还未出世的科技产品,如何让公司身价达到数十亿美元?

  增强现实公司Magic Leap的产品还未面世,就已吊足科技圈的胃口。由于最近公布的扑朔迷离的新一轮10亿美金融资消息,Magic Leap的名字又成为话题热门。

  成立4年以来,美国增强现实公司Magic Leap一直显得低调而神秘。你很少看得到它的消息,无论是从官方还是民间,一直到去年这个时候谷歌牵头对它进行了5.42亿美元投资。那次融资消息成了继3月份Facebook 对外宣布 20 亿美元收购虚拟现实技术公司Oculus VR后,科技领域又一枚深水炸弹。

  MagicLeap做的事和头戴设备生产商有点类似,都致力于将虚拟世界投射在真实环境中(比如让你的办公室里出现一只动),但Magic Leap强调他们的技术可以让虚拟世界变得更真实。不需要像Oculus依赖于笨重的头戴设备,Magic Leap的做法是通过更小型的设备用作计算核心,用目前人们还无法想象的视网膜投影技术来进行显示(该技术被Magic Leap称为动态数字光场信号(Dynamic DigitizedLightfield Signal)技术”

  由于最近公布的技术展示视频以及扑朔迷离的10亿美金融资消息,Magic Leap的名字又成为话题热门。Magic Leap于10月底发布了第一条疑似与产品相关的视频,该视频展示了主角戴上 Magic Leap 产品后在办公室的一天。而据外媒报道,Magic Leap接近完成一轮规模达10亿美元的融资,估值超过45亿美元,较上一轮融资翻了一倍多。其股东据称就是阿里巴巴

  3D魔术师

  MagicLeap成立于2011年,在美国、英国、新西兰和以色列设有工作点。创始人RonyAbovitz曾参与创立一家外科手术机器人公司。在以16.5亿美元价格转让外科手术机器人公司后,Abovitz想做点不一样的事。于是Magic Leap诞生了,以开发“世界上最自然、最好用的可穿戴计算界面”,呈现一种比 Oculus更具现实感的 3D 体验。Abovitz专门在博客中写道自己为什么这么做。

  “我们现在的媒介和计算却在与我们分离。我们看电视、看书来理解别人的真实或想象的体验。玩电子游戏也很有趣,但是它缺少在绿茵场上和朋友踢足球那种直接性。很多年来我一直在疑惑怎样消除这种鸿沟,从而能够整合所有我热爱的事。为什么不能把计算和内在体验结合起来?为什么内在体验不能够以更自然的方式与计算互动?”

  除了这篇博文,你很难再看到别的关于Magic Leap的新闻了,产品也一直未面世,美国科技圈只好从Magic Leap申请的专利中来猜测其产品。去年十月份Abovitz申请了一种叫作VRD 虚拟视网膜技术(Virtual Retinal Display)的专利,在没有实体 “显示设备” 的情况下,将图像直接投射用户的视网膜上。

  在Magic Leap最近的视频呈现了用手势来完成观看 YouTube 视频、收发邮件、选择游戏以及游戏中的一系列动作。

  在黑暗中前行

  增强现实虚拟现实行业的潜力之巨大,已经成为业内共识,且巨头纷纷投身其中,想要抢滩登陆。而它们所采用的涉足方式各不相同,Facebook直接收购三星索尼微软是推出自家产品,苹果公司收购了德国一家增强现实初创公司Metaio。谷歌则是给出大手笔的投资。Oculus VR的虚拟现实头盔预计将于2016年正式发售。而据瑞士信贷最近估计,2016年Oculus Rift虚拟现实头盔销量将达到500万。此外,微软HoloLens全息眼镜于今年1月22日发布。且在6月15日,微软展示更完整的现实增强版《Minecraft》。

  在去年融资过后,RonyAbovitz将公司搬到南佛罗里达州一个废弃的摩托罗拉生产区,在那里建造一间30万平方英尺的工厂。为了控制可穿戴设备里的3D影像光线,Magic Leap要在这个工厂里生产hotoniclightfield chip(光子光场芯片),现在市面上没有生产此类芯片的制造商

  Abovitz曾对媒体坦言,Magic Leap实现AR场景的基础技术很多都被演示过,但要改良并整合所有的技术,则需要整合光学、电子学、算法、人类视觉系统感知等领域的技术。

  MagicLeap的团队足以让人们对其有信心,Abovitz有医疗机器人背景,另一核心成员是Open CV创造者 Gary Bradski ,这两位的在硬件显示技术、软件图像识别、图像追踪方面都颇有经验。此外,谷歌核心产品负责人SundarPichai加盟董事会;来自WETA Workshop的Richard Taylor(《指环王》和《霍比特人》的特效均出自该公司之手);MagicLeap还雇佣了一位科幻小说作家Neal Stephenson担任首席未来官。

  站在技术的浪尖

  与另外一家虚拟现实领域明星公司微软的Hololens相比,Magic Leap的显示技术有所不同,一个采用全息,一个是激光视网膜投影,但交互方式皆为三维手势识别。Hololens不是4D光场显示;视场角相对要小一些;但基于相对比较成熟的技术;也可以屏蔽外界光线,也就是说显示的虚拟体可以真的覆盖现实的背景物体,而Magic Leap只能叠加,还能看见背景。

  MagicLeap与HoloLens 的侧重点略有不同,在最近的视频中可以看出,除了工具类的应用,游戏是前者的重点开发方向之一。

  市场营销方面,由于MagicLeap目前仍未发布任何硬件产品,仅仅推出供开发人员所用的SDK,在该方面已经暂时落后于竞争对手,不过预计很快就会登上舞台。Abovitz表示:“我们还没准备好宣布何时发货,但是可以告诉大家的是,不会太久了。”

  Abovitz曾说过:虚拟和增强现实都是过时的说法,“混合现实”才是Magic Leap追求的终极目标,能够更完美地将虚拟与现实世界结合在一起。

  目前而言,显然还难以去比较HoloLens和Magic Leap,并评判出谁更优秀。但总的来说,认为,想要创造消费AR产品,这些公司都面临着巨大的挑战。想要把如此信息量如此庞大、构造如此复杂的设备做成可便携式的,那可是一个浩大的工程。【作者:杜佳 来源:芭莎男士】

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