更贵的真的成本更高吗?10个刷新你认知的经济学冷知识

“系好安全带”已经成为了一项被广为接受的安全常识,关于“安全带”拯救生命的案例也时常出现,我们想当然地就认为,安全带的出现,可以减少车祸和开车危险的发生。

但是经济学家却不这么认为,有研究表明:

安全带引入市场时,车祸的数量增加了,但每起事故的重的死亡人数降低了。不过总体而言,司机的死亡人数没有发生根本的改变,行人的死亡人数反而上升了——这也难怪,行人可没有什么防护措施。

为什么安全带的出现会使车祸增加呢?

这就是诱因的力量:

人们小心开车很大程度是因为车祸可能导致死亡,但是司机有了安全带和安全气囊,原来的威胁就减少了。诱因改变,人们因此调节了自己的行为,开车不那么小心了,车祸反而增加。

用这种方法去看待很多日常的事情,或许会刷新你的世界观,例如:

节能汽车会降低我们对汽车的消耗吗?不一定。节能汽车降低了驾驶成本,所以人们会更频繁地开车(如果不是限行的话)。正如低焦油香烟可能提高肺癌发病,优质的医疗技术可能导致更多的伤害。

一切看似平常的生活里,总是充满了你意想不到的反常:为什么电影院下午时段的爆米花最好吃?为什么商场柜员、公司台大都长相较佳?卖的贵的打印机真的是因为成本更高吗?……

很多我们习以为常的日常,其实都暗藏玄机,而这些玄机的背后,就是“经济学”。用反常识经济学的视角去看这个世界,你会发现这个世界存在着许多“情理之中又意料之外”。

1.为什么巨星的演唱会门票总是能很快售罄?商家为什么不因此提高票价呢?

最常见的回答是,把票弄到手的难易程度是一种免费的营销手段,目地是让歌星多接触公众,延长流行时间。票务商不愿牺牲宣传长期利益交换一时的门票收入

但还有一个更加直接的答案,票务商不喜欢有钱的听众,他们喜欢狂热的听众。

那些人一定会在演出时购买CD、T恤和其他衍生品。他们紧跟偶像的动态,知道什么时候开票,并因此调整自己的安排,过五关斩六将只为买到心仪歌手的演唱会门票。票价低意味着门票很快会售罄,而迅速售罄又保证了买到票的听众都经历了过五关斩六将。

2.为什么电影院下午的爆米花最好吃?为什么电影院的爆米花卖的特别贵你还愿意买?

因为人们大多会选择在晚上看电影,而电影的首映等也都是在夜间进行,电影院大多会在下午一两点的时候新爆一些爆米花,以应对晚上的观影高峰。

而为什么电影院的爆米花总是卖的很贵呢?经济学理论告诉我们不仅仅是因为其选择了比较好的地理位置而拥有一定的垄断地位,同时这价格当中也包含了顾客时间成本,另外也为了补偿电影票打折的价格。电影院的爆米花,即使它的价格很高,但是仍然有很多人愿意在里面购买,而不是自己在家做或者去其他地方买过来带进去,其中的一个原因是如果在家中用一个小时的时间做爆米花,用同样的时间去工作,可能会赚得比电影院的爆米花之间的差价几倍的价钱,另外开车去别的地方买回来的爆米花,综合所消耗的时间和油钱,也许买电影院里更贵的爆米花更加合算。

3.同样的产品,更贵的意味着成本更高吗?

有一个有趣的例子,90年代的时候,惠普推出了两款打印机,一个是打印速度较快的激光打印机,售价是1500美元,一个是打印速度较慢的E型激光打印机,售价是1000美元。

人们普遍认为打印速度快的成本更高,所以售价也贵。其实真相是,两款打印机是由同一条生产线,组装而成的一模一样的产品,差别在于,惠普人为地制造了一些差异,打印更慢的打印机只是贴上了“E型激光打印机”的标签并往它的机身里塞一块减缓打印速度的芯片

咋一看,大家都会觉得惠普是在游戏顾客,但对于惠普来说,你愿意付1500美元就付1500美元,愿意付1000美元就付1000美元,如果你很在意打印速度,那就付1500美元,只要有这部分的人存在,那么这个策略的目的就达成了。

4.许多珠宝行愿意以旧换新,为什么?

显而易见的答案是他们会再次折扣出售这些商品。但是,回答错误。

实际上,他们会扔掉折价产品,因为要从中挑出好货实在太费劲。相反,他们的目的在于为目标受众提供折扣。

珠宝店会因此蒙受损失吗?当然不会,总有一些比较倒霉的客人,比如不小心弄丢了手表的人,往往就要支付全价购买新的手表了。

5.长得好看的人一定挣的更多吗?

拥有美丽外表的人得到最好的工作,觅得最好的伴侣,获得最多的关注,只留下“渣渣”的我们,想想都令人心寒。

但是事实其实不然,长的漂亮的也许真的能导致成功,一些原因是显而易见的,首先,某些高薪职业只像最漂亮的人开放,比如时尚模特和偶像剧主演,但是这不能解释漂亮的汽车修理员就能比相貌平平的修理员挣得多。

长得好看并不适用于各行各业,他们只集中在消费品零售这样需要客户大量接触与交流的行业。当你去商场转转,化妆品柜台或者服装店的服务员大都如此漂亮,很明显,老板雇佣皮漂亮的员工不仅仅是自己的嗜好,而是为了迎合客户的需求

6.为什么人们总是相互赠送礼,而不是直接送现金

有些人说,送礼物说明花费了时间和心意,但是送钱不也能达到同样的效果吗,我也的确花费了时间去赚钱啊。

但这其实也是生活中的一个经济游戏:互送礼物可能也因为想告诉对方我们根本没时间购物。如果我真的把你放在心上,就应该很清楚你的品味,为你挑选一件合适的礼物根本不是什么难事。但如果我不在意你,还要找到一件合适你的礼物就成了讨厌的负担。

因为你知道我花在购物上的时间有限,但还是挑到了一些合适的礼物,这表示我真的在意你。

7.使用一次性筷子真的会破坏环境吗?

其实一次性筷子不是真的由原始森林里的树木制成的。其实一次性筷子的主要原料是来自于人工种植的速生杨、桦树等质地疏松、油脂较少的经济林木和其它边角废木料,还有部分则用竹子制造。

可见,使用一次性筷子不仅不会“破坏森林”,而且将拉动速生杨等经济林木的种植规模。

8.为什么有时候我们获得了自己想要的东西反而会失望?

我们在商场里看到一件衣服,满心欢喜地买回家,却发现这件衣服其实没有想象中的那么完美。作为一名理性消费者,你选择它因为这是为数不多你认为又好看又适合自己的衣服。不幸的是,它因此成为了为数不多可能令你高估的衣服。这种情况下,购就会带来失望。

如果你是在拍卖会上买东西,这种情况会更糟。假设你是出价最高的竞拍者,你可以确定;你是整间屋子中认为这件拍卖品最值钱的人。单凭这句话,它意味着你很可能高估了拍卖品的真正价值经济学家们将此称为“赢者的诅咒”(winner’scurse)。

9.婚前协议真的会影响夫妻感情吗?

诺贝尔奖获得者、经济学家乔治·斯蒂格认为,庄严的婚姻制度常常被某些人破坏,就是因为这些人不愿意费心去商量婚姻的细节问题。

如果没有婚前契约,你就会受到婚姻法和财产法控制,这些法律很多时候都没有尊重人类的尊严。

这些法律使你的配偶有权对你的存款抽取50%的税,但却没有对其他的行为进行征税或者约束,打个比方,如果你花一天的时间在公园闲逛,法律会说,没有问题,你没有疏忽任何你该尽的义务,但是如果你花一天的时间挣钱,那么忽然之间,你就多了一项义务:必须与你的配偶分享这些存款。

这项义务不分男女,如果你想让你的婚姻更加纯粹,婚后不因财产影响你们的感情,那么婚前考虑得多一些,是有必要的。

10.地球真的已经不堪重负了吗?

总有些杞人忧天的人(比如灭霸)会想:地球到底能养活多少人口?现在地球人口这么多,把资源都用完了怎么办?

这其实不是一个适当的问题,因为地球也不知道她能养活多少人口,这不是地球能决定的。

实际上,我们根本没有必要思考地球能养活多少人,我们只需要思考在地球能养活的这些人中,你能养活几口人,并据此决定生几个孩子。如果有人要挑战自己,多生几个孩子,这也与他人无关。

对资源的担忧也是一样的,你如果担心:人口这么多,资源都用完了怎么办,那么如果世界上就只有一个人了,那资源都是他的,这个问题是不是就解决了呢?当然不是的,我们每个人只要按照自己的需求使用,合理安排自己的资源配置,不用担心石油用完了怎么办,只需要担心自己能买得起就够了。

有些时候,我们想当然的事情其实并没有那么简单,经济学家用更为现实的视角去看待这个世界,也为我们提供了许多新的解释

尽管生活中充满了各种不可思议和反转,但这不正是生活的意义所在吗。用一个新的角度去观察生活,会发现许多更有趣的与众不同。

  • 来源:《反常识经济学》(1-4册)
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