《波士顿战略观点》书评:重温管理的精神之旅

    “在20世纪下半叶,很少有人能像这位波士顿咨询公司的创始人那样,对国际企业界产生如此深远的影响。”这是布鲁斯·亨德森先生1992年7月20日去世后,《金融时报》对其思想遗产的描述。布鲁斯对这句墓志铭一定深感满意:影响世界是布鲁斯先生毕生的追求。

    布鲁斯·亨德森于1963年创立了波士顿咨询公司,致力于改变企业界思考竞争的方式。他运用的工具就是公司战略。尽管某些基本的原则在军事上已得到了很好的发展,并广为接受。但令人惊讶的是当1963年布鲁斯创立波士顿咨询公司时,这些原则在企业思维中还是一片空白。为企业制定战略让布鲁斯在企业的神殿中赢得了一席之地,同时也推动波士顿咨询公司从一个一人经营公司发展到今日拥有6000多名专业人员的全球性企业组织

    布鲁斯热情四溢、求知欲旺盛,而且喜好争辩,并对各种实践和思想都有着如饥似渴的欲望。他有着惊人的能力,善于博采众长,归纳和综合原本互相独立的概念,然后阐述它们对于企业经营的涵义。他把各种观念发展到逻辑的极限,从中获得了巨大的活力并因此感到无比兴奋。他喜欢引用杰伊•佛瑞斯特的名言:“大部分人都只能理解第一阶效应,只有少数人会很好地考虑第二阶和第三阶效应。然而不幸的是,实际上企业真正有趣的事情,都存在于第四阶效应或者更高层次的效应。”

    他选择《管理新视野》(波士顿咨询公司定期出版的刊,英文名为“Perspectives”)作为传播其思想的媒介:一篇篇简明而精辟的短文,旨在启发高层管理人员对一系列企业问题进行思考。布鲁斯喜欢把它们称作“打在鼻梁上的一记重拳”。这些短文所蕴含的深意是:“资深管理人员认为可信的一些观点,我们不加讨论。我们只对具有争议性的议题进行辩论。我们刻意挑选讨论具有争议性和重要涵义并与企业竞争决策有关的主题。”迄今为止,《管理新视野》已先后出版了400余篇。它们至少已被翻译成六种文字,并在全球众多的高级管理人员之间流传。

    本书选取了82篇《管理新视野》、4篇哈佛商业评论文章和8篇其它相关文章。本书反映了波士顿咨询公司关于公司战略思维的演变轨迹,记录了波士顿咨询公司在这一领域作出的许多重要贡献。当然,本书远不止是一种历史记录,更是汇总了那些独树一帜的企业管理理念,供读者参考。这些观念被证明是真知灼见而历久弥新。

    在过去的20年,中国企业的成功在很大程度上是基于具体业务模式的线性增长。中国市场迅速发展,资本廉价且充裕,大多数投资带来了积极的回报。一些市场已初现成熟,中外资企业之间的竞争也日益加剧,而如今全球经济危机又席卷而来。企业家公司更多地面临一种全新的“需求驱动”经济:这就需要企业寻找解决方案以面对艰难的问题做出抉择,并更多地从战略上创造竞争优势波士顿咨询公司创立于20世纪60年代,当时的经济环境与现在类似,因此本书介绍的许多早期观点正是直接从根本变革对企业思维的影响中得出。

    在中国,许多企业在新的增长领域第一次面临严峻抉择,如国际化还是产品多元化、新的细分模式和服务客户模式、进一步实现流程组织的优化。结合自身独特的情况和能力企业需要在这些问题上作出抉择,而不能简单复制全球做法。它们需要形成自己的“观点”,从而有效地抓住机遇并应对挑战。

    本书没有简单地介绍“成功”秘诀,而是希望通过各章节来激发中国读者对他们传统的“观点”加以思考。本书有些章节介绍企业可能面临的类似情况,有些章节则介绍面对挑战、机遇以及进一步发展的全新思考框架。本书或许并非具体的“指导手册”,但对这些经典的重温肯定会是非常有益的“精神之旅”。

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