MBA智库创始人倪其孔:创业不要盲目追风口,也别怕逆风行走

倪其孔MBA智库创始人&CEO清华大学创业导引——与创业名家面对面》课程2018年-2019年年度荣誉导师,拥有15年创业经验,学堂在线国际认证Online MBA项目春季班学员,曾在知名国企担任软件部经理,2006年辞职创业,带领团队打造了一个著名的专业性经济管理类学习平台——MBA智库。

倪其孔的座右铭是“专注一件事,并做到极致”,实际上,他也的确这么做的。14年来他一手创建并经营管理者成长学习平台——MBA智库,在倪其孔团队的不断打磨之下,已然成为无数的创业者企业管理者、MBA学生甚至专家学者频繁使用的学习平台,目前平台已拥有超过1000万管理者用户,网站传播辐射年访问量突破2亿,成为垂直领域的头部企业

倪其孔最敬佩的企业家是一手创建了两家世界500强企业,并将日本航空公司扭亏为盈的日本传奇企业家稻盛和夫。每当自己在经营企业遇见困惑时,总能在稻盛和夫这里找到答案。稻盛和夫在其著作《干法》中曾提及,“每当我面对困难,踌躇不前不知作何决定时,我总是用‘动机至善,私心了无’这句话来严格的逼问自己。我认为,只要抱着纯粹的、美好的、强烈的愿望,付出不亚于任何人的努力,那么,任何困难的目标都一定能够实现。”动机至善,私心了无,正是倪其孔追求的经营境界。

在这些年的创业历程中,倪其孔对企业经营的感悟也一天比一天深入,他将企业经营分为三个层次:第一个层次,成就自己;第二个层次,支持伙伴;第三个层次,奉献社会。由己及人,追求至善,当下的倪其孔正不断向第三个层次迈进,力图成为更加富有情怀的民族企业家。

倪其孔参加Online MBA项目开学典礼

1、初次创业,他曾一夜白头

人们认识倪其孔,是因为他创建的MBA智库,但其实在此之前,他还有过一次创业经历。2000年,在倪其孔刚毕业的时候,他没有着急找工作,而是选择和伙伴们一起创业,为企业外包定制软件服务。开发软件自然要用到电脑,但刚毕业的倪其孔,没有足够的资金,他和创业伙伴只得用每月300元的价格在网吧租用电脑来开发软件。当时他们的工作状态是,白天到企业做需求调研,晚上回网吧连夜写代码。当网吧里其他人在《红色警戒》游戏中火热的厮杀时,他就在角落里默默敲着代码,经常一写就写到了深夜。

那时候,由于初次创业各方面都毫无准备,创业过程倪其孔吃了很多苦。有一次,客户给到一个需求,开发过程中涉及到一个算法问题,由于没有思路,整整两天,他除了对着电脑发愣,一行代码也没写出来。后来照镜子时发现,头顶的一撮头发居然白了。他才相信“一夜白头”的说法是有根据的。

倪其孔打趣说,做程序员,未必就会掉头发,“你看我头上的头发还是很浓密的。”他认为脱发现象可能和个人体质、遗传等因素都有关。当然,倪其孔认为得承认程序员这个工种是青春饭,做程序开发是非常烧脑的一个工作,否则他也不会一夜愁白了头。后来,随着企业规模的增长,倪其孔逐渐离开一线程序开发工作,转入专职管理岗位,至今已有5年的时间。

这段创业经历,由于缺乏经验,以及软件开发工作的周期长,资金的运转紧张,在坚持了一年后,他们还是决定放弃。尽管初次创业失败了,但是这段经历对倪其孔来说异常宝贵。初次创业的经历好像一剂预防针让倪其孔对未来二次创业的艰难有更大的承受力,他说:“第一次创业把该吃的苦都吃过了,后来再创业时面对困难就不那么惧怕了。”此外,初次创业的经历也让倪其孔更加明确自己适合走创业的道路。

2、再次创业,创建MBA智库

2006年,倪其孔在一家知名国企担任软件部经理。这一年,距离他初次创业,已经过去了5年。5年里,他接触了很多的企业,他发现很多企业管理者对于企业管理认识常模糊,与此同时,企业家们对提升管理能力需求却非常强烈,于是,倪其孔萌生了二次创业的想法。

尽管当时在国企大平台,有着非常稳定的收入,但倪其孔不愿一直做简单重复的事情,他觉得自己还年轻,即便失败还可以重新来过,所以还是希望本着初心,去做一些具有创新性的工作。他也解释道,相较于在安稳的大平台工作,“福建人更愿意几个伙伴聚在一起做事”。于是他便辞去了工作,和伙伴们一起开始了二次创业之旅。

当时,互联网上关于经济管理方面的知识是相对匮乏的,因此很多有学习需求的人都苦于没有获取这方面知识的渠道。瞅准这些需求后,倪其孔便和另外两位合伙人商议,以“百科频道”作为切入点,通过互联网手段,打造一个聚焦专业经济管理理论的学习平台,让广大职业经理人能够更加系统有效地获取最详细、专业、覆盖范围广的经管类资料。

倪其孔MBA智库

说干就干。有了初次创业经验的倪其孔,在二次创业时格外注意控制成本,他们“租最便宜的房子,招最少的员工,加最长的班”、做好了三年不盈利心理准备后,便正式开始了第二次创业,创建MBA智库。

3、从积攒流量到变现用了3年

创业当然要涉及变现问题,但内容创业要比其它行业创业周期长得多。没有前期大量的优质内容积累,用户量也不可能上来,用户量上不来自然无从变现。由于之前有过一段创业经历,倪其孔已经做好了充分思想准备,哪怕三年不盈利。所以在二次创业时,便一门心思把平台基础打好,从头开始,一点一点为平台添砖加瓦,把每件事都做到极致。

在创业初期,倪其孔对于商业模式的构想并不是很清晰,作为切入点的“百科频道”更多考虑内容的社会价值和用户使用价值。但对专业性要求很高的经济管理知识学习平台,其实并不好做,由于经管类信息有较强的专业性,这对编辑团队的判断力和专业水准提出了很高要求;同时经管类信息的用户群在年龄、学历、层次上都相对较高,选择也更加理性。加之当时的用户,付费意识不像今天这么强,要维持平台运营并不容易。在创业的前两年,企业运营一度陷入低潮。

倪其孔作为清华大学创业导引——与创业名家面对面》课程主讲人之一

有不少业内同仁曾建议倪其孔将MBA智库的百科条目变现,简单来说就是“卖条目”。看到其他公司成功获利的例子,倪其孔不能说没动过心,但思索再三后他还是放弃了这种想法。在一次业内分享会上,他提过当时的想法,“我们还是想坚持中立,为商家付费而去建立或者推广某个特定的条目,这跟百科内容的公正性和价值性相背离。虽然企业本身是商业化运作,但是百科的内容是不应该被商业化的。”就这样,在坚持百科条目中立性原则的同时,倪其孔和团队也设法创造了一些广告收益,靠着创业初期少量的广告收益,加之拼命的控制团队运营成本,倪其孔熬过了最难的时期。等到实现有标志性的营收平衡,大概是在创业3、4年的时候。

倪其孔说,内容创业前期还是需要大量优质内容的积累,等数量到了一定规模后,品牌也就树立起来了,这时变现也相对容易。广告其实只能作为营收的一个补充,真正大的收益,还是要寻求在商业模式上进一步的突破。单纯的浅层次流量聚集是达不到很大商业价值的。

4、抓住用户隐性又真实的需求,提供大量有价值性的内容

内容创业通常来讲有两个难点,一个是用户的留存度,一个是用户的活跃度,前者看的是平台对用户的吸引程度,也就是用户忠诚度;后者是指用户在平台上的交互性,也就是用户使用平台的频次、深度等指标。如何留住用户,让用户持续使用平台?倪其孔认为,首先是要提供大量有价值性的内容。只有当内容对用户来说真的有价值,他才会留下来看,并频繁使用。当然,在内容具备价值性的基础上,还要在数量上形成一定规模。“只有大量优质的内容才能够满足特点用户群的需求”,从而带来用户的高留存度和活跃度。

MBA智库产品

其次,“要不断挖掘用户隐性又真实的需求”。内容创作本身就是围绕用户需求来展开的,但用户自身的需求未必会直白地表达出来,有一些需求甚至连用户自己都不知道,是一种隐性的需求,这就需要我们去挖掘。例如,当初,MBA智库便是抓住中小企业管理者有迫切提升自己管理能力需求,而当时互联网系统性的管理知识也相对贫乏,当他们去抓住用户的需求,提供这类高价值性内容的时候,自然会得到用户的认可。包括现在,当倪其孔来到学堂在线国际认证Online MBA项目春季班学习之后,在实际学习过程中,有一些管理理论不明白,他便使用MBA智库平台的工具进行检索,作为一名Online MBA项目学习者,他感到非常方便。这个时候,他也更加确定自己当初对用户需求的判断是准确的。

清华大学基础工业训练中心杨建新老师为MBA智库创始人倪其孔先生颁发《清华大学创业导引课年度荣誉导师》

用户的需求就是内容创作发力的方向,抓准用户需求,提供大量高价值性的内容正是保证用户留存度和活跃度的关键。

5、互联网流量红利并未真正过去

近些年随着互联网企业竞争日趋白热化,准入门槛越来越高,很多人都感叹“互联网流量红利期已经过去。”但倪其孔并不这么看,他认为需要先区分两个概念,一个是互联网用户总量,一个是垂直领域、细分领域的用户量。前者确实趋于饱和,大的竞争格局基本定型,近几年,在成熟的平台上很难涌现新的大号;但后者其实还有很多开采空间。

MBA智库六大主营业务板块

倪其孔认为,常见的现象是当我们感叹流量红利已经过去的时候,别人却抓住了新的流量机遇,这种事情屡见不鲜。互联网快速发展的这一二十年里,用户需求是不断变化的,最关键的还是抓住用户不断变化的需求,这是关键。倪其孔谈到:“当我们在做MBA智库百科时,正是博客盛行的时期,现在再看,基本没什么人用博客了,从上升到衰落,任何新生事都有一个生命周期。”每一个新生事物出现的时候,都会伴随着流量红利,无论是早期的博客,还是之后的微博微信,以及近两年的短视频社群电商和直播带货。内容分发去中心化,形式碎片化已经是一个大趋势。“我们能做的是根据趋势特点提前做好布局。”倪其孔认为:“当时我们的自媒体布局是一个被动的选择,现在来看幸好有这些布局,如果我们当初能早一点主动布局,现在的局面应该会更好。”所以,从这个角度来说,新的流量红利也是不断涌现的。

国内知名商学院师生参观MBA智库

另一方面,用户存量的开采也非常重要。在过去,处于用户总量红利期时可以随便做做就行,但现在必须精耕细作了。虽然用户总量上相对稳定了,但是可以把已有的用户价值做深,把用户服务好,建设用户对品牌的认可度和信任感,这对实现用户商业价值和品牌的长期发展都至关重要,应该说这是未来互联网内容创业者的工作重点。

6、创业不要盲目追随风口,也别怕逆风行走

经过14年的艰苦创业,辛勤耕耘,MBA智库已经成为在线知识学习垂直领域的头部企业, 在以维基百科模式搭建的知识共享平台基础上,MBA智库先后推出了百科、资讯、文档、商学院、智库课堂等学习产品,平台拥有超过1000万管理者用户,网站传播辐射年访问量已突破2亿。MBA智库的自媒体平台公众号也荣获“2016、2017、2019年度胡润中国最具影响力财经自媒体50强”。谈及创业的关键,倪其孔认为创业本质上就是找人、找钱、找方向,在赛道的选择上,一定要结合团队自身的特点来选择,不要盲目跟风。

倪其孔参加“2020年中国ThinkBig‘无思想,不商业’新年论坛”

倪其孔说,当某个领域被定义为风口时,它已经成为大众关注的焦点,因此,当你进入时很可能里面已经是一片红海。所以,追风口创业风险非常大。相反,有些别人不看好的事,如果你敏锐地发现了其中用户需求、痛点,可能你就刚好找对了方向,深耕下去,就是一条路。当初,倪其孔团队打算做MBA智库进行内容创业时,其实也曾不被看好。身边有朋友是网站站长,业内资深人士,听说倪其孔要做内容创业便对他说:“老兄,现在风口已经过去了。”朋友对基本形势的判断是不错的,但是倪其孔团队衡量了自身特点、用户需求之后,仍然觉得这是适合自己的一条路,于是便义无反顾地进行下去。事实证明,找方向不要简单的跟随风口,要结合团队自身的特点,依据市场用户的需求来定。

当然,倪其孔也不赞成毫无准备的创业,创业者还是要依据整体的经济形势行业趋势和自身情况来综合判断。倪其孔坦言,如果是换做今天的环境,他当初也未必会义无反馈的二次创业,但当时互联网行业刚刚兴起,整个行业处于上升期,确实存在很多的机会。今天的创业者需要综合考虑整体环境、团队自身特点和资金等问题,想清楚再开始行动。

7、结缘学堂在线Online MBA项目,从MBA服务者转为被服务的学员

过去14年,倪其孔已经用所创建的专业性经济管理类学习平台——MBA智库,服务了上千万的MBA考生和企业管理者用户,如今,他自己也投身成为了一名Online MBA项目学员。身份的转变,让他对工商管理的学习有了更加深入的感悟和理解。

倪其孔参加学堂在线国际认证Online MBA项目开学典礼

学习过程中,有一件事令倪其孔感到印象深刻。入学之后,当倪其孔第一次做课后作业时,面对一些过去已然了解的概念,作答时自己却大脑一片空白。为什么明明自己已经了解过的概念,在真正答题时却答不上来?倪其孔觉得,还是自己掌握的不够深入。现在的学习也在倒逼自己对所学内容做更深入的了解,只有真正下功夫透彻了解这些理论,才能够真正地掌握它们。

如今,学堂在线国际认证Online MBA项目春季班已经开学两月有余,这段时间里倪其孔收获最大的地方还是对管理理论的学以致用。在《企业管理:全球视角与实践》课程导论模块的学习中,“组织变革利益相关者分析理论”让他受益匪浅。前不久,他已经在公司里推动薪酬体系变革,但更多是基于自己的感觉、经验来考量,经过对这一理论的学习后,才了解到如果能对利益攸关的人做一个系统性的分析,再去推动变革,最终结果会更好。

从一个服务MBA的人,到自己成为被服务的Online MBA项目学员,这种身份的转变将带给倪其孔独特的学习视角。未来他希望能够继续深入的学习管理理论知识,系统地提升自己对企业管理能力,同时也增加自己对于MBA群体需求的了解,从而更好地服务MBA人。不难想象,“专注一件事,并做到极致”的倪其孔,终将在两年后收获他想要的。得到赋能之后的倪其孔,也必将更好地站在MBA学习者的角度上,对MBA智库平台进行规划,并着MBA智库带给更多管理者实际有效的帮助。

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本文整理自学堂在线国际MBA中心和学堂在线国际认证Online MBA项目学员倪其孔之间的对话。

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