谷歌的超级图书馆

  2009.05.11  来源:挖贝网

  谷歌图书搜索“可以让你找到用其他方法很难找到的东西”

  一名为Visual Thesaurus的网站兼软件包的执行制作人本·齐默(Ben Zimmer)正在寻找“你不是我的老板”这句话的最早出处。通过搜索一个报纸数据库,他发现这句话最早被提及是在1953年。   但是最近使用谷歌的图书搜索时他却发现这句话在《教会》(“The Church”)杂志的一个故事中被首次用到。这本期刊发表于1883年,储藏于牛津伯德雷恩图书馆,谷歌将其内容扫描上传到网上。

  绝版书籍新生命

  自从谷歌4年前开始扫描已印刷的书籍以来,学者们和其他有特殊兴趣的人就能够得到被封存在图书馆尘土飞扬的架子上和古籍书店里的大量信息

  谷歌图书搜索工程总监丹·克兰西(Dan Clancy)说,谷歌已扫描到其服务器中的100万本没有版权的书籍中超过半数的书籍正被浏览,用户每个月都浏览至少10页。

  齐默先生认为,谷歌的图书搜索“可以让你找到用其他方法很难找到的东西”,他拥有一家域名是visualthesaurus.com的网站 。

  2008年10月份谷歌与曾因版权问题两次起诉谷歌的作者和出版商达成协议,这将使用户可以浏览的书籍的范围更广,其中包括很多仍受版权保护的书籍。

  这项协议正等待一名法官批复,它将为各方从数字化版本的书籍获利铺平了道路。该协议所代表的究竟是怎样的商业机会还尚未可知,但是没人相信这会给哪个作者带来巨大的收益。甚至连谷歌也没敢指望图书搜索能在它的盈亏线上做出巨大贡献。

  “我们并不认为我们一定可以赚钱,”谷歌创始人之一兼技术总裁谢尔盖·布林Sergey Brin)在公司总部接受简短采访时说,“我们只是觉得这是我们的核心任务。书籍里有很多有用的信息。通常我在查东西时,在书中找到的信息比在网站上找到的要多得多。”

  收益的产生通过以下几种方式:和扫描的书籍的预览页面同时出现的商业广告图书馆和其他机构对于谷歌扫描的所有书籍的数据库的订阅,对于受版权保护的书籍的阅读权的销售。谷歌将得到这些收益的37%,剩下的63%给作家和出版商。

  这一决议可能会以数字化的形式给那些受版权保护的绝版书籍带来新的生命,也让作家们能从那些已经淡出流通领域多年的书籍中获利。目前为止,谷歌扫描的700万册书籍中大约有500万册要被归入此类。

  只需轻轻点击鼠标

  谷歌产品知识产权副总法律顾问亚历山大·迈吉里弗雷(Alexander Macgillivray)称,即使谷歌已经走上法庭并赢得了诉讼,它也只是赢得了提供这些书的内容预览服务权利。“人们想读的是整本书的内容。”迈吉里弗雷先生说。

  用户已经在利用那些被扫描并且支持免费下载的绝版书籍。最近克兰西先生在监测搜索要求时,一个关于“具体的喷泉模具”的搜索引起了他的注意。搜索给出了一本1910年左右的书的数字版本,该用户花了4个小时阅读了这本书的350页。

  对于那些不满足维基百科条目的学者成其他从事课题研究的人研究而言,只需轻轻点击鼠标,该协议将提供数以百万计的图书的浏览。“越来越多美国小城镇的学生们只需轻点鼠标就能得到更多的知识。”斯坦福大学图书馆管理员迈克尔·凯勒(Michael A. Keller)说,“这是非常重要的。”

  当协议在2008年10月份被宣布时,所有各方都称赞这是一个里程碑式的解决办法,它一方面允许谷歌着手进行扫描项目,另一方面保护了作家和出版商的权利商业利益。双方一致同意,不把对图书扫描本身看作侵犯作者和出版者的著作版权

  在之后的几个月中,诉讼各方以及那些像图书馆管理员一样将会受到影响的人都有机会审查这份303页的协议文件,并尝试理解其可能产生的影响。





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