CEO缺乏行业经验不是问题

  两年前,当日本政府任命稻盛和夫(Kazuo Inamori)负责日本航空公司(JAL)的重组事宜时,分析师们担心他缺乏在航空业工作的经验。事实上,当时他将满78岁,曾创立过两家日本知名企业——电子设备生产商京瓷(Kyocera)和电信公司KDDI;除此之外,他还是一位出家修行的和尚。在他接手新职务的4个月前,稻盛和夫向《华尔街日报》(WSJ)表示,研究佛学“提升了我的心智,丰富了自身的修养。这种思想的升华有助于我重振日航”。

  僧侣身份并非成为企业高管的必要条件,但这则故事表明,某些人下意识地对缺乏行业经验的新任高管横加指责,是一种非常浅薄的做法。本月初,贝宝(PayPal)总裁斯科特•汤普森(Scott Thompson)被任命为雅虎(Yahoo)首席执行官,几乎从宣布消息那一刻起,分析师和评论人士就开始在网络媒体上挑刺,大肆宣扬其简历中的破绽,任凭雅虎强调汤普森拥有“丰富的行业经验”。从某种意义上来说,股东的不安是可以理解的:雅虎目前处境艰难,该公司为摆脱困境而任命的上一位首席执行官——即汤普森运气不佳的前任卡罗尔•巴茨(Carol Bartz)——也是一位没有任何消费者互联网互联网广告营销业务背景的圈外人士。

  押注让一名菜鸟经营一家跨国企业显然不合情理。此外,在一些行业,往往受到监管的行业,行业知识是必不可少的。银行业在这一点上体现得最为明显。即使像巴克莱资本(Barclays Capital)的鲍博•戴蒙德(Bob Diamond)和美银(Bank of America)的布赖恩•莫伊尼汉(Brian Moynihan)这两位经验老道的高管,外界也在担忧:作为全能银行的新任首席执行官,他们缺乏零售银行业的从业经验。

  但过分迷恋全面经验的弊端是显而易见的。一位保险业高管告诉我,监管机构希望让那些熟悉艰深的《偿付能力监管标准II》(Solvency II)的人士担任非执行董事,这可能导致符合资格的人选寥寥无几——欧洲保险公司需要遵守《偿付能力监管标准II》。

  如果过分看重行业经验,企业就可能放弃那些拥有其所需领导才能的候选人,而只能在那些只熟悉一种工作方式的高管当中选择。正如一位猎头所指出的那样,在雅虎的业务中,“技术网络媒体广告营销之间的界限非常模糊,任何人都不可能亲身拥有所有这些行业的经验”。

  缺乏专业经验不一定是劣势。外行不得不更努力地工作,以得新员工的信任,不过办法有很多种。从耐克(Nike)离职、加入家庭购网(Home Shopping Network)的明迪•格罗斯曼(Mindy Grossman),先从参加所有新员工都要参加的入职培训着手。新任首席执行官应该在身边安排一群专家,以补自己在具体知识上的不足。

  招聘标准较宽泛的企业可能得到一位机敏灵活的领导人,这种领导人比按照条条框框招聘来的领导人更能胜任工作。那些希望从内部提拔高管的企业,则更有责任招聘机敏灵活的领导人。约瑟夫•保尔(Joseph Bower)在《内部CEO》(The CEO Within)一书中写道,大多数企业在招聘时,首先会“分析这些职位需要哪些能力”。但企业应该寻找拥有更全面品质的候选人。保尔以上世纪80年代创立了软件集团Kenan Systems的凯南•沙欣(Kenan Sahin)为例。沙欣在为技术岗位招人时,会按照天资、态度、学习意愿和经验的顺序打分。他表示:“我之所以把经验放在最后,是因为上世纪80年代技术日新月异,了解十年前的技术毫无必要。”

  罗尔斯•罗伊斯(Rolls-Royce)为我们提供了一个有趣的案例研究。在1984年加入罗尔斯•罗伊斯前,约翰•罗斯爵士(Sir John Rose)是一位银行家,他更熟悉放业务而不是制造发动机。然而在1995年,经营罗尔斯•罗伊斯的工程师们任命罗斯为首席执行官。罗斯去年在投资者的掌声中离职——他的继任者仍然不是工程师。

  所有有过没准备考试、硬着头皮上的经历的人都知道,“投入全新的工作”和“毫无准备地投入工作”几乎是一回事儿,但严格意义上讲,几乎所有的新员工(尤其是那些被聘为大公司掌门人的人士)都缺乏新职务方面的经验。无论有多么丰富的背景,汤普森仍须证明自己能够经营好雅虎。他不应该让对未知的恐惧成为拦路虎——公司的股东们也不应该。

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