暴雪的秘密

魔兽世界和暴雪产品早已和时尚、影艺等融合在一起,成为全球大众通俗文化的一部分。

随着《魔兽争霸》、《暗黑破坏神》、《星际争霸》、《魔兽世界》等游戏的成功,暴雪从一家仅有3人的小公司一跃成为全球游戏行业的代名词。暴雪如何激发员工创意,创造出一次次惊艳全球玩家的暴雪游戏,牵动着全球千万消费者的心?这家早被全球各知名商学院列入案例分析的游戏公司,有着什么样的企业文化,发行的游戏次次刷新游戏销售纪录?全球拥有最多玩家的网游《魔兽世界》的成功又为商业世界提供了哪些启发?

《中国经营报》独家采访到暴雪娱乐全球CEO联合创始人Mike Morhaime,这位暴雪成功的幕后推手,剖析暴雪吸引全球千万玩家的商业秘密

神秘的阻击团队

在过去11年里,只推出3个系列7款游戏的暴雪,却奇迹般地征服了不计其数的游戏厂商。暴雪称,其核心的开发理念就是“少而精”。

玩家周君就告诉记者,尽管等待暴雪的游戏让他们望眼欲穿,但玩家们觉得“很值得”,因为“暴雪的游戏保证好玩,什么都帮你设想好了,每一个环节都充满着惊喜与挑战性。”

在暴雪,每个员工自己都是游戏玩家,我们的理念是创造自己想玩的游戏,不太关心是否要尽力追赶潮流。只有我们自己喜欢玩的游戏,我们才有信心让玩家们也接纳并喜欢。” Mike Morhaime说。

事实上,暴雪网站上就明确了暴雪的用人准则,应征者必须都是玩家,因为只有玩家才了解玩家所要的是什么。1991年刚大学毕业的Mike Morhaime和另两位创始人创办暴雪娱乐,其创业初衷就是单纯为自己狂热的兴趣——开发游戏,“我们相信在每个人的内心深处都燃烧着一团狂热之火。尖端科技、漫画书、科幻小说、顶级显卡、摆着功夫造型的仿真玩偶……不论是什么点燃了这团烈火,你都应该让它熊熊燃烧下去。”提起对游戏的热情,Mike Morhaime说着语气都兴奋了起来,“我们希望所有暴雪人都能让这股热情继续燃烧下去。”

但是热情过火,会不会走偏了,开发出来的游戏不符商业利益?Mike Morhaime指出,在暴雪存在一批神秘而特殊的“阻击团队”,任务就是“实话实说”,让游戏更加完美。而且暴雪美国总部Mike Morhaime的房间里就有一张长型会议桌,任何游戏产品发布之前,必须在这张会议桌上经过非常冗长、反复、细致的讨论,“伟大的创意可能来自任何地方,我们要畅谈、倾听,并尊重不同的意见。对批评的包容是通往创意王国的康庄大道。”

魔兽世界为什么吸引人

暴雪另一个秘诀在于将真实职场及真实社会搬到游戏中。玩家在魔兽世界上都有自己的公会,表现好时公会和队友们为你鼓励,遇到困难时队友们会互相协助,公会上还有绩效评估系统,有老板员工,就像是真实职场一样;不少暴雪玩家也藉由魔兽世界和身处异地的亲朋好友联络,利用魔兽世界的社群功能经营且强化真实社会中的关系。

暴雪游戏首重平衡性,每一个角色都有自己的特性与优劣势,没有一个角色会比较强或弱,这也是暴雪游戏之所以深受玩家支持的其中一个重要原因。”Mike Morhaime说。

事实上,美国《商业周刊》曾报道,魔兽世界这款全球最受欢迎的多人在线角色扮演游戏以其结构与根本性原则,其实是训练员工创意思考,与企业创新管理的最佳利器。

在魔兽世界中,“绩效”是通过经验值来展现。玩家通过完成富有挑战性的各式任务累积经验值,在此过程中玩家往更高层次前进,最高层级可达80级。任务的复杂性与难度随着级数递增而迅速增加,但达到更高层级所需时间却降低了。有经验的玩家能够在过程中学习到如何有效找寻及运用资源。在商业环境中我们经常发现学习曲线是往下走的,即工作越多所学到的东西越少,但在魔兽世界的环境却完全相反,玩家玩得越久,学习曲线越往上走,因任务均被精心设计而富有挑战性,任务越多学到的越多。

“不断增加任务挑战性的结果就是玩家越发创新,但由于进入更高层级的所需时间变短,任务变难的同时不觉乏味,玩家反而会不断自我挑战,激发创新能力。”Mike Morhaime说。

魔兽世界还提供玩家一个整体纵观的“面板(dashboard)”,显示其“绩效表现”,以经验值和等级的方式对玩家在游戏中的表现显示即时更新。玩家甚至可以改变自己“面板”的设定,以随时反映自己在特定任务中的表现;面板帮助玩家专注在最能发挥创新效用的地方。现在不少企业也开始为资深经理人设置“面板”以监测公司指标范畴上的表现,因此魔兽世界的面板设计可说颇富前瞻性,使年轻玩家培养其责任感与荣誉心,并能一丝不苟衡量其自我表现。

如今,或是本世纪初的好莱坞电影,也就是说,在看“魔兽世界”现象时,应该要把整个视野拉高来看,因为魔兽世界和暴雪产品早已和时尚、影艺等融合在一起,成为全球大众通俗文化的一部分。

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