《庖丁解牛》里边的数学算法(algorithm)

  庄周的寓言故事——《庖丁解牛》脍炙人口,文章叙述议论相间,语言生动形象,描述绘声绘色,读起来如闻如见,故事可谓引人入胜。由该文章产生的 “目无全牛”、“游刃有余”、“踌躇满志”成语仍然为炎黄子孙日常使用,真是善莫大焉!

  《庖丁解牛》故事寓意丰富,普遍意义上来说,主要是说明世上事纷繁复杂,只要反复实践,掌握了它的客观规律,就能得心应手,运用自如,迎刃而解。我们从管理学的角度去看庖丁解牛的启示,会发现庄子另有深意。

  一、庖丁的道术。庖丁释刀对曰:“臣之所好者,道也,进乎技矣。”甚至连宰牛发出的声音“莫不中音。合于《桑林》之舞,乃中《经首》之会。”庖丁显然通过“术”完成了“道”的升华,悟得了很多做事的道理。

  反过来看,如果没有提前修炼到一定程度的“道”的基础,恐怕通过“术”完成“道”能达到的高度也有限。术与道循环中螺旋状提升是最优的方法。这提示了我们现在的经济生活中,不但要学习技术类的工具,也要提高理论水平,两方面共同驱动发展,二者不可偏废。

  二、庖丁的工具。即使庖丁有很高的道术水平,如果手中无解牛的合适刀具,他恐怕也做不到“踌躇满志”。这说明了经济生活中“工具”的重要性,有了工具才好为客户提供具体的产品服务。没有这把刀,庖丁的道术无论多深,客户也不会买账。这里的“工具”类似于公司提供的产品。

  国内外管理学的理论汗牛充栋,管理专家的文章也是铺天盖地,但笔者鲜见有人将理论变成管理工具企业使用,使得企业在工具的帮助下实现理论的设想。市场中也存在阿里钉钉企业微信管理软件等工具,然而这些工具无法体现管理学思想,也不能对象化的反映企业的特定诉求。我所在的公司以“将管理思想变为可操作工具”作为行动准则,也算是开了行业的先河了。

  三、庖丁的算法。别忘了庖丁在达到“未见全牛” 境界前,有着三年的刻意练习,方能“臣以神遇而不以目视,官知止而神欲行”(大致意思为心中有牛,眼中无牛的境界),所谓大象无形,无招胜有招。掌握一项技艺需要的刻苦练习时间,往往会超过了我们的预期。越是聪明人,越要懂得下笨功夫,这里没有捷径。

  另一个角度来看,庖丁解牛的寓言昭示了一个人或公司,只需要懂一些极简单的算法,就能过得很好。这条算法能够跨越智商、背景、运气,提供一种广泛、可行的解决方案。它的公式就是:E=核心算法*大量重复动作2。是不说有点像爱因斯坦的能量守恒定律E=MC2?

  核心算法就是“极其聪明的笨方法”,就比如巴菲特价值投资百度的街景地图、大胜李世石的AlphaGo、电影《阿甘正传》里的Forrest Gump。现在不论你在新疆有一个农场,还是有一个互联网公司,不论你本身就是个公司,还是你现在是一个学生,你都要努力找到自己的核心算法,控制它的复杂度在一定范围,然后让它长时间的重复和复制,通过时间的力量将其潜力发挥到极点。

  四、庖丁的悟道。庖丁一个普通劳动人民(厨师)可以在国王面前侃侃而谈,讲述自己悟出的道理:“臣之所好者,道也,进乎技矣。”并对文惠君有所启发:“善哉,吾闻庖丁之言,得养生焉。”显然庖丁通过解牛这一简单的技艺,凭着对工作的专注认真,实现了自己的开悟和价值提升。我想如果庖丁是一个心怀杂念的人,估计大多会三天打鱼两天晒网收尾,他是不可能在简单的技艺中道成正果的。

  王阳明被贬贵州龙场蛮荒之地时,深夜中脑海突现一束亮光,困扰它多年的疑惑顿时茅塞顿开,心中一阵狂喜,顿时一个人黑暗中手足舞蹈,放浪形骸如同鬼魅。我想庖丁开悟的时候也应该体验过这样的狂喜吧。问题是:我也曾经在老家从事过解牛的营生,为何从来没有获得庖丁的正果和王阳明的狂喜?

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