放手优步中国后,TK最新动态,Uber无人驾驶汽车将亮相匹兹堡

  该来的还是要来了。早在2014年,Uber 创始人兼首席执行官Travis Kalanick就从位于匹兹堡的卡内基大学如旋风般卷走了50名顶尖机器人专家,几乎掏空了大学的机器人研发部,可见其对无人驾驶汽车的执着。如今这一坚持终于让人们看到了Uber的成果。

  据彭博社消息,今天有3项关于Uber的重磅消息,估计会让科技圈震惊一会儿:

  1、Uber的无人驾驶汽车车队将在月底亮相匹兹堡,并邀请用户使用App测试打车服务

  2、今年年初Uber就与瑞典汽车制造商沃尔沃达成协议,将共同投资3亿美元开发自动驾驶汽车

  3、从7月底Uber就有收购无人驾驶技术公司Otto的意向,目前收购仍在秘密进行中

Uber无人驾驶出租车队成为里程碑,合作商沃尔沃将交付100辆汽车

  就在本月底,Uber将邀请部分消费者到达匹兹堡郊区,用手机App进行无人驾驶出租打车呼叫测试。这对于整个科技界来说都是一个重要的里程碑,因为目前还没有任何一家汽车制造商或科技公司能够做到这一点。

  彭博社记者这样表述:被广泛视为该领域带头人的Google几年来一直在测试自己的无人车,预备进入打车服务市场;而汽车新锐特斯拉采用了自动驾驶仪,从本质上来说这是一种加大了马力的汽车巡航控制系统;在本周二,福特也宣布了自己的无人车共享服务计划。但却没有一家公司能够在当前将无人车共享服务投入市场。显然,Uber要做到了。

  据悉, Uber的匹兹堡无人驾驶车队并不会脱离人的监控,司机仍然会暂时坐在驾驶位进行监督。其无人驾驶汽车由沃尔沃XC90运动型多用途车特别改造而成,配备了多种传感器,如摄像头、激光雷达GPS接收器。沃尔沃要在今年年底前要交付100辆Uber定制的无人驾驶汽车,目前已完成了一小部分计划。

  此外,两家公司在今年年初就达成了一项3亿美元的合作计划——共同开发全自动无人驾驶出租车,并预计在2021年正式上路。

  但据彭博社报道,沃尔沃并非Uber唯一的合作伙伴,公司计划将与更多汽车制造商进行合作,并招募更多的顶级工程师

  对Uber创始人Travis较为熟悉的卡内基梅陇大学国家机器人工程中心前负责人John Bares(如今是自动驾驶工业机器人公司Carnegie Robotics的创始人)表示:

“Travis一直有做无人驾驶(汽车)的想法。我曾经拒绝了他三次,但Uber与沃尔沃的合作投资却相当有说服力。”

  此后Bares在2015年1月加入Uber并在2016年初招募了大批优秀工程师、机器人专家以及一小部分汽车技工。目标就是:用机器人驾驶代替Uber目前超过100万的人类司机。

  这个计划看起来过于大胆甚至有点不计后果。因为很多专家已经表示,自动驾驶时代要在几十年后才能真正到来。但Uber与它的超级工程师们却在不断“破坏”这一说法。这一天似乎正在加速到来。

高手云集的Otto与创始人TK的布局

  拥有91名高级工程师Otto公司开发了一款能够让大型卡车在高速公路上进行自动驾驶的工具,其允许司机在疲惫时开启系统小憩一会儿。目前该系统正在旧金山的部分高速公路上进行测试。被Uber收购后,该公司的所有技术都会被纳入Uber无人驾驶出租车研发过程,并将被用于Uber在美国境内开启的长途货运服务,例如送餐服务Uber Eats。

  实际上,这笔收购是Uber在与Google(也在利用无人驾驶技术布局汽车共享服务)在一触即发的市场大战中使出的一项“妙计”。据悉,Otto创始人们在今天1月刚刚从Google“撤走”,但他们却是此前Google无人驾驶项目运作过程中的关键人

  Otto的联合创始人 Anthony Levandowski 曾是 Google 无人驾驶团队的元老级工程师之一,与Google的前地图产品负责人Lior Ron,前机器人项目带头人Claire Delaunay及前资深工程师Don Burnette一起创建了Otto。

  因此,就像Levandowski所说的:

“我们真的很兴奋能够比别人早一步创建一些有价值的东西。”

  Kalanick还表示,与Google及特斯拉不同,Uber无意大规模生产自己的汽车,而是选择与汽车制造商进行合作,例如目前车队使用的Volvo车型

“除了沃尔沃Otto将帮助Uber开发更多适用于其他车型的自动驾驶工具。当然我们也会开发自己的激光探测仪或雷达系统来用于无人驾驶车队。”

  虽然Uber官方拒透露该项收购的具体内容,但彭博社援引一位知情人士的消息是:如果该项收购达成,Otto的估值将约占Uber的1%。按照目前Uber 625亿美元的估值来看,这项收购的价值将高达6.8亿美元。

  • 作者|宇多田
  • 来源|36氪
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