洛克菲勒写给儿子的三封家书:利益、精神、尊严

第一封信:人性的试金石

亲爱的约翰:

心情好点了没?假如还没有,我觉得你可能需要了解下这些。

你要知道,在这个世界上,我们多数人会受到一种神奇力量的驾驭,并且它能够将我们的人性赤裸裸地暴露出来,并且很公正地将我们区分为纯洁与肮脏两种人,使得我们无论多么善于雄辩,都在它面前显得毫无意义,它就是人性的试金石:利益

也就是说,利益是人性最好的投射,一切关乎道德、伦理的事都在它的面前将原形展露无遗。

也许你觉得我说得过于绝对,然而我的个人经历就是最好的见证。我甚至可以断定,在这个世界上,除神之外,人人都在追逐利益。

自从人际交往开始,人生牟利的游戏就在人与人之间展开。

在这场游戏中,每个人,甚至你自己,都可以是你的敌人。

你需要和他人、和自己的弱点作战,并且坚决抵制那些将快乐建立在你痛苦之上的人和事。

儿子,请别误会,给你展示这些,并不是说世界就是令人厌恶和压抑的灰色地带。

相反,我对友谊、善良、真诚和一切美好的情感总是非常渴求,并且坚信它们一定存在。但遗憾的是,我没法在名利场中得到这种满足感,还要时不时被出卖和被欺骗。

一直到现在,我还清楚地记得每次被欺骗的过程,真是刻骨铭心啊!还记得最让我受打击的一次是在克利夫兰的被骗经历。那个时候,炼油业由于供大于求而利润微薄,很多炼油商已经面临破产的危险。

而且,克里夫兰远离油田,这就代表着,比起那些处在油田的炼油厂而言,我们还要支付高额的长途运输费

于是,我下定决心要扭转这种局面,开始大规模收购快要倒闭的炼油厂,然后形成一股强大的合力,让每个人都能够从中赚到钱。

我对那些面临破产的炼油厂主说明了在克里夫兰的不利地位,并且鼓励他们为保护共同的利益要做出一些事情来。

我觉得我的计划很好,所以建议他们认真想一想。假如感兴趣,欢迎随时和我协商

基于这种善良的愿望和战略上的考量,我买下了在当时看来毫无价值的一个工厂

但是,他们其中有些人却自私和忘恩负义,一拿到我的钱就开始和我作对,并且毫无顾忌地撕毁和我的合约,用变废为宝赚到的钱重新购置大批设备,重操旧业,并且公开敲诈我,非要我买下他们的工厂不可。

这些人当初在求我收购他们的工厂的时候,都要求我开个好价钱,出于诚实守信,我都一一做到了。但是,他们却出尔反尔。

那一刻,我痛心到了极点,备受打击,甚至怀疑自己是不是要奸诈一些、伪善一些才好,否则也不会落到一筹莫展的境地。

最让我无法接受的是,在利益竞争中,朋友会变成敌人。这种情况却经常出现,我的两位教友就曾多次没有原则、底线地欺骗我。看在上帝的分上,我不想一一阐述他们的罪行了。

但是,我必须告诉你,当知道我被骗的那一刻,我非常吃惊,甚至想不明白,为何和我一起缔结盟约,虔诚发誓,并且决心抛却个人私欲和贪婪的人,竟是如此的卑鄙!

在经历了种种欺骗与谎言之后,我告诉自己:你只有靠自己,才不至于上当受骗。

但这种与世界为敌的想法很不好。但是,我也很无奈,因为这个世界存在着太多的欺骗,我们必须时时提防才能够更好地生存。

儿子,命运赐予我们的不单单是失望之酒,还有机会之杯,振作起来!在华尔街发生的那件事,没有什么关系,只是你过于相信别人所带来的困惑罢了。但是,你要记得,好马是不会在同一个地方跌倒两次的。

爱你的父亲

第二封信:别让精神破产

亲爱的约翰:

你近来的情绪过于低落,这种表现让我感到非常难过。我能真切地感受到,你还在为那笔让你赔进一百万美元投资而感到耻辱和羞耻。

因此终日闷闷不乐、忧心忡忡。其实,这大可不必,一次失败并不能说明什么,失败更不会在你的脑门上贴上无能者的标签

乐观起来,我的儿子。你需要知道,在这个世界上,任何人的一生都不可能自始至终地保持顺利;相反,却要时刻与失败比邻而居。

也许正因为这个世界上有太多太多无奈的失败,追求卓越才变得魅力十足。人们对成功竞相追逐,甚至不惜以生命为代价。但即便如此,失败还是无可避免的。

我们的命运也是如此,只是与有些人不同,我把失败当作一杯烈酒,咽下去的是苦涩,吐出来的却是精神。

在我雄心勃勃进入商界,跪下来诚心祈求上帝保佑我们的新公司一路顺风之时,一场灾难性的风暴袭击了我们。

当时我们签订了一笔合同,要购进一大批豆子,本来可以从中大赚一把,但没有想到一场突然“来访”的霜冻击碎了我们的美梦,到手的豆子毁了一半,而且有缺德性的供货商还在里面掺加了沙土和细小的豆叶、豆秸。

这注定是一笔要做砸了的生意。但我知道,我不能沮丧,更不能沉浸在失败的痛苦当中,否则,我就会离我的目标越来越远。

天下没有白吃的午餐,更不可能一直维持现状,如果静止不动就是退步,但要前进,必须乐于作决定和冒险。

那笔生意失败之后,我再次向我的父亲债,尽管我很不情愿这么做。而且,为使自己在经营上胜人一筹,我告诉我的合伙克拉克先生,我们必须宣传自己,通过报纸广告让我们的潜在客户知道,我们能够提供大笔的预付款,并能提前供应大量的农产品

结果让人非常满意,胆识加勤奋拯救了我们,那一年我们非但没有受“豆子事件”影响,反而赚到了一笔可观的纯利

人人都厌恶失败,然而,一旦未把失败变成你做事的动机,你就走上了怠惰无力之路。这非常可怕,甚至是种灾难。因为这预示着你可能会丧失原本可能有的机会。

儿子,机会是稀少的东西,人们因机会而发迹、富有,看看那些穷人你就知道,他们不是无能的蠢材,他们也不是不努力,他们是苦于没有机会。

需要知道,我们生活在肉弱强食的丛林之中,在这里你不是吃人就是被人吃掉,逃避风险几乎就是放弃成功;而如果你利用了机会,那别人的机会就相应减少了,这样能更好地保全自己。

害怕失败就不敢冒险,不敢冒险就会错失眼前的机会。所以,我的儿子,为了避免丧失机会、保住竞争的资格,我们为失败与挫折买单是值得的!

失败是迈向更高地位的开始,我可以说,我今天的地位,是踏着失败的螺旋阶梯升上来的,是在失败中崛起的。

我是一个聪明的“失败者” ,我知道向失败学习,从失败的经验中汲取成功的因素,用自己不曾想到的手段,去开创新事业。所以我想说,只要不变成习惯,失败是件好事。

我的座右铭是:人始终要保持活力,保持坚强,不论遭遇怎样的失败与挫折,这是我唯一能做的事情。

我非常明白,做什么事情才会让自己感到快乐,什么东西值得自己为之效命。根本的期望,就像清洁工用手中的扫把,扫尽成功路上所有的垃圾。儿子,你自己根本的期望在哪里?只要你不丢掉它,成功必将到来。

乐观的人在苦难中会看到机会,悲观的人在机会中只会看到苦难。儿子,记住我深信不疑的成功公式:梦想+失败+挑战=成功。

当然,失败有它的杀伤力,它会打击人的意志力,使人变得萎靡。但最重要的是你对待失败的态度

天才发明家托马斯·爱迪生先生,在用电灯照亮摩根先生的办公室前,共做了一万多次试验,在他那里,失败是成功的试验田。

10年前,《纽约太阳报》一位年轻记者对爱迪生进行了一次采访,那位少不经事的年轻记者问道:“爱迪生先生,您目前的发明曾经失败过一万次,您对这些有什么看法?”爱迪生对失败一词很不受用,他以长者的口吻对那位记者说:“年轻人,你的人生旅程才刚刚开始,所以我告诉你一个对你未来很有帮助的启示,我没有失败过一万次,我只是发现了一万种行不通的方法。”精神的力量永远如此巨大。

儿子,如果你宣布精神破产,你就会输掉一切。你需要知道,人的事业就如同浪潮,如果你踩到浪头,功名随之而来;而一旦错失,则终其一生都将受困于浅滩与悲哀。失败是一种学习经历,你可让它变成墓碑,也可以让它变成垫脚石。

没有挑战就没有成功,不要因为一次失败就停下脚步,战胜自己,你就是最大的胜者! 我对你很有信心。

爱你的父亲

第三封信:相信自己宠辱不惊

亲爱的约翰:

你与摩根先生谈判时的表现,令我和你的母亲感到惊喜,我们没有想到你竟然有勇气同那个盛气凌人的华尔街最大的钱袋子对抗。

而且,应对沉稳,言辞得体,不失教养,并彻底控制住了你的对手。感谢上帝,能让我们拥有你这样出色的孩子。信中你告诉我说,摩根先生待你粗鲁无礼,是有意想要侮辱你,我想你是对的。事实上,他是想报复我,让你代我受辱。

你知道,此次摩根提出要与我结盟,是担心我会对他构成威胁。我相信他并不情愿与我合作,因为他知道我和他是跑在两条路上的马车,彼此谁都不喜欢谁。

我一见到他那副趾高气扬、傲慢无理的样子就感到恶心。我想他一见到我肯定也有叫他不舒服的地方。

但摩根是位商界奇才,他知道我不把华尔街放在眼里,更不惧怕他对我的威胁,所以他要实现他的野心——统治美国钢铁行业,就必须与我合作,否则,等待他的就将是一场你死我活的竞争

摩根善于思考与善于行动的人,都知道必须祛除傲慢与偏见,都知道永远不能让自己的个人偏见妨碍自己的成功,摩根先生就是这样的人。

所以,尽管摩根先生不想同我打交道,但他还是问我,是否可以在标准石油公司总裁办公室与他会面。

谈判中能坚持到最后一刻的人一定会捞到好处,所以我告诉摩根:“我已经退休了,如果你愿意,我很乐意在我家中恭候你。”他果真来了,这对他而言显然是有些屈尊。

但他做梦都不会想到,当他提出具体问题时我会说:“很抱歉,摩根先生,我退休了,我想我的儿子约翰会很高兴同你谈那笔交易。”只有傻瓜才看不出来,我这是在公然轻蔑摩根,但他很克制,告诉我希望你能到他在华尔街的办公室去谈。我答应了。对他人的报复,就是对自己的攻击。摩根先生似乎不懂得这个道理,结果为解心头怒火,反倒让你给控制住了。

但不管怎么说,尽管摩根先生对我公然侮辱他耿耿于怀,但始终将眼睛盯在要达成的目标上,对此我颇为欣赏。

我的儿子,我们生长在追求尊严的社会,我知道对于一个热爱尊严的人来说,蒙受侮辱意味着什么。但在很多时候,不管你是谁,即使是美利坚合众国国总统都无力阻止来自他人的侮辱。

那么,我们该怎么办呢?是在盛怒中反击,捍卫尊严呢?还是宽容相待,大度化之呢?还是用其他方式来回应呢?你或许还记得,我一直珍藏着一张我中学同学的多人合照。

那里面没有我,有的只是出身富裕家庭的孩子。几十年过去了,我依然珍藏着它,更珍藏了拍摄那张照片的情景。

那是一天下午,天气不错,老师告诉我们说,有一位摄影师跑来要拍学生上课时的情景照。我是照过相的,但很少,对一个穷苦家的孩子来说,照相是种奢侈。

摄影师刚一出现,我便想像着要被摄入镜头的情景,多点微笑、多点自然,帅帅的,甚至开始想像如同报告喜讯一样回家告诉母亲:“妈妈,我照相了!是摄影师拍的,棒极了!”

青年洛克菲勒,我用一双兴奋的眼睛注视着那位弯腰取景的摄影师,希望他早点把我拉进相机里。但我失望了。

那个摄影师好像是个唯美主义者,他直起身,用手指着我,对我的老师说:“你能让那位学生离开他的座位嘛,他的穿戴实在是太寒酸了。”我是个弱小还要听命于老师的学生,我无力抗争,我只能默默地站起身,为那些穿戴整齐的富家子弟制造美景。

在那一瞬间我感觉我的脸在发热。但我没有动怒,也没有自哀自怜,更没有暗怨我的父母为什么不让我穿得体面些,事实上他们为我能受到良好教育已经竭尽全力了。

看着在那位摄影师调动下的拍摄场面,我在心底攥紧了双拳,向自己郑重发誓:总有一天,你会成为世界上最富有的人!让摄影师给你照相算得了什么!让世界上最著名的画家给你画像才是你的骄傲!

我的儿子,我那时的誓言已经变成了现实!在我眼里,侮辱一词的词义已经转换,它不再是剥掉我尊严的利刃,而是一股强大的动力,如同排山倒海,催我奋进,催我去追求一切美好的东西。

如果说那个摄影师把一个穷孩子激励成了世界上最富有的人,似乎并不过分。每个人都有享受掌声与喝彩的时候,那或者是在肯定我们的成就,或者是在肯定我们的品质、从格与道德;也有遭受攻击的侮辱的时候,除去恶意,我想我们之所以会遭受侮辱,是因为我们的能力欠佳,这种能力可能与做人有关,也可能与做事有关,总之不构成他人的尊重。

所以,我想说,侮辱不是件坏事,如果你是一个知道冷静反思的人,或许就会认为侮辱是测量能力的标尺,我就是这样做的。我知道任何轻微的侮辱都可能伤及尊严。

但是,尊严不是天赐的,也不是别人给予的,是你自己缔造的。尊严是你自己享用的精神产品,每个人的尊严都有属于他自己,你自己认为自己有尊严,你就有尊严。

所以,如果有人伤害你的感情、你的尊严,你要不为所动。你不死守你的尊严,就没有人能伤害你。

我的儿子,你与你自己的关系是所有关系的开始,当你相信自己,并与自己和谐一致,你就是自己最忠实的伴侣。也只有如此,你才能做到宠辱不惊。

爱你的父亲

作者:约翰·洛克菲勒,美国实业家,慈善家,十九世纪第一个亿万富翁,被称为“石油大王”
来源:摘自《洛克菲勒给孩子的38封信》

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