微信公众号或增付费订阅功能,知识付费的春天是否真的到了?

  业内早有传言的微信公众号付费订阅功能终于要上线了。

  2月14日晚间,腾讯公司董事局主席马化腾在独立IT评论人洪波朋友圈中的留言引来外界高度关注,马化腾称已反馈微信公众号付费订阅测试的速度问题,“争取加快”。随后,微信团队回应财新记者称,微信公众号付费订阅功能确实在推进中,“已经在做测试,相信近期会和大家见面。”

  消息源出自知名互联网人士洪波(网名 keso),这位早期互联网博主与马化腾雷军等互联网大佬来往不少,消息可信度非常之高。


  马化腾在洪波朋友圈下评论,表示微信将会推出公众号付费订阅功能,正在敦促开发进程。随后,洪波发布了一条“微信公众号的付费订阅功能尽管有点姗姗来迟,但总算要来了。”的朋友圈消息。


  早在2015年8月就有微信推出公众号付费功能的消息传出。到2016年8月,多个微博大V爆料微信公众号付费订阅的相关截图。截图显示,在公众号的信息栏中除了公众号名称、介绍、客服、置顶公众号、查看历史消息等功能之外,还出现了“付费订阅”一栏,公众号运营人员可在文章的转载状态中选择付费订阅功能,且付费文章的白名单功能不可用。不过上述截图的真实性并未得到微信团队的回应。

  多个知名公众号的运营人员也向记者表示,业内一直有关于微信做公众号付费订阅的消息,但并不了解相关信息,也并未收到内测邀请。洪波在其朋友圈中回应马化腾称,微信公众号付费阅读的测试时间太久,马化腾也回应称,已经反馈,争取加快。“付费订阅功能估计快出来了,否则pony(马化腾)不会贸然在评论中提及。”洪波告诉财新记者。

  2016年上半年,知识变现、内容付费崛起,以果壳旗下分答、知乎旗下知乎LIVE等为代表的知识付费产品发展迅猛,百度推出“问咖”,罗辑思维推出“得到”,京东推出“京答”等,一时间,知识经济成为2016年的热门话题、资本追捧风口

  市场普遍认为,消费升级移动支付发展、用户付费意愿增强是知识变现得以爆发的重要原因。在行&分答一年之内完成A轮和A+轮融资,知乎也在今年年初宣布完成1亿美元D轮融资。事实上,无论分答还是知乎LIVE,都与微信关联紧密:分答爆红主要依靠微信这一社交平台的带动,知乎LIVE的形态实际上就是微信群。在外界看来,微信的社交属性是其推付费产品的最大优势,也一直有传言称微信要推内容付费,但微信团队始终未对外做出回应。

  与此同时,“内容创业”成为近两年最热门的关键词之一。近日百度刚刚高调宣布将重点推进内容分发,此前推出百家号;更早之前,腾讯的企鹅号,今日头条的头条号等均已早就一大批内容创业者。

  但真正带来内容创业热潮的还是微信公众平台的订阅号,大量媒体人转型成为自媒体人,也有各类背景的人员加入运营公众号大军,依靠一个公众号融资、估值不菲的公众号不断增多,好的内容即为流量入口、能够精准传递信息给相应用户,成为共识。

  微信近两年在加大原创内容保护上颇下功夫,但在推出付费订阅上的态度仍较为谨慎,被传一年多一直未有准确信息传出。此次微信官方表态也意味着这一功能的上线很快将实现。

  微信付费阅读真能走得通吗?知识付费的春天是否真的到了?

  事实上,随着消费环境的变化和付费知识产品形态的快速迭代知识变现已经呈现出不少新趋势

  此前,腾讯下属研究部门曾经对1700多名网民进行的调查显示,约55%的受访者称他们曾经为专业的知识和见解付过费,包括付费订阅内容、下载文件等。

  IResearch的一项报告则称,超50%中国网民曾经或者愿意为内容付钱,而两年前这一比例仅为30%。

  而易观公布的《2016中国知识付费行业发展白皮书》中表示,用户对于“内容”和“知识”的付费意愿和消费观正在发生转变,从不愿付费变得对于显著高质量服务更好的类似产品愿意付费;用户信息获取的方式也在发生变化,从漫无目的地接受信息变为主动获取知识,信息的选择行为更为成熟。

  对于不少微信平台上的自媒体而言,此前只能通过广告软文等形式进行变现,用户体验并不好。一位不愿透露姓名的自媒体人对记者评价,目前的微信公众号鱼龙混杂,内容参差不齐,如果微信能够培养用户的付费意识,让他们愿意为其中高质量的内容付费,自媒体将以更加体面的方式进行内容变现,而对于究竟选择免费内容以获得更多流量还是选择培育用户付费,选择权在自媒体自己手中。

  易观也在报告中指出,产品格调和用户基数是知识付费业务开展的前提,知识付费的平台营收取决于用户基数及付费用户的转化率

  而在洪波眼里,这一波所谓的内容创业知识变现,是内容流量价值的再发现。“尽管微信公众号的付费订阅功能有些姗姗来迟,但总算要来了。”

  张小龙曾经说,微信要造一片森林,而非一座宫殿。言下之意就是微信做生态,做平台,海纳百川。小程序是一种生态形式,而更早的微信公众号则是更成熟的生态体系,公众号付费订阅不过是生态体系发展的一步而已,即便看起来微信入场已经很晚了。

  • 参考|财新网;第一财经;MBA智库综合整理
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