所谓“中年危机”,可能只是自己吓自己的无聊借口

文/里奇·卡尔加德

35岁对于很多职场人来说是一个坎,企业招聘时,“不要35岁以上的应聘者”几乎成了行业潜规则

其原因众所周知,大多是诸如让团队趋于年轻化、保持团队活力、有加班熬夜的本钱,没有家庭孩子的拖累、好用便宜等说辞。

由此,一些互联网运维工程师在经历了十年职业生涯的奋斗与沉浮后,最后变成了淘宝店主、送外卖的、开滴滴的、卖保险的等职业人士,可以说为了生存,只得另谋出路。 有很多人不禁感慨:

“搞IT干着干着就天黑了,做着做着就老了。服务器换了一代又一代,人还是那样的人。”

“自从听说华X公司劝退30多岁、40多岁的员工,想到自己过两年如果也遇到这样的处境,后脊背就发凉。”

被妻子挑剔、被儿子瞧不起,朋友背叛,工作能力下降,屡受欺负……人近中年,真的会变得一文不值吗?

研究结果表明,我们会在年岁渐长的过程中变得更聪明和更有创造力。我们的大脑骨骼、神经系统网络认知能力实际上可以随着年龄增长和生活阅历增加而改善

硅谷倡导年轻文化的作风相反,较年长的员工的工作效率可能更高,更有创造力,也更有团队合作意识。关于我们的认知能力在年轻时达到巅峰,之后就开始走下坡路的说法。

事实上,多数人一生中会出现多个认知巅峰。

这正是劳拉·格曼(Laura Germine,麻省总医院博士后研究员)和乔舒亚·哈茨霍恩(Joshua Hartshorne,麻省理工学院博士后研究员)的根本发现。他们评估了将近5.5万个对象的认知能力。他们发现我们智力的不同部分,会在不同年龄达到巅峰。

哈茨霍恩表示:“在任何年龄段,你都会在做某些事情上获得进步,在某些事情上出现退步,在某些事情上进入瓶颈期。你不会在进入某一个年龄段时,擅长所有的事情。”

研究数据表明,每个人认知能力达到顶峰的年龄并不相同。例如,信息处理速度大概会在18或19岁时达到顶峰。短时记忆力则会持续改善,到25岁达到顶峰,然后在随后十年中一直处于平稳状态。

评估复杂模式,包括理解他人情感状态的这种能力,却会在更晚的时候,也就是四五十岁才能达到顶峰。

研究人员运用了一个词语测试来衡量人的晶态智力 ——对事实和知识的终身积累能力。正如心理学家所料,晶态智力要更晚的时候才会达到顶峰。

最新数据表明,这些受试者在六七十岁时的晶态智力才达到顶峰,这个年龄远比人们的推测更晚。劳拉·格曼在下表中总结了他们的发现结果:

不同认知能力达到顶峰的年龄

青春末期   认知处理速度
20岁出头 学习和记忆名称的能力
25~35岁   短时记忆
30岁出头   脸部识别记忆
45~55岁   社会理解能力
65岁以上   语言知识

格曼表示,这项格曼-哈茨霍恩研究“描述了我们一生中的不同变化情况”。其他研究也承认人脑具有惊人的终身适应能力。

在20世纪50年代初,加州大学伯克利分校大学生K.华纳?沙耶(K. Warner Schaie)开展了一项成人发育研究。现已90岁的沙耶表示,他之所以开展这项研究是因为他可以一边进行研究,一边在旧金山海湾的一家文印店上夜班,另外他的家庭医生进行的老年实践活动也是一个原因。

无论年轻的沙耶究竟为何对人脑和衰老产生了兴趣,我们都必须承认他这项研究真是明智之举。他还不到21岁,就已经是国际老年人会议上的发言人了。他从华盛顿大学拿到硕士学位后,就展开了一项决定了他长期事业的项目——“西雅图纵向研究”(Seattle Longitudinal Study)。

纵向研究是一种跟踪测试对象终身情况的研究。沙耶及其研究团队观察了诸如配偶死亡或者从重疾中康复等重大事件对不同年龄之人的认知能力的影响。

他发现有许多因素会加快认知能力的衰退,但这种衰退也可以减缓,甚至是发生逆转(例如走出配偶死亡的阴影)。继续接受教育、保持好奇心,同样也可以减缓衰退的速度。沙耶告诉《西雅图时报》:

你对待生活的态度决定了你将以哪种方式度过晚年……当你进入暮年时,你并不会突然就变成了一个截然不同的种。

很显然,思维敏捷和思想灵活的人在晚年时会很有优势。如果你在年轻时具有良好的解决问题的能力,或者能够成功处理个人危机,那么你就可以优雅体面地老去。

“西雅图纵向研究”目前仍在继续揭开关于人脑适应性的新发现。该研究现在的主导人员雪莉·威利斯(Sherry Willis)发现,虽然空中交通指挥员在衰老时的大脑处理速度和短时记忆会缓慢而稳定地衰退,但他们的行动能力仍然完好。

为什么会这样呢?因为他们具备空中交通指挥员的两大重要技能——空间推理能力和情绪稳定性,并且这两个技能还会在中年时期渐入佳境。

美国心理学协会指出:

中年人的大脑似乎保持了许多年轻人所具有的能力,还额外掌握了一些新技能。成年人的大脑似乎能够重新进行自我调节,令其顺利过渡到中年期,整合数十年的经验和行为方式。例如,研究表明,中年人的大脑更为平静,不易神经过敏,更擅长应对社会情况。有些人在中年时期的认知能力甚至得到了提高。

密歇根大学认知神经系统科学家帕特丽夏·路透-洛伦茨(Patricia Reuter-Lorenz)表示:“人脑可能具有持久的可塑性、重新组织和保存能力。”

这对所有的大器晚成者来说都是一个好消息。前提是,我们必须具有积极参与的意愿。我们必须关注自己的健康,对周围世界保持好奇心,养成终身学习的习惯。这样,我们就可以在自己的一生中进入多次的脑力巅峰状态,体验多次的个人成就爆发。

作者:里奇·卡尔加德。福布斯传媒董事长兼总编辑史蒂夫·福布斯、全球50大商业思想家丹尼尔·平克、美军特种作战司令部指挥官、《赋能》作者斯坦利·麦克里斯特尔倾力推荐!

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