口罩到底该不该涨价,政府应该对口罩限价吗?

  • 作者 / 刘润

前两天,湖北省洪湖市的一家药房,因为口罩进价6毛卖1块,购销差价额高于15%,涉嫌在疫情期间哄抬价格被罚,没收违法所得14210元,罚款人民币42630元。

这件事情,引起了巨大争议。

很多网友留言说:

“这个时期,卖1块已经很良心了!”

“放眼全国,现在哪里还买得到1块钱的口罩?”

“别说1块钱了,3块钱我都愿意买!”

……

更早之前,陕西省的一家药店,把进价19元的口罩,以26元的价格出售,被人举报,最终被工商局认定高价销售,吊销了营业执照

很多人觉得:

“26元一只口罩,是很贵!可是他进价也不低呀,进价19元卖26元,赚7元,好像也不是特别离谱。”

“那些进价几毛卖几十块,加价十几倍的人,才是在发国难财!这些人才应该被管制!”

一时之间,口罩该不该涨价政府该不该管制,成为了全民热议的话题。

那么,口罩到底该不该涨价?政府应该对口罩限价吗?

著名经济学家张五常发表文章说:不应该限价。

因为限价必会减少供应量,从而使灰色的市价升得更高。
价格上升,一方面会增加供应,另一方面会约束大量存货行为,二者相加会有一个由市场决定的均衡点,一般而言是经济效率最可取的。
本来是几块钱的口罩升到几十元有什么问题呢?这会鼓励产出。
贫困人家买不起,政府大量购买然后免费分派给他们就是。

也有经济学者说:应该限价。

合理的涨价,是指因为生产物流成本上升而导致的涨价。否则,就是不合理的涨价。

限价可以有效遏制口罩的不合理涨价。
没有口罩会危害到个体的生命安全,因此,高收入消费者可以承担非常高的口罩价格。
在高价格之下,如果有低收入者不能买到口罩,又可能成为潜在的病毒感染者和传播者,他们可能成为放大公共卫生危机的人群。

支持限价和不支持限价,这两派学者,都说得特别有道理,吵得不可开交。

那么,他们到底谁说得对呢?

今天,我们不敢随便下结论说谁对谁错。

但是作为看客,最重要的是,我们自己到底应该如何来看待这件事情。

这件事情背后,其实有一个核心的概念。

只有理解了这个概念,你才能看懂,他们到底在争论什么。

这个概念就是:

供给弹性

1、什么叫做供给弹性?

简单来说,就是当一件商品价格发生变化的时候,供给会随之发生多大程度的变化。

什么意思?

理想情况下,当一件商品的需求突然增加,价格就会上涨。

价格上涨,就会刺激更多人去生产这件商品,供给就会随之增加。

这就是“看不见的手”在调节供需关系。

但是,供给一定会随着价格的变化,而变化吗?

不一定。

供给是否会随着价格变化,以及供给会随着价格发生多大程度的变化,这是由供给弹性这个参数决定的。

我们举个极端的例子,在这个例子中,供给弹性为0。

达芬奇的名画:蒙娜丽莎,它是艺术的瑰宝,极其珍贵。

假设这幅传世之作可以在市场流通,越来越多的人都想收藏。

于是它的价格被炒得越来越高。

这个时候,它的价格上涨了,那供给也会随之增加吗?

不会。

为什么?

因为达芬奇已经死了。

这个世界上,不可能再有第二幅蒙娜丽莎。

所以,当供给弹性为0的时候,不管价格涨到多少,供给永远都不会改变。

假如10000个人都想买蒙娜丽莎,那最终,谁能够买到呢?

出价最高的那个人。

在供给弹性为0的时候,价格并不会刺激供给的变化。

价格只能做一件事,那就是重新分配

把它从出价低的人手上拿走,分配给出价更高的人。

这是供给弹性为0的情况。

那如果供给弹性极高(趋于无穷大),会是什么样呢?

比如,今天王者荣耀(手机游戏)出了一款新皮肤(游戏道具),不限量。

你买皮肤的瞬间,皮肤就被生产出来、放进你的账户了。

不管它的价格如何变化,需求如何变化。

需求有多少,供给就能供多少。

而且供给和需求之间,没有任何时差

理论上,它的供给量是无限的。

这就是另一种极端情况,供给弹性趋于无穷大。

市场中,大部分商品的供给弹性,都在这两种极端情况之间。

比如,橘子。

假如突然之间,大家都变得爱吃橘子了,需求大幅增加,橘子供不应求

这个时候,橘子的价格就会上涨。

可是,橘子价格上涨,会刺激供给量增加吗?

不会。至少在短期之内不会。

为什么?

因为橘子一年的产量是一定的。

现在橘子价格的上涨,会让更多人开始种橘子。

可是,橘子种下去,可能需要一两年才能结果。

所以,现在价格的上涨,改变的是一两年之后的供给量。

而不是现在的供给量。

这也就是说,在很短的时间内,橘子的供给弹性几乎为0。

但是随着时间延长至一两年,橘子的供给弹性就会增大。

这就是供给弹性。

当一件商品的价格发生变化,供给会随之发生多大程度的变化,这是由供给弹性决定的。

2

那么,口罩的供给弹性如何呢?

对于这个问题,每个人的判断都是不同的。

有的人觉得,口罩的供给是有弹性的。

口罩价格上涨,供给也会跟着上涨。

为什么?

因为口罩价格上涨,就一定会有更多的人去购买生产线原材料生产口罩。

现在不是已经有很多企业,比如比亚迪富士康上汽通用等,也开始生产口罩了吗?

据说,比亚迪准备从2月17号开始日产500万只口罩。

这样一来,口罩的供给就能迅速增加。

所以,政府应该限制口罩的价格

这是一派人的观点。


但是也有人觉得,短期之内,口罩供给弹性几乎为0。

为什么?

因为口罩不是说生产,就能马上生产出来的。

口罩的产能,受到很多方面的限制。

比如,至少在最近这段时间,口罩流水线的关键部件:超声波设备极度短缺,没有一两个月无法缓解。

口罩的核心原料:优质的熔喷过滤布早已断货,进口的都需要等很久。

口罩的辅助材料:耳带线现在的供应也十分短缺。

另外,医用口罩生产出来,需要用环氧乙烷灭菌,灭菌后,口罩上会有环氧乙烷残留,这不但刺激呼吸道,还可能致癌。

所以,口罩生产后必须通过解析的方式,使残留的环氧乙烷释放,达到安全标准,经检测合格后,才能出厂上市

这一过程,一般需要7-15天。

我们简单来算一笔账。

假设买到生产设备需要30天,买到无纺布原材料需要15天,再加上消毒、解析和静电处理,需要15天。

30+15+15=60天。

也就是说,你现在开始筹备生产口罩,两个月之后,口罩才能生产出来。

因此,口罩的短期供给弹性为0。

今天口罩的价格上涨,并不会马上提高产量。只会提高两个月之后的产量。

可是,两个月之后,疫情可能已经结束了。

那个时候再生产这么多口罩还有什么用呢?

而现在如果任由口罩的价格上涨,价格又无法刺激供给,那么就会造成哄抢。

导致有钱人才能买到口罩,穷人买不起口罩,而最需要口罩的一线人员,用不上口罩。

甚至还会带来一个结果:囤积居奇

什么叫做囤积居奇?

中间商发现口罩价格一直上涨,他觉得未来价格还会涨得更高。

于是,他从厂家买了大量口罩,先囤着不卖。

想等未来口罩价格涨得更高再卖,大赚一笔。

这个时候,口罩全在中间商的仓库里,你就算再有钱,也买不到口罩。

所以,政府应该限制口罩的价格,并且按需求重新分配口罩。

这是另一派人的观点。

3

你发现没有,大家争论来争论去,其实并不是在争论哄抬价格道德与否?政府到底应不应该对口罩限价

他们争论的核心,其实是口罩的供给弹性到底是高,还是低?

觉得口罩供给弹性很高的那些人,他们认为不应该对口罩限价,应该由“看不见的手”通过价格机制来调节分配。

而觉得口罩供给弹性很低的那些人,他们认为应该对口罩限价,由政府掌控所有生产资源按需分配

只有理解了价格弹性,你才能理解,这些经济学者到底在争论什么。

如果你想参与这场争论,那么你所持的观点,其实不是“到底应不应该对口罩限价”。

而是:你认为口罩的供给弹性到底是高,还是低?

最后的话

每一件事情背后,都有其商业逻辑

我们在围观别人辩论的时候,不要只看热闹。

我们在亲自参与争论的时候,不要全凭喜好。

更重要的是,思考一下:

他们所争论的,真的是他们所争论的吗?

这个问题的核心,到底是什么?

我所持的观点,本质上应该是什么呢?

做一个有深度的思考者,而不仅是随大流的吃瓜人。

声明:本文观点仅代表作者观点,不代表MBA智库立场。
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刘润

作者简介:刘润,“刘润”公众号主理人,互联网转型专家,前微软战略合作总监。任海尔、中远、恒基、百度等多家知名企业战略顾问,他总能将复杂的问题,抽丝剥茧地探寻出商业本质,发布在他的公众号“刘润”(ID:runliu-pub)上。