谷歌中国战“惑

2004年,兼互联网战略家、企业家和重大技术的开发者的多重身份为一身的谷歌董事长首席执行官埃里克•施密特看到中国的巨大市场前景。而同一时间,Google的美国本土老对手雅虎公司早已捷足先登,挺进中国市场

此时中国是网络用户已经逼近美国,并即将超过美国成为全球第一,这个巨大的市场的诱惑力几乎没有人能够拒绝!

Google明白,在全球战略中,占领亚洲尤其经济增速最快的中国市场,是保证Google长期发展的一枚最为关键的棋子!

一番厉兵秣马后,Google作好了兵进大中华的准备。

2004 年,兼互联网战略家、企业家和重大技术的开发者等多重身份为一身的Google董事长兼首席执行官埃里克•施密特看到了中国的巨大市场前景。Google 意识到,在全球战略中,占领亚洲尤其经济增速最快的中国市场,是保证Google长期发展的一枚最为关键的棋子。

虽然Google在技术和影响力方面是无与伦比的,但是早先一步占领中国市场的对手们早已为Google设下了重重封锁。这一年,雅虎重用中国3721公司创始人周鸿,并且以 1.2亿美元的代价全资收购香港3721,从而为进军中国网络搜索市场找到了跳板,而雅虎正是Google的死对头。另一方面:中国本土企业百度、 3721、搜狗、爱问等10余家搜索引擎企业早已推出搜索业务,而且每一家都已经培养出自己固定的使用人群。此时的中国搜索引擎市场,俨然是一个五代十国,把一个刚成长起来的搜索市场围得铁桶一样。Google这种情况下进入中国市场会遇到政策文化乃至各种关系等难以逾越的障碍。

面对窘境,Google考虑了一个跨国企业进军中国市场屡试不爽的招数——曲线进入,期望依靠这种和亲策略由点带面,逾越中国市场的各种障碍。

意“跨国恋”

2004年6月,Google把联姻的目标放在了中国本土最大的搜索引擎企业百度身上。而百度此时已经占领了中国搜索市场的大半份额,而且正考虑上市。Google决定以800万美元的代价参股百度,但此时高速成长的百度无意同Google合作。

Google 认为最好的办法是采用招安策略,用资金安抚这个对手。面对百度的拒绝,Google将注资额度提高到1000万美元。即便如此,双方谈判还是陷入了长达3 个月的僵局。就在双方合作无望的最后时刻,百度突然官司缠身,而且资金链也出现问题,大量的业务因缺乏无资金出现停滞,不仅如此,业界也传出百度上市无望的传言。

百度知道自己上市无望最主要的原因还是来自于Google,因为只有接纳了Google,纳斯达克投资人才能了解到搜索市场多大,也只有在Google上市之后,纳斯达克才会接纳百度,Google已成为百度在纳斯达克的样板。如果接受了Google的投资,百度上市多少会多一些胜算,于是无奈下的百度勉强接受了这桩洋亲事。

但事实的发展表明,这种联姻对于双方来讲都是一种权宜之举,两家都是同类型公司,缺乏互补性,在各种运行理念上差异很大。为了增加对百度的控制权,Google决定追加股份,以资本带动话语权。2005年6月Google全球总裁埃里克•施密特秘密赴京,进行注资协商,Google(作者:路胜贞)开出了更为优厚的投资计划。百度似乎并未心动,已经拥有3亿的中文网页和超过6000万的日流量的百度更坚定地希望自己能走在美国纳斯达克独立上市的独立发展之路。 

2005年8月5日,执著的百度登陆纳斯达克,几个月内就为百度融资1亿美元。面对百度的孤行,Google原本考虑收购其他股东股票控制百度,但百度在上市前已经事先做一个“牛卡计划”。即便Google收购了绝大部分原始股,也将无法在董事会拥有足够的表决权。Google与百度的和亲,因为缺乏合作的感情基础,在百度的率先毁婚下,最终遗憾收场。

战略转移,直线进军

开局的失利让谷歌决策层非常的失望,在百度直奔纳斯达克时,Google终于发现自己失算了。Google总部迅速做出了战略调整,放弃了以往那种依靠收买来曲线进军中国的做法。自己组建队伍建立中国区总部,为了建立这个计划,2005年6月Google冒着与微软发生正面冲突的的代价挖来微软全球副总裁李开复

李开复对微软在中国的研发机构是负有全权与全面的职责,谷歌需要这样一位高智商又是土生土长在中国文化的熏陶下的华裔的数字人才。有了这样的人才,Google才有可能在中国站稳脚跟。

在推动中国搜索业务之前,当时的Google在中国还几乎无任何影响力量,为了打响中国市场的第一枪,Google公司开发了一个虚拟地球仪软件,它把卫星照片、航空照相和地理信息系统GIS)布置在一个地球的三维模型上。用户们只要信手拨弄地球,鼠标一点到底,免费浏览全球各地的高清晰度卫星图片。在世界实景影像中畅游。在Google看来,这种搜索服务功能超过任何一家搜索引擎竞争对手。它会给全球网络用户带来意料之外的惊喜,事实上,在这个用卫星照片合成的网络实景地球上美国华盛顿街头行驶的轿车国内的小镇、山村都能看得清清楚。谷歌知道,这种服务虽然不能获得利润,但它足以在网络上掀起一个使用风暴。动态地球带来的巨大品牌效应,谷歌可以趁势全线发起对中国搜索服务市场的冲锋。谷歌内部把这个计划叫:“用地球换中国”。

当然地球的投放不但是在中国,印度、英国、日本、俄罗斯乃至全球连接互连网的地方。

事实上,在谷歌推出动态地球前夕,中国的一些研究机构正在研究一个叫 ‘影像中国’软件,谷歌知道这是一个类似谷歌地球的服务,它的地球必须赶在影像中国’之前推出,这样才能产生更大的市场效果。

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