下来就会对赚钱产生直接而致命的负面影响,所以那段时间其实我在知识技能上,没什么长进,因为根本没时间思考也没时间去学习。

那么怎么从这种“长时间低头走路、无暇抬头看路、无能也不敢停下来”的状态中跳出来呢?

我看到的答案是:必须为自己创造一个财务保障周期,让自己能够认真思考、规划未来的方向。

什么是财务保障周期?简单讲,就是不用主动工作挣钱亦可正常生活的时间周期。

比如你每月基本生活开销2000元,你有6000元存款,那你就有3个月的财务保障周期。

假如你有3个月的财务保障周期,你就可以停下来思考:

  • 当前的状态,是我想要的吗?
  • 我想要的状态,是什么样的?
  • 如何跳出当前状态?
  • 如何走向我想要的那个状态的第一个步骤?
  • 转换需要多久?
  • 如何具备新状态所需的知识、技能、经验?
  • 如何筹措状态切换所需的钱?

思考之后,就可能做出新的行动方案,朝着未来你想要的状态去努力。

《我在底层的生活》这本书,虽然有些沉重,但值得一看——它让我们看到一个阶层为什么会“越贫穷越工作、越工作越贫穷”,也触发我们结合自身经验,检视自己是否也因长时间专注维持对某样东西的追逐而患上了“眼界僵冻症”。

声明:本文观点仅代表作者观点,不代表MBA智库立场。
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安晓辉

微信公众号:程序视界(ID:programmer_sight);作家,职业规划师。

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