倒牛奶事件重现,经济大萧条开始了吗?

作者 / 刘润

1929年,美国经济大萧条

乳制品产量严重过剩,大量牛奶滞销

于是,农场主为了保证利润,把大量过剩的牛奶直接倒进密西西比河。

资本家们宁可将牛奶倒掉,也不愿分给穷人。”

这是出现在以前历史教科书里的一幕。

从此,“倒牛奶”成为了经济大萧条的一个重要标志

可是没想到,这一幕居然在今天的2020年,重现了。

受到新冠肺炎的影响,几天前,美国威斯康星州牛奶出现滞销,很多奶农不得不选择倒掉多余的牛奶。

在疫情初期,很多居民为了规避风险,在家囤了不少牛奶。再加上现在很多需要牛奶供应的学校和餐厅都关闭了。

需求量大大减少,大量牛奶滞销。

位于威斯康星州附近的一个农场,直接打开水龙头把牛奶冲进一个废水湖,已经持续好几天,每天倒掉至少22万加仑(约83万升)。

看到这个视频,网友们纷纷评论:

这也太浪费了吧?

这么好的牛奶,为什么要直接倒掉呢?

分给有需要的人不好吗?

资本家也太坏了,为了保证自己的利润,宁愿倒掉也要维护稀缺性

也有网友说,这是一个危险信号,这意味着经济大萧条要开始了。

但真的是这样吗?

— 1 —

每一件事情背后,都有其商业逻辑

其实,这样的事情不仅仅发生在美国,不仅仅发生在资本主义社会,也不仅仅发生在经济大萧条的1929年。

历史上,这样的事情发生过很多次,即便是在中国。

2014年,浙江省温岭市栽种的1000多亩大白菜滞销,在地里腐烂。

农民直接驾驶拖拉机碾压大白菜,将大白菜碾压打碎,翻入土中,充当肥料。

当时也有网友觉得特别心疼,这么好的白菜,为什么直接碾掉呢,分给穷人吃不好吗?这种事情怎么会发生在我们社会主义国家

这样的事情其实一直在持续发生。

那到底为什么会发生这样的事呢?

“倒牛奶”到底是不是经济萧条标志

资本家倒掉牛奶真的是为了保证利润吗?

— 2 —

要理解这件事,我们首先要理解一个非常重要的概念:交易成本

什么是交易成本?

交易成本,是指为达成一笔交易需要花费的全部时间和货币成本

在交易前,有搜寻成本比较成本测试成本

在交易中,有协商成本、付款成本。

在交易后,有运输成本、售后成本。

这些,都是交易成本。

在每一笔真实的交易中,至少会有一种交易成本出现,更多的时候是三、四种。

简单来理解,当你需要菜的时候,农民地里的菜,会直接跑到你家的冰箱里吗?

不会,对吧?

一定是有人帮你做了中间传输的这件事,我们把这个环节叫做传递价值

在这个环节上所花费的成本,就叫做交易成本。

任何一件商品,都有交易成本。

理解了交易成本之后,我们再来看农民拖拉机碾菜这件事。

有个农民说,曾经有一段时间,一卡车白菜,他们卖给上游采购商的价格,跌到了50块以下。

可是,卖给上游采购商的运输费用人工成本都不止50块。可能需要80块,这是交易成本。

这个时候,假如你是种白菜的农民,你要不要花80块,去请人运输一卡车白菜给上游采购商,只是为了赚50块呢?

你肯定不会干。

因为这是在赔钱。

这个时候,让白菜烂在地里,一分钱都赚不到。

可是,如果卖掉一车,就要赔30块(80-50=30)。

那我还不如让白菜烂在地里呢。

所以,让白菜烂在地里的,其实不是资本家,而是农民本人。

之所以会出现这种情况,是因为白菜的交易成本 > 销售价格。

当销售价格低于整个环节的交易成本时,这个时候就会出现“价格倒挂”的现象。

我举个例子。

假如一件商品的生产成本是100块,交易成本是300块。

正常情况下,商品的售价应该高于100+300=400块。

可是,突然因为一些原因,大家都不采购了,交易量大大下降,销售价格也跟着下降。

一旦销售价格下降到300元以下,比如200元,就会出问题。

短时间内,一件商品运到消费者手上的这300元交易成本,是不会变的。

这意味着,你每卖出一件商品,即便不算生产成本,你都要倒赔100元(300-200=100)。

所以这个时候,大家宁愿让菜在地里烂掉,或者把牛奶直接倒掉,也不愿意卖给别人。

卖得越多,赔得也就越多。

这就是价格倒挂的现象。

生产者来说,一旦出现价格倒挂,直接把商品浪费掉,对他们来说才是最划算的。

可是,这毕竟都是资源,直接倒掉也太浪费了吧。

有没有什么办法能解决这个问题呢?

— 3 —

假如你是一位慈善家,你说:不行,这些牛奶不能浪费,我一定要让穷人喝上牛奶。

你应该怎么做?

去跟奶农说:你们不要倒掉了,都给我吧,我负责把这些牛奶运输给穷人吗?

正确的做法其实不是这样。

正确的做法是,你应该市场上直接买牛奶给穷人喝。

什么意思?

假如市场上牛奶的价格是200块,而运输费是300块,价格是倒挂的。

你去找奶农拿牛奶,需要花300块把牛奶运出来。

而你到市场上买牛奶,却只需要花200块。

所以,即便你是慈善家,你也要算一笔账。

其实这个时候,你直接去市场上买牛奶才是最合算的。

可是,那些奶农的牛奶还是被倒掉了呀?这些牛奶怎么办呢?

如果你真的到市场上买牛奶,这个时候,你其实带动了需求

牛奶的价格,就会上涨,从200块,涨到210、220块…

牛奶价格一旦上涨,就会有一部分交易成本比较低的奶农,被救回来了。

他们的牛奶就不会被浪费。

所以,你通过到市场上买牛奶来救急穷人,反而会带动那些优秀的奶农成长起来。

而如果你直接去找一些奶农拿牛奶,其实会让生产效率低下的奶农得到资助。

同时,反而会让那些生产效率很高的奶农,在售价很低的情况下,苦苦生存。

最后的话

每一件事情背后,都有其商业逻辑

很多事情,有些是情感因素,有些是价值判断,但是它们的背后,都是有商业逻辑存在的。

有的时候,做慈善最好的办法,也许不是从感情出发。发乎情,最后也要止乎“理”。

今天,我们看到美国有些地方开始倒牛奶了,那是不是意味着,我们又回到了1929呢?

我们并不确定。

但是,至少我们能够确定一件事,就是发生这种现象的时候,通常是因为价格倒挂了。

对一些奶农来说,交易成本,已经大于商品售价。

价格倒挂,是一个信号。如果这个信号只是在一些地方存在,那其实这样的事情在历史上一直都在发生。

但是如果这个信号普遍存在,那可能就意味着,经济真的遇到了重大的问题。

声明:本文观点仅代表作者观点,不代表MBA智库立场。
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刘润

作者简介:刘润,“刘润”公众号主理人,互联网转型专家,前微软战略合作总监。任海尔、中远、恒基、百度等多家知名企业战略顾问,他总能将复杂的问题,抽丝剥茧地探寻出商业本质,发布在他的公众号“刘润”(ID:runliu-pub)上。