为什么基因会富集在一个人群上?

前段时间,有个女孩子跟我说,她发现一个秘密,留学的女孩子,大多都是大长腿?

我必须得佩服这个读者,她的观察非常仔细。

很多人或许会撇撇嘴,腿长就是基因好,没错,但是,我们有没有想过,为什么基因会富集在一个人群上?

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有个非常棒的畅销书作家,几乎每本书的销量都在百万以上,他的名字叫马尔科姆·格拉德威尔,他写过一本书,叫《异类》,这本书告诉我们的是,那些人所仰望的天才,到底是怎么产生的?

通常,我们认为,天才都是天赋异禀,后天又勤奋努力,这就是爱迪生说的那句话,天才就是1%的灵感加上99%的汗水,当然这句话的下半句是,1%的灵感比99%的汗水重要。

在一般人的观点里,天才要么灵性,要么专注而有毅力,要么两者兼有,但是马尔科姆·格拉德威尔告诉大家,天才不是天生,也不是后天努力,天才是被塑造的。

加拿大的冰球世界有名,在加拿大冰球明星球队,2007年的麦迪逊哈特“老虎”队队员名单中,格拉德威尔发现一个现象,大多数优秀球员的生日都集中在1-3月,为什么呢?

不用担心有黑幕,这是完全公平的选拔。

原因很简单,冰球是加拿大的国球,非常重视,所以每年孩子们都要进行挑选,把一些种子选手挑选出来,按年龄分组。

因为加拿大冰球队按年龄分组的分界线是1月1日,也就是说,1个1月1日出生的选手,跟一个12月1日的选手进行竞争,他实际上比他要大了一岁,而在青春期,一岁的差距就是各项体能指标的全面碾压。

一个年初出生的孩子,由于发育优势,他在每一届选拔中,都因为发育优势,被挑选进高水平的训练营,得到更专业的指导,他的优势逐渐积累,成为明星球员,当然,这并不是说这样的孩子没有天赋或者不努力,而是说,同样的天赋和努力,年末出生的孩子,可能永远就失去了得到高阶训练的机会,也没有机会成为明星球员,而生于年初的孩子则格外“幸运”。

所以,这种完全公平的选拔,却出来这种完全不公平却非常合理的结果,天才就是这么被一步步塑造的。

《新约·马太福音》里有句话,“凡是有的,还要加给他,叫他有余;没有的,连他所有的,也要夺过来。”这就是马太效应,天才和成功固然有天赋异禀和后天努力,但实际上,他们都是一个“优势积累”的过程。

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我少年时也背负“天才”之名,无论是学习还是体育,都远超我的同学们,很长时间以此自傲,以为是天选之人。

但后来多年自省,我发现我也不是天才,我曾经讲过我的经历,我改变命运的一次选择,就是年少时选择从农村到城市上学,因为校长认为农村学生天生蠢笨,让我留了一级,这个校长是我多年愤恨的目标,也是我激励自己的动力。

但如果现在我见到他,我一定会亲他一口,实际上,我的所谓少年天才,大多都是在留了一级以后展现的,也就是说,我比我的同学们大了一岁,甚至两岁,所以我看起来非常有天赋,属于同学中最优秀的那一个。

也正因为这种“看起来的优秀”,我一直被师长赋予一个“领导者”的角色,我的能力得到全方位锻炼,也正因为“看起来优秀”,在升学考试中,总能进入比较好的学校学习。

3

既然文章讲的是身高,我再讲一个关于身高的故事。

我的叔叔们普遍身高很矮,大概身高只有165左右,我的堂弟们身高更矮,大概只有162左右,在北方人中,非常少见,而我家里身高最矮的就是我姐姐,168,我和哥哥都是1米8以上。

这要感谢我母亲,她的身高也有168,而我的婶婶们,普遍身高在一米五左右。

而我爸爸,当然身高也略高一点,有172。在今天,女性择偶都很少选择比自己身高低的男人,在那个经济优势不明显的年代,我爸爸就是凭自己的身高优势,娶了一个比较高的姑娘——我母亲。

于是,身高优势开始累积。我姐姐高是因为我妈妈高。

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然而,这并不是真相的全部,真相是,我的叔叔们都出生在1959-1962年前后,也就是说,他们都生在三年困难时期,由于在他们的胎儿时期和幼儿时期,缺乏了生长足够的营养,才影响了他们的身高。

我父亲这一代人,普遍身高都很少有超过1.75,因为他们的动蛋白摄入不足,又过早的参与体力劳动,又长期吃不饱。

那么,他们这一代人谁能长高?基因固然重要,但要把基因发挥出来,需要能够吃饱。能够得到充足蛋白质的人,就能长高。

我父亲的一个朋友,他的太太60岁了,足足有一米73,在他的那个年代里,非常罕见,一问之下,果不其然,他的太太是省军区大院子弟。

在那个供应配给制的年代,一切都要粮票,肉票,谁能够得到充足动物蛋白,谁就能有长高可能,这就是长高的军备竞赛,而那些干部子女,大院子女,就更容易长高,不仅仅长高,还更容易长得五官端正。

他们是长高军备竞赛的家,在以后的婚配中也更占优势,在改革开放中,由于家庭的优势,他们也往往成为先富起来的一群人,如此,他们的子女不仅身高更高,也更有经济条件选择留学。

于是,两个看起来并不相关的现象就联系起来了,大长腿和留学妹,优势集中在一起。当然,随着留学越来越容易,这个优势富集现象得到了一定稀释。

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有个笑话,大草原上,两个羚羊在一起,一个瞪羚休息,另一个瞪羚在跑步,休息的那个瞪羚说,快拉倒吧,你再练还能跑过猎豹?

另一个瞪羚回过头,微微一笑,我不用跑过猎豹,我跑过你就行了。

再讲个笑话,老师问学生,一只兔子几条腿,答对了老师奖励一块棒棒糖,学生说,两条,只有一个孩子说,3条,于是老师把棒棒糖奖励给了说3条腿的学生,另一个老师说,明明他也错了,老师说,他比较接近正确答案。

有时候,我们要做的就是比身边的人快一点,建立一点微小的领先优势,这种优势,开始并不明显,但是,根据马太效应,这种优势会不断富集,你会成为众人眼中的天才和精英。

什么是精英?精英就是那个说兔子三条腿的人。

你要做的,就是做那个说兔子三条腿的人,说3条腿有棒棒糖吃。

  • 作者|霍老爷
  • 来源|微信公众号:霍老爷(ID:ddz_233),霍老爷知识渊博,文笔犀利有趣,思维方式独特,擅从历史文化角度解读现代问题,令人耳目一新,他分享的经验,是改造思维方式和个人成长的利器。

【原文标题为《留学的女孩子为什么腿都长?人与人之间的差距是怎么出现的》,本文已获作者授权,如需转载请自行联系作者,谢谢合作】

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