销售预测是供应链的核心

  供应链总监日记

  作为某卫生洁具(中国)有限公司信息技术物流经理,2005年初,我已多次在会议上强调:公司库存问题凸显,总部和全国各地分支机构库存状况都在恶化。我有种预感,我们整个供应链计划体系存在着重大缺陷。

  冲突来了2005年3月2日,销售会议

   “我们每个月都有大量的缺货,好不容易争取来的订单居然没货供应!缺货如此频繁。以前,我们居然说库存高,这真让人费解。”销售总监强烈抗议。总经理也对此番言论表示赞成:“有生意却做不成,这是最大的遗憾,这对我们的品牌市场都是致命的!我们必须搞清楚问题根源并且找到有效的解决办法。我们希望由物流经理提出分析和解决问题的办法!”

  冰冻三尺2005年4月8日,经理

  经过一个月调研,我基本了解到供应链目前的计划体系状况。在经理会上,我详细报告了六个主要问题:

  ①库存导向还是市场导向。公司传统的管理模式生产为中心,很少与客户沟通协作,我们虽然有销售预测,但是更注重企业内部的生产过程效率,而且以前的市场相对稳定,代理商基本可控,因此,我们的生产计划其实是面向库存,预测放在次要地位。这样,我们的生产与市场需求逐渐脱节。

  ②缺乏集成,供应链不可视。在传统的供应商制造商分销商零售商客户依次连接的供应链接点中,随着供应链环节向上游移动,越往上,需求的不稳定性依次增加,预测准确度降低。其中,补充订货相关信息管理库存使用者掌握,而库存供应者只是被动接受信息,响应周期长、库存积压风险大。为了快速响应,制造商和零售商又不得不增加库存。

  ③预测手段粗糙。经过对流程的分析,我们发现当前的预测工作简直就是一个死循环!虽说能够真正了解产品需求的公司寥寥无几,但我们公司的高层销售管理者甚至把预算当作了真正的需求。再加上缺乏历史、市场行业数据,我们的预测与真正的需求相距甚远,预测很大程度上基于人的经验和感觉

  ④信息系统缺陷。ERP系统管理需求尤其在将需求转化为生产计划方面存在巨大的缺陷。

  ⑤如何进行销售考核?长期以来公司考核销售人员销售数据,是指产品从工厂发货到代理商,然而代理商是否真正卖出去货物,我们并不关心。虽然从财务上看,我们似乎已经结束了销售循环,但是作为业务,代理商演变成了企业真实掌握市场状况的障碍,因为大量的产品可能并没有到达消费者手中,而是在代理商的仓库里。如果不考核最终货物的去向,我们既不能帮助代理商合理进货,同时也无法准确把握市场。

  ⑥产品组合的管理。当企业选择大规模生产或者停止某些产品的生产时,无论从短期还是长期看,这些都会直接影响到库存,同时对产品组合的管理手段也会影响企业所提供的产品数量,产品部件的通用性会影响企业的灵活性。然而需求量越多,安全库存的要求也就越高,从而导致了更多的库存。

  在我看来无可辩驳的分析,终于让经理们明白了问题的根源。然而真正解决问题谈何容易!带着满脑子的疑问,我们结束了一天的会议。冰冻三尺非一日之寒,看来,不来个彻底的变革,我们是真的无法再生存下去。

  理想与现实的无奈5月9日,产销协调

  我着重阐述了新的计划系统的方案和要点:“在供应链可视化和协同中,最有价值也最迫切的部分应该是与客户的协同。” 我提出,计划体系可以从两个方面入。

  ●组织方面:建立总部集中计划部门,负责收集销售部门提供的所有产品、所有销售渠道的客户需求预测。根据需求预测制作生产计划并反馈至各地。每月进行预测准确率的考核。协调补货,处理紧急订单,监控缺货状况。

  ●系统方面:供应链极为复杂而且相互作用。在错综复杂的现实当中,针对某一点的解决方案往往无法从根本上解决问题。配合当前正在实施的供应链系统,我们应当将重点放在渠道库存管理以及面向客户的预测管理。通过管理客户的SELL IN、SELL OUT和客户的销售预测,将他们纳入我们的计划体系,共享库存信息,自动统计市场需求,作为工厂生产计划的依据,把面向库存生产的计划体系转变为面向市场和客户的协同计划体系。

  运行效果不佳9月29日,产销会

  经过三个月试运行,新的计划体系没有能够达到理想的效果,系统产生的数据并不完全可行。出现了数据输入混乱、预测精确度极低等问题。

  企业之间的竞争逐渐演变为供应链之间的竞争,企业与合作伙伴之间的关系日趋紧密,大家关注的重心是以协同商务、相互信任和双赢机制作为企业共同的运作模式。制造商如果不能获得零售商精确、最新的客户定单信息、零售商店的销售数据、生产容量和配送能力数据,永远不要期望任何供应链计划软件能够有效地帮助你。然而纯粹依靠逻辑和数学支撑的系统并不一定可行。经过细致调整,新的计划体系是否有效还需要实践的进一步检验。但只要有求变的心和锲而不舍的精神,持之以恒地逐渐改进对事思维方式,相信一切问题都能够解决。

  为什么没有达到预期效果?

  该企业面临的问题,与所有企业在供应链上面临的问题一样,“高库存与高缺货并存”,只不过在这家企业表现得尤为严重。

  总监对产生这种现象的原因进行了分析,并总结出六个方面的问题。比较遗憾,这六个问题都是大问题,每一个问题都很难定义解决的程度和目标,都需要长期不断地努力才能够解决。虽然问题分析得“无可辩驳”,各个部门都很关注和期望,但因为目标不清晰,所以也很难采取针对性的行动。

  供应链总监把问题锁定在计划体系,并从组织信息系统两个方面来着手。抓住计划体系进行优化无疑是非常正确的,因为计划体系是供应链运作的灵魂,但是着手的两个方面都不是解决问题的关键,预测准确才是所有问题的关键。而“建立集中部门负责收集客户需求预测”,以及建立“把重点侧重于渠道库存管理,面向客户预测管理”的信息系统,显然不能解决预测不准确的难题,他们只是解决问题的辅助手段。

  销售预测销售部门的责任,应督促销售部门负起责任,对各区域销售预测结果进行考核,把预测结果作为发货参考依据迫使销售部门提高预测准确性才是解决问题的核心。供应链总监没有调动公司资源,来要求销售总监来提高销售预测准确性问题,而是选择了自己容易推动的建立收集预测信息部门,以及完善信息系统,这有点舍本逐末,“没有能够达到理想的效果”,就在情理之中了。

  问题的核心是销售预测

  虽然总监分析六个方面的问题,但是核心问题只有一个:就是销售预测准确度不高。总监分析的六个问题中,有四个半都与销售预测准确度不高有关。我们来一一分析:

  库存导向还是市场导向?当然应该采取市场导向,根据市场需求的预测来编制供应链运作计划,这是很容易判断的。但是销售预测准确是执行市场导向思路的前提,预测不准确,那就只好继续库存导向。所以,表面上是库存导向还是市场导向的问题,实质上还是销售预测不准的问题。

  问题二,缺乏集成导致供应链不可视。供应链总监日记中说,“库存供应者只是被动接受信息,响应周期长、库存积压风险大。为了快速响应制造商零售商又不得不增加库存。”笔者认为,这里实际应解决的问题是:销售预测的信息(或者渠道信息)要及时和供应链部门沟通。而企业的实际情况可能是:销售部门没有预测或者预测很不准,没有供应链部门需要的信息,因此,也就没有信息可以去集成。

  问题三,预测手段粗糙。这是指预测方法问题。怎样做好销售预测是每一个企业都关注的事情,该企业也不例外。但是应当指出,预测做不好,预测方法和预测手段并非最重要,最重要的是没有基础数据以及对销售预测不重视。

  问题四,信息系统缺陷。“ERP系统管理需求尤其在将需求转化为生产计划方面存在巨大的缺陷。”笔者认为:最关键的是销售部门未能提供相对准确的销售预测数据,而不是系统功能欠缺。从需求计划生产采购计划ERP标准功能,一般的中型大型ERP都可以提供这种功能。

  问题五,如何进行销售考核。对于销售考核问题要分为两个方面:一是如何考核更合理。逻辑上说,考核终端出货数据以及渠道库存定比考核对经销商销售收入更为合理,这应该不会有分歧;二是考核的可行性。没有收集到渠道数据,或者收集得不完全(往往很难100%掌握渠道数据),实际上无法按照终端出货以及渠道库存进行考核。问题的核心在于渠道数据采集以及数据的可信度,用于考核的数据必须具有很高可信度。

  问题六,产品组合的管理。客户需求越来越个性化,品种越来越多。这是一个基本趋势,不以人的意志为转移。这个问题本身与预测无关,但是它会影响到销售预测:由于品种多,销售分散,销售预测要做准确越来越难了。

  所以问题的核心是销售预测,提高销售预测准确度责任在销售部门。解决该企业供应链问题的关键不在供应链部门,而在销售部门。供应链是根据需求起舞,如果需求就不准确,整个供应链就无法起舞,或者是毫无章法的乱舞。

  核心问题的核心是数据采集

  问题的核心是销售预测问题,这仍然不具有行动指导性。因为销售预测也是一个普遍的难题,解决销售预测问题,提高预测准确度是一件非常难的事情,需要持续努力逐渐改进。做为一个解决具体问题的内部项目,还需要进一步细化以找到行动着力点。

  销售预测水平的提高,需要有数据基础、预测模型、预测工具、预测流程,而其中最难的是数据采集。数据采集涉及到商业博弈,以及经销商商业机密,涉及的业务主体很多,业务面广、工作量大。至于模型和工具,只是数据的处理问题,处理的方式很多,计算机处理起来速度也很快,变换处理模型和工具也很容易,基本上不是难题。实际应用的预测模型往往非常简单,比如联想笔记本电脑公司采用的预测模型就是移动平均法结合历史数据分析

  所以问题的核心聚焦到数据采集问题。我们需要分析,采集什么数据?数据采集工作要达到什么目标?什么时间采集数据?谁去采集数据?

  一般来说,我们需要采集经销商的进销存数据,以及零售终端的数据。数据采集的目标根据各企业实际情况以及供应链实际进展而定,比如,要采集到85%的经销商业务数据、50%的终端零售数据。必要的话,企业可以花钱购买终端零售数据。数据采集的时间可以确定为每周采集一次,并对数据及时上报汇总。对于是否需要建设渠道数据采集系统,个人认为这不是实现数据采集的必要条件,当然有系统更好,没有渠道数据采集系统,Excel报表也可以完成采集统计功能,只是不能保证100%的准确

  由于数据采集是核心问题的核心,所以应该有非常强力的措施来推行。这是销售总监要做的,推动销售部门强力进行数据采集工作是销售总监的应尽职责。可以采取什么措施呢?数据采集工作奖金发放挂钩(不采集完成数据不发奖金等等),对数据采集制定奖励惩罚措施。这一定要强力推行,否则任何供应链问题的解决都是一句空话。作为公司管理层应当树立这样一个信念:就是用纸和笔抄写,也要把数据收集上来!

  Nike中国公司就采取过类似做法。在实施渠道信息系统之前,Nike中国公司已经进行了四年多的手工数据采集,后来实施的渠道管理系统,只不过把手工数据工作电子化了,这样系统实施的风险也很大程度上有所降低。

  渠道当前数据是数据采集的重点,但是企业的眼光不可局限于此,还可以建立数据仓库,从企业自身历年的销售数据中去发现需求规律,用于销售预测,这也是企业非常值得去做的一件事情。

  进一步的行动

  没有供应链上的信息流,任何其他的供应链管理的优化都是巧妇难为无米之吹。数据采集是解决问题的第一步,是最艰难的一个起点,并不是解决问题的全部。只是解决了数据采集问题,其他步骤都相对容易推动。

  接下来,我们需要利用数据,建立对数据的感觉

  在数据采集之后,要做两件事情:第一:要形成数据分析处理的流程方法。供应链部门如何分析利用各种渠道数据,如何根据渠道数据做出销售预测。第二要逐渐形成对数据的敏感性,找到对于数据的感觉。同样的数据,有经验的人能够发现很多问题,而没有经验的人可能觉得数据一文不值。业务部门需要对数据找到感觉,不断挖掘数据的利用价值。比较好的做法是定期组织对数据的分析讨论,或者建立专门的数据分析岗位

  第三步就是要让供应链长期持续优化,建立经营分析体系。经营分析体系是一个业务优化机制,它包括四个部分:①一套反应业务运作情况的指标。②定期分析指标值、指标差异原因以及提出解决差异的措施,形成分析报告。③定期组织跨部门会议讨论报告,形成解决差异的行动方案。④对行动方案的执行进行跟踪确保落实。建立了经营分析体系,就相当于定期对企业进行体检,及时发现问题采取行动。

  愿景展望

  不妨对企业变化的轨迹做一个展望:由于每周都能够采集到经销商进销存数据(假设85%)以及零售终端数据(假设50%),销售部门在此基础上形成了销售预测的方法,并能够提供比原来准确得多的预测数据(假设可达到60%的准确度)。产销协调会上能够讨论未来两周或者一个月内可执行的销售预测以及第二月的销售分析,指导供应链短期以及中期的行动。供应链部门从库存导向逐步变化为市场导向渠道信息数据向上游供应商传递,企业自身以及供应商的反应速度加快。未来根据这种运作模式建立信系统支撑,供应链反应速度可以进一步加快,库存以及缺货都显著降低。

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