盖茨年度公开信:“如果有超能力”,希望是能源和时间

  “如果你有超能力,你希望是什么?”

  比尔和梅琳达· 盖茨夫妇的答案是,能源和时间——这是“穷人缺乏发挥其潜力所需要资源”中至关重要的两项。盖茨夫妇在最新的年度公开信中对美国肯塔基州高中生所提出的问题进行了解答。

  比尔·盖茨微软公司的创始人,在积累了数量庞大的财富后,其与妻子梅琳达·盖茨共同创建了“比尔及梅琳达·盖茨基金会”,致力于欠发达国家医疗健康及消除贫困领域的慈善活动

  2009年起,比尔及梅琳达·盖茨开始每年发布公开信,与读者分享盖茨基金会的近况,以及个人对慈善和世界发展趋势的思考。2016年系两人第8次发布年信。

  缺乏能源,人们将失去众多改善生活的可能性;缺乏时间,因为人们缺乏在缺乏能源的情况下“不得不去做一些极为费力的事情”。盖茨夫妇在2016年公开信中称,两人希望帮助世界最贫困的人群拥有更多能源及时间,“让拯救生命更加容易,世界更加平等”。

  “一种便宜、清洁的能源将能改变一切。”比尔·盖茨表示,人们需要找到方法,为世界最贫困家庭“提供便宜、清洁的能源”:让每个人用得起,并且“不排出二氧化碳。”数量庞大碳排放所导致气候变化的最大受害者系贫困人群,原因在于,异常气候将使得主要以农业为生的贫困人群“雪上加霜”。

  将每单位能源的碳排放量降低到零,是比尔·盖茨所考虑的解决方法。除了太阳能风能等“正变得越来越便宜”的技术外,低成本的充电电池也可能是理想解决方案的一部分。比尔·盖茨称,为尽快将碳排放降为零,人们需要对“数千种新的想法投入大量研究,即使有些想法听来有些疯狂。”

  这些“旨在创造能源奇迹的研究”一部分由政府主导,另一部分由私人资助。比尔·盖茨认为,“政府在激励新进展方面扮演了非常重要的角色”,而自己“协助二三十位普通公民共同发起的项目”亦能与数个国家正在进行的研究“形成互补”。

  比尔·盖茨希望年轻人参与到这个颇为庞大的计划中,“让每个人了解这一挑战”,其同时也建议年轻人“在数学和科学课上格外用功”,这将有助于气候变化问题的解决。

  在其先生关注能源的同时,梅琳达·盖茨将关注点放在了女性所拥有的时间上;这一关注点的潜台词是对男女平等的呼吁。

  这位杜克大学工商管理硕士学位的持有者表示,尽管世界较1970年代已经发生了很大的变化——现在超过7成的美国女性拥有一份付薪工作,男人们也多少会下点厨,但“女孩仍会比男孩在无偿工作上多花成千上万个小时”。

  经济合作与发展组织数据显示,全球范围内,女性在无偿工作上所花的时间是男性的两倍。所谓“无偿工作”,指的是诸如做饭、家庭清洁及照顾老人之类的家务,因为无人对这些劳动付费。

  梅琳达·盖茨称,将大部分无偿工作派给女性来做并不公平,且有碍社会进步:女性的时间被无偿工作占用,无法专注于有偿工作或者创业,这样的状况将“拖累家庭和社群。”

  这一点上,世界正取得进步,“认识、减少和再分配”这三个措施使得女性被无偿工作所占用的现状逐步改善。梅琳达·盖茨在年信中表示,“认识到无偿工作也是工作;减少这种工作需要耗费的时间和精力;还要将其更平均地再分配给女性和男性。”

  在“认识”方面,“由文化惯例所决定”的社会分工可能导致事实上针对女性的不平等:多数社会的文化惯例认为,家务是女性的本分,而人们并没有意识到女性和男性的时间同样宝贵。只有当人们认识到女性承担大部分家务并不公平后,才有可能改变这样的文化惯例。

  在“减少”方面,创新的方法将有效减少家务活的耗时,如自来水、洗衣机及煤气灶等——这一状况在富裕国家成效显著,然而在欠发达地区则需要更多人的投入:以更低的成本和更简单的构造,为穷人提供减少家务活耗时的设备。梅琳达·盖茨举例,如“不用电且用水极少”的洗衣机,如经过改进的杵和臼。

  而在更为平均的分配方面,梅琳达·盖茨建议人们意识到,家庭成员之间的合作颇为重要,另外“并非所有的无偿工作都具有同等意义”——举例来说,叠衣服回报不高,但照顾孩子和生病的亲属却能增强家庭成员之间的纽带。

  梅琳达·盖茨希望所有人“都能朝着自己选择的方向迈进”,而不是只能选择在“三角形厨房里踱步”。【来源:腾讯财经】

声明:本文观点仅代表作者观点,不代表MBA智库立场。
9+1