真正的高手,都善于把复杂的问题“简单化”

作者/钱成峰

不论是在质世界,还是在赛博空间,人类的欲望都在持续扩张,似乎永远都无法满足。在这样的背景之下,将简单作为一种方法,不仅是大道至简的智慧,也是我们抵御外部世界诱惑和内心世界欲望的勇气。

花上半小时来决定晚餐的外卖点什么,用掉大半天的时间才搞懂双十一活动玩法,门口的快递越堆越高,家中的衣柜越塞越满,手机内存需求越来越大,五花八门的APP越来越多……可是,我们真的需要这些吗?我们真的需要这些令人眼花缭乱的复杂选项吗?

不论是在物质世界,还是在赛博空间,人类的欲望都在持续扩张,似乎永远都无法满足。

我们都陷入一种发展的困境中,一方面,是日益演进的市场选择;另一方面,则是随之而来逐渐增高的机会成本和焦虑情绪。正是在这样的时代背景下,最近几年,人们开始谈论起断舍离,开始探索极简主义与其他的生活方式,开始试图将简单作为一种方法,以此来实现一种更加轻松的生活。

那么,简单究竟意味着什么,我们为何需要简单,我们又该如何实现简单化?或许本文可以提供一些思路和启发。

1、简单≠容易

很多人并没有真正理解简单的含义,就像书中作者所指出的那样:简单往往被片面地理解为容易,“简单”一词在许多地方都让人觉得是不牢靠的、平庸的、便宜的和劣质的。

在我们的直觉中,简单的菜肴似乎总是不如精致的菜肴美味,一篇用复杂的技术语言撰写的专业文章似乎总是会比用通俗语言撰写的文章更有智慧……

尽管我们知道事实也许并非如此,但复杂的刀工、精致的摆盘和反复的证明、深奥的理论往往就是能够给我们更多的安全感,让我们本能地更倾向于此。

我们中的许多人将自己笼罩在这复杂的氛围中,从而试图为自己的信息赋予更多的含义,并巧妙地将自己的不安全感隐藏在难以理解的技术语言后面。我们避免简单地展示某些事,因为如果看起来(太)简单,就会失去价值,好像每个人都可以做到一样。

但事实上,简单并不容易。实现简单并非易事,因为简单总是有很高的要求。我们努力追寻并期望得到的简单总是位于发展过程的最后,它不是起点,而是结果。

只有当某种事物得到进一步发展,经过改进和完善,它才真正得到简化。简单是充实后的缩减,是优化后的本质和精华。正如书中的的一篇采访所言:当简单成为一件容易的事情,就需要提高警惕了。

任何聪明的傻瓜,都可以让事情更大、更复杂、更激烈、要往反方向发展需要一丝天分以及许多勇气。
——阿尔伯特·爱因斯坦

2、为何需要简单化?

商品越来越多样,物质越来越丰富,人类思维越来越复杂,这些难道不是人类社会进步的标志吗,又为什么要简单化呢?

首先,简单是多义的。简单并不天然意味着“少”,并不截然与“复杂”“多元”相对立。在《简单化》一书中,简单概念并非只是片面的断舍离,而是一种对于用户企业而言都有益处的思维方式

简化一件事情也可以通过添加一些东西来实现,操作简单的软件背后也往往需要复杂程序的支撑。

其次,简单是有益的。对于企业而言,简单意味着更低的成本、更少的错误和更高的安全性能,意味着产品能够很容易地被理解并接受,意味着用户做出购买产品的决定更快,意味着信息更广泛的传播范围……

对于用户而言,简单意味着更少的等待时间、更便捷的操作和更好的消费体验,即便自助结账系统是让用户自己承担了一部分原本属于员工劳动,但又有谁会愿意在大好的周末为了排队等候人工结账而耗费无尽的等待呢。21世纪以来,简单化,即在经济上追求更简单已经成为大势所趋。

更重要的是,简单也是衡量人类社会进步的重要标准之一。相比起原始人类,现代人的生活毫无疑问是更加丰富了,同时也是更加简单了。火车、洗衣机、智能手机……这些复杂精密的现代发明无疑都让我们的生活更加简单便利。可以说,人类所有费心费力的发明创造都是为了更简单的生活。

简单就是社会发展的趋势,是人类社会的未来。

3、如何实现简单化

1.是什么?为了谁?为什么?

在每个简化过程开始之时,我们都需要理清两个基本问题:要简化的事情是什么?我们所说的简单是对谁而言的简单?

简单是主观的。简单性没有绝对的是与非,它总是与个人的评判相关,与基于个人观点的现实相关。对于年轻人而言很简单的手机操作,对于老年人来说则可能会是巨大的挑战。每个人对于简单的定义和理解都不尽相同,因此,在正式开始简化过程之前我们都应该认真思考这一问题。

明确了需要简化的内容和所服务的对象之后,接下来的问题便是:为什么?进行简化的原因是什么?是否应该为用户简化操作,还是以降低生产成本目标?用于培训开支要不要缩减?要降低错误易发性,还是要加快进程?毕竟,如果你的目标是快速获得眼前的利益,那么出于长远考虑、需要花费一定时间与金钱成本的简化方案或许就不一定适合现在的你了。

简而言之,在理解了简单的意义和其必要性之后,我们需要在每个简化过程开始前都提出以下关于简化的问题:必须把什么事情变得更简单?为什么要这样做?这样做又是为了谁?

图源《简单化:产品、服务、程序设计的核心策略》

2.【5大原则】与【14项策略】

在《简单化》书中,三位作者提出了“精炼”、“重组”、“补充”、“替代”和“感知”5大简化原则和具体的实操可行的14项策略。除了我们最容易想到的精炼原则(即删去)外,书中还发人深省地指出:简单化可以通过补充、替代和影响人们的感知方式来实现。

图源《简单化:产品、服务、程序设计的核心策略》

开瓶器、核桃夹、厨房用具,确实在原有的基础上补充、增加了一些东西,但却让我们的用餐变得更加简单;

快递站、外卖员,确实是将原本由客户或商家所承担的一部分劳动替换成第三方的劳动,但却让我们的生活更加便利;

仅仅是改变人们对事的感知方式,就会让人觉得事情更简单了。可感的视屏教程总是要比干巴巴的文字说明书更简单易懂,可知的等待时间总是要比未知的等待来得更加轻松……

需要注意的是,简化的过程并非是一蹴而就的,它是一个持续的过程,会随着环境和时代的发展而发展,需要我们持之以恒的付出和努力。书中几位作者所给出的方法与策略也并非可以直接地生搬硬套,而是需要在仔细阅读理解之后根据实际情况加以合适的运用。

简单并不容易,它是一种大道至简的智慧。结果的简单,往往需要过程缜密乃至复杂的优化才能生成。

在物质极条件度发达的今天,将简单作为方法,其实需要勇气,这是一种相信只需用简单的方式就能抵达理想生活的勇气,是一种接受自身局限、明白什么才是真正所需的勇气,也是一种抵御外部世界诱惑和内心世界欲望的勇气。

拥有了直抵本质的勇气,才能开启更加透彻的人生。

作者:[德] 克里斯·布吕格 米夏埃尔·哈特申 伊里·舍雷尔,译者:刘袁。《简单化:产品服务、程序设计的核心策略》:世界500强企业内部管理培训讲义,国际知名创新管理专家提炼20年实战经验,5大简化法则,14项实操策略,站在巨人的肩膀上教你化繁为简,聚焦核心,提高回报率。本文MBA智库Mbalib)经中国友谊出版公司授权发布,转载请联系原作者。点击下方文字即可购书~

简单化:产品、服务、程序设计的核心策略(拥有把事情变简单的能力)

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