苹果进军自动驾驶领域 但是否造车仍是疑问

  据外媒报道,苹果11月致函美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)(以下简称“交通安全局”),公开表示它对自动驾驶技术很感兴趣。苹果在声明中提议交通安全局修改相关政策,让新进入该领域的公司享受与老牌公司一样的待遇,也能有机会在公共道路上测试自动驾驶技术。

  苹果产品品质控制总监斯蒂夫·肯勒尔(SteveKenner)在写给交通安全局的信函中称,《联邦自动驾驶车辆政策》为开发自动驾驶汽车铺就了一条安全和灵活的道路,但它建议交通安全局进一步提高政策的开放性,以吸引更多公司进入该领域和推动这个行业的快速发展。

  目前这份政策提案是由交通部和交通安全局在今年9月拟订的,包括一系列用来管理未来的自动驾驶汽车的法律法规。目前,很多像苹果和谷歌这样的技术公司已经开始与老牌汽车厂商比如福特丰田大众等建立合作关系或联盟,共同开发自动驾驶技术和自动驾驶汽车。

  苹果首席执行官蒂姆·库克(TimCook)不久前无意中提到,公司有意将机器学习自动化技术引进个人交通领域。肯勒尔在信函中所说的话部分印证了库克的态度,并且介绍得更加深入细致,他提到了苹果特别关注的领域和建议对政策法规进行修改的地方,这表明苹果一直关注着这个领域。

  肯勒尔特别指出,至少有3个伦理问题需要关注:关于安全、移动性和合法性的人工决策的涵义;保证自动驾驶汽车设计中的隐私性和安全性;以及自动驾驶汽车可能对公众造成的影响,比如对就业造成的影响。

  和预期的一样,苹果建议将事故、险兆事故以及类似事故的数据匿名化处理后公开共享,建立一个能够供整个业界所用的综合性数据库。苹果称,这样做有助于汽车厂商设计和使用越来越精确的自动驾驶系统

  虽然苹果支持很多老旧的政策提案,但它对内部开发测试的一些免责规定提出了异议。肯勒尔特别指出,从政策提案的相关条款来看,各家公司在公共道路上测试不符合联邦机动车辆安全标准(FederalMotorVehicleSafetyStandards修复)的车辆时需要先提出免责申请。

  联邦政府要求汽车厂商在公共道路上测试新车,为此专门制订和颁布了《修复美国地面运输法案》(简称FAST法案),该法案附带的条款允许老牌厂商无需向FMVSS提交免责申请即可进行这类测试,但是新进入该领域的公司就不能享受同样的待遇。

  肯勒尔写到:“为了尽可能提高自动驾驶汽车的安全性,鼓励创新和提倡公平竞争,老厂商和新公司应得到同等的待遇。所有的公司都应获得在无需提交免责申请的情况下进行内部安全测试的机会。”

  但是交通安全局无权修改FAST法案,它只能修订联邦自动驾驶车辆政策(FederalAutomatedVehiclesPolicy)来绕过免责要求,以便像苹果这样的、新进入自动驾驶汽车行业的公司能够顺利地在公共道路上进行测试。

  去年上半年业内就传出苹果有意开发一款品牌汽车的传闻,据说苹果内部将该项目称作“泰坦计划”,相关研发团队包括上千名工程师和其他专业人才,他们均在加州桑尼维尔市的几家绝密实验室里办公,团队里的部分成员是苹果专门从其他的消费者产品团队中抽调出来的。

  据知情人士透露,泰坦计划在去年9月陷入困境,原因是公司众多高管对泰坦计划进展缓慢表示不满。后续报道指出,泰坦计划团队遇到了前所未有的阻碍,最终导致整个团队裁减了数十名成员。

  据最新传闻称,苹果已经放弃了设计功能齐全的自动驾驶汽车的想法,打算集中精力去开发自动驾驶汽车软件和支持硬件。有趣的是,苹果可能会将其自动驾驶产品与增强现实技术整合在一起。今年10月有媒体报道称,苹果正在利用虚拟现实模拟设备测试基于增强现实技术的自动驾驶汽车导航技术和其他解决方案。

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