到底什么叫元宇宙?

最近很多人问我,什么叫Metaverse元宇宙)。

是的,这个概念非常火。我说说我的理解和看法。

很多人对这个概念感觉到神奇甚至困扰,最主要的原因是“元宇宙”这个翻译的问题。Meta这个词根,可以翻译成“元”,可以翻译成“超”。但是,这两个翻译,适用于完全不同的场合。

“元”这个翻译,通常用于讲述本质,比如meta-data,元数据。一个网页代码中,最上面一段数据,就叫meta-data,是整个网页数据的简化和抽象,也就是“关于数据的数据”。

“超”这个翻译,通常用于讲述延展,比如meta-physicis,超理。也就是我们习惯说的“形而上学”。政治意识形态,就是超越现实世界,超越物理的学问。

meta-verse,不是关于宇宙的宇宙,而是超越现实的宇宙。所以,“超宇宙”,才是更准确的翻译。意思是,因为VR/AR/MR技术的发展,我们在现实的宇宙外,多出了一个虚拟的宇宙。虚拟宇宙“延展”了,或者说“超越”了现实的宇宙,这就“超宇宙”。

而“元宇宙”这个翻译,在中文语境中,很容易被理解为,我们找到了“宇宙中的宇宙”,“真正的宇宙”,很容易误导人。

但是,大家都已经把Metaverse元宇宙了,我们下面还是以元宇宙来称呼它。

元宇宙最大的推动者,是Facebook。为什么?因为扎克伯格在几年前,就重仓了VR(虚拟现实)。所有的生命,都需要一个名字,然后才能承载周围人的注视和期待,茁壮成长。扎克伯格用、并赐予了他看到的那个,基于VR的未来,“元宇宙”这个酷炫的名字后,这个未来立刻闪闪发光。

但是,VR的缺陷并没有因为新名字,而加快被解决。从VR的现在走向元宇宙(比如黑客帝国,第二人生,头号玩家)的未来,还有很多路要走:

1)感官的延展。

今天我们所有能在互联网上传递的感官体验,虽然很丰富,但其实只有两种:视觉和听觉。这两种感官体验,是无法构成元宇宙的。我们还需要触觉,嗅觉和味觉。至少是触觉。

触觉手套,或者全身触觉紧身衣,是元宇宙的基础设施。否则你很难获得所谓的真实体验。

2)元宇宙经济学

元宇宙,想要变成现实,需要依靠大量大量的Facebook之外的贡献者的加入。这些贡献者必须得到回报。

所以元宇宙里,需要有一套自洽的经济学。大家如何交易?是否严格保护私有制?用单种货币,还是多种货币?有没有央行元宇宙里的资产,是否可以和现实世界兑换?和人民币美元之间,如何保持汇率稳定?

3)元宇宙受谁监管?

如果元宇宙是个经济体,它是否需要和世界上的各国建交?还是说他像南极一样,受国际条约的保护?在元宇宙里发现了纠纷,是否由联合国附属的机构出面解决?

如果元宇宙是个游戏,不是经济体,那这个游戏,按照哪个国家法律监管?

这些问题非常复杂,尤其是关系到各国的监管限制。

简单来说,元宇宙(现实宇宙+虚拟宇宙),可能确实是那个未来,但离我们还是非常遥远。这个遥远的程度,如果影响到“概念股”的涨跌了,那大家看到的一定只是自己想象中的元宇宙。

最后的话

元宇宙,会和3D打印VR一样,先火一阵子。最早受益的,是Avatar会议,VR游戏等等这些领域。然后很快冷却。

寂静几年后,真正的元宇宙创业者,而不是投机者,也许终于苦苦探索到了真正的成长路径。那时,元宇宙才能看到曙光。

元宇宙,还是要关心的。但是,更多关心关心你自己的小宇宙吧。

声明:本文观点仅代表作者观点,不代表MBA智库立场。
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刘润

作者简介:刘润,“刘润”公众号主理人,互联网转型专家,前微软战略合作总监。任海尔、中远、恒基、百度等多家知名企业战略顾问,他总能将复杂的问题,抽丝剥茧地探寻出商业本质,发布在他的公众号“刘润”(ID:runliu-pub)上。

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