GE的企业管理为什么总是成功?

管理”是本杂志的主题,也是我们讲堂的主题。几十年来,人们对管理做了很多的研究和分析,但企业管理的成败,并不是由分析决定的,而是由市场决定的。一个在市场上经营好的公司领导管理必然也是好的。今天的美国,有不少做得不错、很有名的公司可以作为例证,但到底哪一个公司做得最成功、最令大家尊敬,并没有一个标准答案。有人认为是IBM,也有人认为是微软,也许还有人认为是世界上营业额最多的公司——沃尔玛。不可否认,这些公司都是值得我们学习的。但是今天我所说的却是一个不断走向成功的企业GE——美国通用电气公司

如果在美国的商界做一项调查:“长期以来最成功的是哪个公司?”相信GE得票最多。国内读者对GE上一届总裁杰克·韦尔奇先生应该熟悉,他从1981 年到2001 年在GE任总裁二十年,做得非常成功。虽然杰克·韦尔奇在世界上非常有名,可他在整个GE的历史中,并不是做得最好的总裁。仅此一点,我们就不难看出GE公司管理水平是多么卓越、成就又是何等非凡了。

商业管理人员的摇篮

首先,我们来看一下GE的发展历史。 它的创始者之一是位大名鼎鼎的人,就是大家耳熟能详的大发明家爱迪生。爱迪生的发明从实验室变成产品是一个创新过程,需要商业操作才能把产品带入市场,所以他成立了自己的公司,希望能把自己的发明商品化。他的公司成立于19世纪后期,不久后与另一公司合并,就是今天的GE公司。爱迪生是一位伟大的发明家,可他不是很好的管理者,因此公司合并后他并没有担任总裁,而是在实验室里继续他的研究和发明。GE公司成立125 年,包括现任总裁伊梅尔特在内一共有八位总裁,八位总裁平均任期十几年,最少的九年,最多的则达二十年,这在美国公司里是不寻常的现象,这也是GE公司的一大特色。

GE成立125 年来,一直非常成功。虽然也曾有过挫折、做过错误的决定,可和其他公司相比,GE远远超过了其他公司。在美国有125 年历史的公司很少,有125 年历史的大公司更是凤毛麟角,像我们刚才提到的IBM微软沃尔玛的历史比GE短很多。GE在2003年的营业额约有1340亿美元,在整个美国公司里排名第五。去年居第一名的沃尔玛的营业额将近2600 亿美元,是GE的近两倍。营业额固然重要,但对企业的意义不是最大,企业的成功是体现在盈利能力上,即使营业额很高,可是盈利不很高,企业也不能算非常成功。2003 年沃尔玛盈利约90 亿美元,而GE的盈利却有150 亿美元。因此从公司的市值来看,GE是所有美国公司里最高的,达到了3300 亿美元,而沃尔玛的市值是2600多亿美元。公司市值是随市场大环境和自身经营状况变化的。过去几年,尤其是2000 年到2003 年,出现了高新技术产业泡沫化,很多公司的市值都损失了很多,很少有公司例外。在这种情形下,GE公司在这方面损失是比较少的,维持了现在市值第一的地位。这是一个很有意义的指标,说明即使在环境不好时,GE公司的表现还是比其他公司好。

GE公司另一独特之处,是从美国道琼斯指数上体现的。道琼斯指数在美国已有108 年的历史,它是以美国最有指标性的30 个大公司的股市价值作为计算依据的。能够入选这30个公司是很大的荣耀,表示从华尔街来看,这些公司是美国商业界最有代表性、最有指标性的。自1896 年道琼斯指数成立之初,GE公司就是这30 个公司之一,经过了108 年之后,GE公司仍然是这30 个公司之一,而多年来作为基准的30个大公司名录几经更改,只有GE公司硕果仅存,这也足见其优秀。

在美国商业界,GE公司还有一个独特之处,即培养商业领导人才商业管理人才最成功。因为GE公司有其独特的经营管理方式,在GE里做得好的管理人才,在美国商业界即被认为是管理方面的顶尖人,所以很多公司的高级主管,包括很多公司的C E O 都是从GE走出来的。这种情形在美国是唯一的。有一个三四年前的例子最能说明问题。GE公司的总裁通常任期较长,前面我们也提到了杰克·韦尔奇担任GE总裁长达20年,他是1981年上任的,当时45 岁。美国的大公司通常有一个规定,就是担任高级别职位的人到了65岁就必须退休。杰克·韦尔奇在2001年65岁时退休了。早在这之前四五年,人们就开始猜测谁会接任GE公司总裁一职。GE的传统是从公司内部的人才中找一位总裁,当时GE有四五位非常杰出的高级主管竞争总裁这一职位。直到2001 年GE宣布继任总裁为伊梅尔特。伊梅尔特当时也只有45岁,和其他竞争此职的人差不多。结果是其他竞争者相继离开了GE公司。与别的公司不同的是,他们并不像通常的失败者一样垂头丧气。之所以离开,是被别的公司以丰厚的待遇礼聘走的。这几位目前都在担任美国其他大公司的一把手。从这点可以看出,整个美国甚至世界的商业界对于GE公司的领导和管理人才尊重的程度有多高。

不走前人之路

为什么GE公司在120 多年里,经过了七八位做事风格迥异的总裁,却可以做得非常成功呢? GE的这种现象在美国企业中非常罕见,这也是美国很多商学院学者,对GE公司非常感兴趣的重要原因。我们来探讨一下GE公司做事的方法,尤其是对总裁的斟选、对担任总裁者在处事方面到底和其他公司有什么不一样。

GE公司创立百多年来,有一个对其他公司来讲有些不可思议的理念,可这个理念在GE公司却取得了非常好的效果,这就是新任总裁抛弃前任的管理方式。大部分美国公司总裁在斟选下一任总裁时,董事会基本上都会尊重现任总裁的意见,候选人都是公司内部45岁到50 岁左右、已经在公司任职二十多年,并且在现任总裁的管理下做得非常好的人,在这方面GE也和别的公司类似。GE不同于其他公司的是,新总裁上任后都会把原来总裁的理念和很好的做事方式抛弃。他们提出这种方式的不足及和现在形势的不相称,并不是为了追求不同而不同,而是要根据现实情况实施自己的管理经营理念和做事方式,而这些理念一定是不同于以往的理念和方式的。GE的这种想法和做法与很多公司是不一样的,被有些公司看来简直不可思议。很多公司的一把手在选择继承人时,希望继承人可以在自己退休以后继续用他原来的管理理念和方法。

GE正相反,他们在选择继承人时,当然也尽可能找一个最优秀、最有可能成功的人,但是现任总裁期望甚至要求新的总裁在上任后不要再走自己的老路,要走出一条新路来。至于新路怎么走,老的总裁可能不知道,他只是期望新的总裁不要再和原来的管理理念、管理方向一样,如果这样下去,这个公司就不会非常成功。这是GE公司和世界上大部分大公司在基本的领导观、领导管理理念方面的巨大差异。

由于大家、包括原来的总裁,对新上任总裁的期望就是希望他能走一条与原来不同的新路,所以这个公司就要随着新的总裁转型、改变。任何一个公司的转型和改变对公司来讲都是一个非常重大的事情,这个事情不是一朝一夕可以做好的,要经过一段时间,最少也要两三年的时间大家才能了解他的理念、知道他的想法。这件事情就像航空母舰转弯一样,当我们清楚地看到它转弯的时候实际上已经经过了一段比较长的时间和距离了。在这种情形下,公司在转变之初会出现比较混乱的情形,这时公司的业绩多少会受到影响。任何大的改变都要付出一些代价,所以当新的总裁上任之初,公司的业绩会受到影响,公司的股票市值也会受到一些影响。我们从历史的角度来看,GE每次换总裁的时候都会有一段比较混乱的时期。因为任何改变都需要大家花一段时间去适应,从不了解、缺乏安全感到逐渐了解和适应,对工作人员来讲都是比较困难的。现在的股票市场越来变化越快,越来越少的公司愿意为了长期的成功而付出短期的代价。GE公司在这一点上就做得非常成功。知道为了长期的成功,短期的利益会受到冲击。董事会投资人客户以及工作人员都对这种状况有相当程度的容忍,这也是在其他公司中罕见的现象。当然这样的阶段不能拖得太久,否则人们会对公司、对新的领导人产生怀疑,出现信心危机,使公司遭受大的挫折。GE很幸运,到目前为止经过这七八位总裁的更换,每一次公司的转变都是非常成功的。

我们不妨拿GE前任总裁杰克·韦尔奇和现任总裁伊梅尔特在这种理念之下的做法来举证,看看他们是如何使公司在抛弃前任理念和方式而逐渐走向成功的。

在如今的商业界,杰克·韦尔奇和微软的彼尔·盖茨最有名。但1981年45岁的杰克·韦尔奇被提升为GE的总裁时,他的前任琼斯先生在美国商业界被公认是做得非常成功的一位CEO,所以很多人对杰克·韦尔奇表示怀疑。 虽然杰克·韦尔奇在GE做得不错,但是他的作风可以说是稍嫌粗糙了一点,很多人认为由他来带领GE,将来会出大问题。杰克·韦尔奇上任后发表了一些言论及想法,现在看来非常有道理,可当时很多人怀疑,GE的股票一度受到了不小的影响。杰克·韦尔奇认为,随着80 年代的到来,GE要高速成长仅靠公司自身是不够的,一定要兼并一些GE未曾涉足或是做得不是很好的高成长领域的企业,然后把公司现存的低成长、前景不是很乐观的公司出售,以保持公司的成长率。杰克·韦尔奇曾经说过:“如果GE的子公司在各自的领域不能占据第一或是第二的地位,GE就应该退出。”

另外,杰克·韦尔奇刚上任时,认为GE的员工太多,进行了大规模的裁员。在当时,裁员在美国是一件稀奇事,因此杰克·韦尔奇得了一个绰号“中子炸弹”(Neutron Jack),意思是说杰克·韦尔奇一上任留下了GE的资产,却解雇了GE的员工。当时在GE公司内部和美国的商业界对杰克·韦尔奇的评论并不很好,公司的业绩也不显著。在这种压力之下,公司董事会投资者对杰克·韦尔奇的支持度一点没变,他们相信杰克·韦尔奇有能力领导GE从一个成功的公司变为更成功的公司。到了杰克·韦尔奇退休前的几年,他成为美国大公司CEO 中做得最成功的一位。

GE的现任总裁伊梅尔特是2001 年上任的,他上任后也做了一些迥异于以前的事情。三年来,他碰到的问题和受到的质疑和二十年前杰克·韦尔奇的遭遇有很多类似的地方。

伊梅尔特认为:由于近年来泡沫经济的影响,所谓全球经济,包括美国都处于一个高增长的时期,有很多的机会可以通过购买一些公司进入新的领域,使GE可以一直维持一个高增长局面的想法和做法进入二十一世纪后就会逐渐行不通,即使杰克·韦尔奇也会感到需要改变。伊梅尔特的想法和做法有很多地方可以说是和韦尔奇背道而驰的,他认为现在购买高增长企业的机会比从前已经少了很多,至少从美国的角度来看在近五至十年里高增长的领域不是很多,因此应当回到公司的基本面也就是公司的内部,加强公司自身研发创新能力,做出新的产品创造新市场,这样,公司就能站在新市场的最前沿,占领高增长的部分。

他俩在理念上有很多不同,在执行上就更不一样。伊梅尔特担任总裁三年,基本在做公司布局和调整运营方向的事情,给外界的感觉就是GE公司遇到了不少困难、股票价格下跌,在市场上也没有开拓新的局面,所以现在对GE公司持怀疑态度的人还是很多,对伊梅尔特将来是否能够成功也表示怀疑,这一切和二十年前韦尔奇刚上任时的情形没什么两样。GE公司的反应也和二十年前一样,董事会投资者坚定地站在伊梅尔特的背后,支持他的做法,相信他的方向是正确的。公司的转型是要花费时间和付出代价的,等到一两年后如果策略正确、执行成功,就会使GE走上一条不同的路,这条路又会使GE加速成长,GE在世界商业界的比重就会继续增加,这正是GE的理念。至于GE目前的策略是否会取得成功,现在还没有人知道,几年以后事实会证明一切,但是站在GE的历史上来看,以他们过去的业绩、过去的成就来看,我相信GE成功的机会要远远超过失败的可能。

领导经济潮流勇于面对挑战

GE公司的成功,还在于他们敢于领导潮流,勇于面对挑战。

公司尽量去带领经济潮流而不是受经济潮流影响。GE公司一向非常注意培养优秀人才,这些人才也非常自信,因此他们的表达方式也和别的公司不同。我们经常看到一些公司在营运不好时,往往归结于外在原因。而GE公司的理念是:既然我们觉得是世界上最好的公司,我们就不应该受到外在因素的影响,外界的环境、市场客户需求都是时时变化的,它们的存在是绝对的,不应把它们当口,而应把它们当机会,利用这些机会来改变外界环境,或是利用环境抓住这些机会。有这种态度的公司不多见,这种态度是令人敬佩的。不论做得好坏,作为一个公司的领导是要负责任的。外界不利因素固然会对公司产生负面的影响,可好的公司、好的领导、好的管理者在碰到这样的状况时,即使面临一些挫折和失败,仍会尽量把危机转化为机会。这方面GE做得非常成功,不论在任何状况下,GE都非常自信,相信自己有能力使自己受到外在因素的影响比较小,把不利变为有利,这也是GE比较特殊的想法和能力。

同时,GE公司总是挑一些范围大、冒风险,或是最困难的事情来做。前面提到GE在成立之初由两个公司合并,一个是爱迪生创立的公司,另一个在当时来讲就是很大的公司。GE成立时就有一万多名员工,有爱迪生这样的技术天才,拥有众多专利,在公司成立之初就有一种理念:我们有足够能干的人、有足够好的技术、有足够多的专利,我们可以做一些别人做不到的东西。这种信心一百多年来一直是公司的理念,因此,GE公司做了很多别的公司做不来、甚至不敢做的事情。由于GE公司有这种精神、这种能力,做出的很多东西都是站在创新的最前沿。在这种情形下,GE公司的竞争力变得非常强,很多公司无法与之竞争。这也是GE公司不同于其他公司的地方。

总之,如果把刚才所讲的几点概括起来,GE公司有两点最基本的理念:

一是相信公司拥有的人才和能力,可使公司做成很多别的公司无法做成的事情,或是虽然别的公司也可做到,但是GE绝对做得更好。这一点是经过事实所证明的。

二是相信公司的组织、公司在市场上竞争的做法是需要改变的,不能一成不变,虽然过去公司很成功,但每隔若干年公司一定要做一些大的基本面的改变,最明显的就是总裁换任的时候,公司的理念和做法会发生非常大的变化。一个不变、一个求变,GE公司始终在这两点上取得动态平衡,始终在市场竞争力及对市场的了解上比别的公司做得好,这是GE一百多年来能够取得持续成功的最大定律。

理念并不难理解,难的是每一次都做得很好。

声明:本文观点仅代表作者观点,不代表MBA智库立场。
15+1