以色列创业之父Yossi Vardi:给创业者多一点时间,是对他们的尊重

  如果你在街上遇到Yossi Vardi,你一定不能把这样一个普通的小老头跟“创业之父”、“ICO初创投资人”“投资85家公司”等等标签联系在一起,但就是这样一个被以色列主流媒体评为“以色列最不懂穿着的人”,是以色列早期的企业家之一,参与创立、领导经营了80多个高科技能源自然资源和清洁科技公司,并为部分公司提供了资金支持。

  其中ICQ是他投资最先成功的互联网创业案例之一,后来被AOL公司收购。他曾两次被以色列总理授予“高科技终身成就奖”;被著名科技博客网站TechCrunch Europe评为“互联网”;被特拉维夫大学评为“年度企业家”;被《华尔街日报》评为“欧洲25位科技领袖”;被Ynet网站评为有史以来200位最伟大的以色列人之一;以及在《连线》杂志(英国版)评选的2014年度最有影响力的100位欧洲领袖中排名第九。

  在看到他获得了那么多的成就之后,我们会想象他是一个多么有威严的一个人,但是实际上,今年已经72岁的他是一个想法非常有趣、观点十分独特的人,带着很浓重的西方冷幽默,被称为“点石成金”的他,究竟有怎么样的投资理念?   

最喜欢投初创公司的兴奋感

  我只会投资那些处于最早期的初创公司,通常创业者只有某个想法,而且我是第一个投资者。虽然这个阶段的投资回报更丰厚,但很多投资人认为风险太高,因为大量的公司不能度过这个阶段生存下来。但是,我并不担心风险,我愿意在最早期就进入,一些创业者甚至带着看起来天方夜谭的想法来找我,他们表现出极大的热情要将这个想法变成现实。这让人十分兴奋。

  我自己对互联网的消费产品更有兴趣。在我投资生涯里第一次巨大的成功就是对ICQ的投资。我儿子当时是ICQ的创始人之一,他们当时和我说要开发一个软件,可以让人们在网络上互相发送信息。我当时觉得这个想法十分愚蠢,但因为我儿子的关系,我给他们投资了7.5万美元。19个月以后,我就把公司卖给了美国ICQ。

  通常我的投资都是在以色列国内,因为我认为投资者必须要熟悉自己的投资对象。另外我喜欢投资面向消费者应用软件,我尽量不去碰硬件或工业软件领域,原因是我喜欢那种病毒式传播的场面。

  以产品而言,有些面向企业,有些则针对终端消费者。我更倾向于后者,以很少的投资可以知道这个产品是否能够成功。智能穿戴设备这些硬件设备不太适合我的投资风格,我认为硬件设备十分复杂,你需要物流、组装、售后服务消费等一个庞大的系统,太复杂了。我更喜欢软件类的产品。   

退出很多时候是看运气

  目前我在互联网领域共投资了86家公司,在其他行业也投资了20-30家公司。到目前为止,29家公司已经倒闭,28家公司我已经成功退出了。所以,这样的成绩单让我成为了既是最差劲的也是最优秀的天使投资人

  我在1998年6月将ICQ卖给了AOL。事实上,如果ICQ等多六个月再卖,我可能获得多十倍的回报。如果再等两年再退出,我的投资可能输得一无所有。所以,你永远无法预知何时是最佳的退出时机。我们遇到了一个合适的买家,对于这个结果我很满意。说到投资时机,有时候运气也十分重要,当然运气来了你也要牢牢抓住。当幸运之神在敲门的时候,你最好不是正在厕所里。

  一般而言,我投资互联网初创企业的退出时间在3-7年左右,其中最短的退出时间是14个月,那就是我投资的Gifts ProjectEBay收购。我不介意等待,只要那个公司可以继续成长,这是对创业者的尊重。即使某个投资项目失败了,我可以很快从别的地方赚回来。但是这些创业者们花费了几年甚至更长的时间,因此我觉得应该给他们的更多的时间。

  商业计划书像是一根香肠--如果你知道香肠里面是什么的话,你就不想吃了

  商业计划书就像香肠。只有不知道它是怎么做出来的人才想吃它。

  如果你有一个想法,别管那个想法是什么,最要紧的是这个想法要很天才。如果我听说哪个小孩是天才,我就想和他建立联系--我会给他写张支票并告诉他:“去做吧,你可以做你想做的任何事情!”从那之后,我们就有了某种并不存在的友谊--你不打扰我,我也不打扰你。我不想做你的董事会成员,也不想回答你们的问题。--你只要去做你的事情就好了。

  一份完美的商业计划书比不上一个天才的想法。

  而且相比商业计划书和商业模式,一个拥有共同目标、紧密合作的团队更重要,他们需要具备过人的天赋,并且可以将想法在实践中成功执行。事实上,在互联网行业,每六个月就会有新的潮流出现,创业者需要根据市场的实际情况进行调整。比如,世界上有成千上万的网上购物网站,但只有极少数的获得了成功,比如亚马逊EBay阿里巴巴等,它们成功的关键并非由于商业模式,而是在于执行。  

有天生的创新精神才会成为创业者

  我相信天才,认为天生有创新精神才能成为创业者,后天这些都没用。

  举个例子,同样的两组人,同样的一种理念,同样去执行,一组做的成功,一组做的不成功,这种事情非常常见。一方面是需要天赋,另一方面也需要坚持。有时人们甚至会超越最初的理念,做的更多。本来最开始认为能做到这个理念就不错了,后来一路走来人们发现会做的更多。 比如世界上最早推出的即时信息的人没有一天想到现在即时信息如此发达,但是推出这样的理念一路走来发展的更加旁薄壮大。创新性的产品更重要的是符合用户需求和预期,人们有这样的需求,满足了人们的需求。人们在这个屏幕上,手机屏幕上是看这些即时通讯,不管是什么样的聊天工具,会觉得非常舒服。 比如说像YouTube的创始人也讲到了,乔布斯也讲到了这一点就是基于直觉的美感,所以天才真的很重要。

  而且不是每一个人都可以成为创业者。创业者的精神是种综合,一方面是你的基因,第二就是跟文化有关。其实是一种文化精神的东西。大家都想成为创业者,但是并不是每个人能成为创业者,你的出生,包括家庭什么样,家庭怎么样鼓励你,推动你,这里有非常多的鸿沟。

  在一次采访中,被问到对中国的年轻创业者的建议时,Yossi Vardi这样回答:我只能给出一个建议。这个建议就是耐克广告词:Just Do It。如果你想知道自己是不是适合创业,那么就全身心地投入进去,去承担风险,去应对茫茫的未知,总之要去做,然后你要么创业成功,那么失败。但有一点是肯定的,如果你整天坐在家里,空想着自己要创造多大多大的企业,但不能实际去做,那么什么都实现不了。

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