怎么判断一个行业有没有前途?

作者 / 刘润

经常有同学问我:

润总,我正在做的这个行业有没有前途?

我怎么判断一个行业有没有前途?

未来什么样的行业更有前景?

在选择行业的时候,大家都会遇到这个问题。

选择,是人生的第一智慧。

选择一个上升的行业,作为个体才有可能顺势而上,获得巨大的成功。

而如果你选择了一个下沉的行业,即便你的个人能力再强,都抵御不了时代的汹涌波涛。

选择大于努力。

选择一个正确的方向,再去全力以赴,你才能事半功倍。

所以今天,我想跟你聊聊怎么选择行业。

到底怎么来判断一个行业有没有前途?

— 1 —

商业的发展从来都不是随机的,而是有一个大方向的。

顺应商业发展方向的行业,就是有前途的行业。

作为一名商业顾问,我遇到的几乎一半的问题都是:

润总,我做的这件事,有前途吗?

我经常说,其实你问错了。你应该问的是:

在那个注定辉煌的前途里,有我吗?

什么意思?

商业毫不关心你的方向。而你,必须关心商业的方向。

那到底什么是商业的方向?

商业,有两个方向性的指标

一个叫做交易成本,一个叫做网络密度。

我们一个一个来说。

首先,我们来说交易成本。

什么是交易成本?

商业,不是一门关于生产的学问,而是一门关于交换的学问。

有了交换才会有商业。

而只要有交换,就必须要克服“信息不对称”,和“信用不传递”。

交易成本,就是克服“信息不对称”和“信用不传递”所花费的代价。

什么是信息不对称?

信息不对称,就是我知道一些你不知道的事情。

我老家的大米特别好吃,你来我家做客,尝过之后也想要买?

好呀,那我20块钱一斤卖给你。

而我的进货价呢?5块钱一斤。

你不知道别的地方哪里有卖,你只能从我这里买。

所以,即便20块钱一斤挺贵的,你也只能接受

这个时候,其实我帮你克服了“信息不对称”的问题。

有了我,你才知道原来这个世界上还有这么好吃的大米啊!

所以,我赚到的这15块钱差价,就是帮你克服“信息不对称”所花费的交易成本

后来有了互联网,“信息对称”就容易多了。

你在网上一搜,同样的大米,原产地直供,一斤只要10块钱。

你再也不需要从我这里买了。

通过互联网,你可以直接从我老家买。

这个时候,互联网更进一步帮你克服了“信息不对称”。

交易成本就降低到了5块。

那什么是信用不传递?

信用不传递,就是离我越远的人我越不信任。

你从我这里买大米,一斤20块。

你在互联网上一搜,同样的大米,一斤只要10块钱。

可是,你开始犹豫了。

“虽然互联网上更便宜,但是卖大米的人我不认识啊,万一我付了钱卖家不发货怎么办?”

“算了算了,我还是在朋友这买吧,贵就贵点了,总比被骗好。”

于是,因为“信用不传递”,你还是只能在我这儿买。

这个时候,交易成本是15块。

后来,有了支付宝

你付了款,钱先放在支付宝那里,等你收到货之后,支付宝再打款给卖家。

这个时候,你就敢在互联网上买东西了。

交易成本变成了5块。

支付宝,因为在一定程度上解决了信用不传递的问题,所以降低了交易成本。

所以你看,所谓商业的进步,其实就是在不断克服“信息不对称”和“信用不传递”,从而降低交易成本。

— 2 —

然后,我们来说商业的另一个方向性的指标网络密度。

什么是网络密度?

网络密度 = 交易节点的实际连接数 / 可能连接数。

什么意思?

我举个例子。

如果我生活在原始社会,我爸爸是猎人,我是猎人,我儿子还是猎人。

我们家世世代代都是猎人,靠山吃山,和外面的世界“老死不相往来”。

所以我们永远都不会知道,这个世界上还有一户人家,世世代代都是渔夫,靠水吃水。

他们永远吃不到我们家打的野兔子,我们也永远吃不到他们家捕的鱼。

我们都是一个个孤零零的,与外界没有任何连接的“交易节点”。

如图所示,假如一共有17个交易节点。

所有的交易节点都两两相连,那么可能的连接数最多有136条。

但是,因为交易节点的实际连接数为0。

所以,我们的网络密度就为0。

慢慢地,人类开始聚集定居,一个个小村落开始形成。

小村落里的几户人家开始有了连接。

连接带来了交易的可能性,于是,小村落里开始出现了分工

男耕女织,每个人做自己擅长的事情,然后互相交易。

这就是“小农经济”。

小农经济的网络密度是多少呢?

如图所示,交易节点的实际连接数为7。

那么图上的网络密度就是(7/136=)5.1%。

商业从原始社会进化到了小农经济,网络密度变大了。

再然后,连接效率进一步提高,出现了长长的、首尾相连的线段。 远在天边的一户人家,想从千里之外的你手上买布,怎么办?

因为太远,你们之间没有直接的连接,这时,你们就需要一个或者多个中间节点。

中间节点从你手上买布,并不是打算给自己做衣服,他们单纯地只是想用更高的价格卖掉。

因为他们的存在,一次交换就像接力跑一样,被拆分成很多次交易,首尾相连。

这就是“线段型商业”。

如图所示。

这张线段型商业文明的图,网络密度是(17/136=)12.5%,远大于小农经济的5.1%。

丝绸之路,就是最典型的线段型商业。

在现代社会,一件商品品牌商到省级代理商,再从省级代理商到市级代理商,再从市级代理商到你家门口的小卖部,再从小卖部到你的手上,这也是典型的线段型商业

线段型商业,是商业世界第一次真正的进化。

因为,从此这个世界上出现了一群既不是生产者,也不是消费者的人群:商人

再往后,连接效率继续提高。当越来越多的“交易线段”纵横交错,一些交易节点因为天然的地理优势、政策优势、技术优势,成为了“超级节点”。

比如,罗马。你一定听说过一句话,叫做“条条大路通罗马”。

比如,武汉。你也一定听说过武汉“九省通衢”的美称。

这种不断增强的“超级节点”,把商业文明带到下一个时代:中心型商业文明。

如图所示,这张中心型商业文明图,它的网络密度是(24/136=)17.6%。

在现代社会淘宝京东电商平台就是最典型的超级节点。

有了它们,你就不用再从品牌商到省级代理、市级代理…一级一级来买东西了。

而是通过这些超级节点,直接从品牌商那里购买商品

连接越进化,网络密度越高,商业文明越发达。

那么,中心型商业文明会是商业文明的终极形态吗? 不是。

只要网络密度还会继续提高,商业文明的进化就不会停止。

前几年,大家上网买东西,几乎都通过淘宝、京东这样的超级节点来买。

现在,有了直播带货,很多人开始通过李佳琦、薇娅、罗永浩、刘涛…等各种各样主播来买了。

因为有了这些主播的存在,网络密度进一步增加。

网络密度增加,带来了超级节点;网络密度的进一步增加,开始消灭超级节点。

这就像以前家家都没有电视,你家有,你就成了街坊邻居的超级节点。

后来每家都有电视了,大家开始回家看电视,超级节点被消灭。

于是,我们就会开始从“中心型商业文明”,慢慢进化到“去中心型商业文明”。

这张图里“去中心型商业文明”的网络密度是多少呢? 是(33/136=)24.3%。

如果因为科技的进步,连接效率持续增加,最终网络密度达到100%,也就是说所有的节点都两两相连,会发生什么呢?

这在理论上可能发生,但实际非常困难。

我们给这个也许永远无法到达的商业文明,起了个名字:全连接型商业文明。

什么样的科技能促使“全连接型商业文明”变成现实?

也许是万互联,也许是区块链,也许是脑机互联,也许是生物科技、基因科技的重大进步。

全连接一旦实现,可能就会出现科幻电影里的场景,所有人类共享一个大脑,我知道的你都知道,人们因为没有信息不对称,再也没有信用不传递的问题。

整个世界的交易成本,可能会接近理论最低。

这就是顺着“网络密度”这个线索,我们所看到的整个商业的进化史。

而我们现在,正处于从“中心型商业”,走向“ 去中心型商业”的路上。

— 3 — 所以,商业发展的方向,就是网络密度越来越大,交易成本越来越低。

网络密度越来越大,就是过去我只有一种办法找到他,而现在有一百种办法找到他。

交易成本越来越低,就是过去我要花1000块钱找到他,而现在花100块钱就可以找到他。

网络密度,交易成本。

理解了这两个概念你就会发现,所有伟大的商业机会其实都藏在这两条线索里。

现在,我们回到一开始的问题:

到底怎么来判断一个行业有没有前途?

就看这个行业,能不能增大网络密度?能不能降低交易成本

最后的话

商业的发展从来都不是随机的,而是有一个大方向的。

顺应商业发展方向的行业,就是有前途的行业。

那么,商业发展的方向是什么?

就是网络密度越来越大,交易成本越来越低。

所有伟大的商业机会,其实都藏在这两条线索里。

即便你很难发现伟大的商业机会,但是你至少可以用这两条线索,来判断一个行业有没有前途。

选择大于努力。

并不是说努力不重要。努力是基本功。

但是比努力更重要的是,选择一个更有前景的行业。

顺势而为,才能大有作为。

你要让你的选择,配得上你的努力。

声明:本文观点仅代表作者观点,不代表MBA智库立场。
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刘润

作者简介:刘润,“刘润”公众号主理人,互联网转型专家,前微软战略合作总监。任海尔、中远、恒基、百度等多家知名企业战略顾问,他总能将复杂的问题,抽丝剥茧地探寻出商业本质,发布在他的公众号“刘润”(ID:runliu-pub)上。