宝马终止与百度无人驾驶研发合作,牵手高德 背后原因是什么?

  2016年11月17日,德国《经济周刊》报道称,宝马百度证实,两家公司终止双方之间的合作。双方曾于2014年9月签署合作协议,共同致力于在中国推进高度自动化驾驶技术研究,双方原先签订的合作期限是3年,两家公司皆未解释提前终止合作的原因。据不愿具名的宝马员工透露,双方存在“不可调和的意见分歧”。

  戛然而止的合作

  宝马和百度的合作始于2014年9月,根据协议,这一项目将涉及车辆使用、驾驶策略、高精度三维环境地图、配套基础设施相关法律和产业标准六个维度,旨在攻克高度自动化驾驶科技在中国道路环境下面临的技术挑战,其长远规划是通过智能科技加强车辆道路行驶安全性,减少交通事故及人员伤亡。

  由于是豪华汽车品牌与国内IT企业的一次重要牵手,宝马和百度的合作在当时备受关注。而宝马和百度也放出豪言,要在为期3年的合作项目结束后,展示可在中国市政道路行驶的宝马高度自动化驾驶车型

  2015年初开始,百度位于北京的地下车库里就长时间停着一辆改装一新的宝马5系车型,这是百度与宝马合作的首辆自动驾驶项目测试车,百度团队亲切的称其为“大白”。2015年12月,一辆基于宝马3系改装的百度无人车国内就完成首秀,在北京京新高速和五环上完成全程30公里、时长40分钟的自动驾驶路测,最高时速是100公里。

  不过,在近日于乌镇举行的世界互联网大会期间,百度展示的18辆无人驾驶车型已经均采用了我国自主品牌车型,包括奇瑞EQ、北汽EU260、BYD秦。这一现状从侧面佐证了百度与宝马的合作搁浅。

  目前两家公司皆未说明提前前终止合作的原因。宝马方面表示,将继续在中国从事自动驾驶系统开发,另寻合作伙伴。

  为什么终止合作?

  业务方面,早在2013年百度就启动了无人车项目,并将无人车设立为公司战略方向之一,目标直接瞄准完全自动驾驶。值得注意的是,在那个时间节点,国内除了部分高校之外,几乎找不到坚定表示要做无人驾驶的大公司。因此,宝马与百度的合作,在某种层面上可以理解为踩在合适时间节点上的一次顺势而为,是特定时间阶段的特定合作产,双方均可以从合作中获利,前者国企业完成中国自动驾驶领域的试水,后者则通过与豪华车企的合作获得技术认知。可惜在合作的两年时间内,百度与宝马并没有将合作的相关核心技术成果对外展示。

  人员方面,宝马和百度合作之初负责该项目的是原百度深度学习研究院(IDL)常务副院长余凯。然而,在2015年5月,也就是宝马与百度合作半年之后,余凯从百度离职,开始自己创业。此后,宝马与百度的合作转由原百度深度学习研究院高级科学家倪凯负责,他同时也是彼时百度无人驾驶团队的负责人。但是,倪凯于2016年初从百度离职,加盟乐视汽车。在宝马与百度的合作过程中,核心技术人才的流失,对双方的合作也存在或多或少的影响。

  据百度高级副总裁兼自动驾驶事业部总经理王劲的最新说法,百度将继续以2015年底提出的战略为目标,3年商用,5年量产,首先逐步在城市里进行试运营,2021年开始大规模量产无人车。

  • 来源|盖世汽车(MBA智库有所改动)
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