意志力:高手区别于普通人的隐性能力

最近在研究人脑的学习原理,接触了很多之前不了解的概念,如专注模式、发散模式、间隔重复、检索、回想等,这才发现,高手在学习过程中都有一套科学的方法。

除了这些显性的方法外,高手都有着异于常人的耐力:同样的事情,只要是定好了目标,他们往往能比一般人更持久。

这不免引起了我的思考,除了用自律解释外,还有没有其他更能科学、更能指导实践的解释呢?

这篇文章就是我的思考。

01、意志力是一种生理机制

社会心理学家曾做过一个叫做“曲奇与胡萝卜”的实验。

实验人员找来了一批又渴又饿的大学生,并将他们随机分为两组:一组是曲奇组,可以吃曲奇;另一组是萝卜组,只准吃萝卜。

接下来,实验人员离开了实验室,让学生单独与曲奇和萝卜待在一起,并观察他们的行为表现。

萝卜组的学生面对曲奇散发出来的诱人香味,只能强忍着,与曲奇的诱惑力作斗争,最终只能认命的吃着胡萝卜。曲奇组的学生则不需要抵制诱惑,可以随便享用曲奇。

然后,实验人员把学生带到另外一个房间,让他们解数学题,说是看看他们有多聪明。题目实际上无解,测验的真正目的是看他们坚持多久才放弃。

实验结果是这样的:可以吃巧克力曲奇的学生,一般坚持了大约20分钟,和对照组(也很饿,但是没有任何东西可吃)一样。受到诱惑的萝卜组,一般8分钟就放弃了。

萝卜组学生的意志力不一定比曲奇组学生差,但由于消耗得更多,萝卜组的学生用来在接下来的表现中倾向于更早的放弃。

这个实验说明我们一直认为的意志力,不仅仅是一种美德,我们更需要从科学层面对意志力进行认知,意志力是一种生理机制

02、意志力是一种有限的资源

“曲奇与胡萝卜”的实验充分揭示了意志力资源的有限性。但我们还需要对这种资源进行进一步分析。对这种资源认知越充分,越有助于我们更好地安排我们的学习和工作

我总结了意志力资源的5大特性,分别是:

第一,意志力是一种可再生资源

第二,意志力可以转化为通用资源;

第三,越感兴趣的事,需要调用的意志力资源越少;

第四,与需要大脑系统2决策的事情相比,通过大脑系统1决策的事情,调用的意志力资源更少。

第五,意志力资源,调用得次数越多,调用起来的效率越高。

我一个个解释

第一,意志力是一种可再生资源。

“曲奇与胡萝卜”实验中萝卜组的学生,只要睡一觉,在得到充分的休息后,意志力将会回到正常水平,这说明意志力资源是可再生的。

不同年龄段的人,通过调用意志力使得注意力集中的时间是不一样的,一般幼儿15分钟左右,小学儿童随着年龄增长能达到40分钟左右,青少年也不过50分钟左右,所以,课堂安排45分钟也就是这个道理。

当然,你能调动的意志力资源还取决于事情的复杂程度、你的感兴趣程度等等。

意志力就像肌肉一样,使用过度会疲劳;不过也正如肌肉一般,意志力是可以通过锻炼而变得更强壮。

第二,意志力资源可以转化为通用资源。

如果意志力资源是一种通用资源,意味着,只要我们在某件事情上有意志力,则在其他事情上也有着同样的意志力。

关于意志力资源到底能不能通用其实存在争议。

有观点认为,意志力资源无法通用。这种观点指出,有些人能坚持读书,但却不能坚持健身,有些人能坚持冬泳,但却不能坚持跑步。人们通常发现,在某些行业或领域之中,他们更容易逼一下自己,而在另一些行业或领域,则很难逼自己。

也有人认为,意志力资源可以通用。原因是,那些在某个领域有杰出表现的人,在其它事情上往往也更能坚持,一旦确定了一个目标,就会一直不打折扣的坚持下去。

这两种观点都有一定的道理,不过我个人的观点是:意志力资源并不能自动成为通用资源,而是需要通过一定的方式才能转化,而这个过程本身需要耗费意志力。

比如,某个人之前从没接触过健身,突然想养成健身的习惯,目标是每周健身3次,每次30分钟。

随着时间的推移,意志力水平可能有两种趋势(也即下面的路人甲、路人乙,字丑莫怪)

路人甲和路人乙这边,一开始意志力水平都维持在高位,但这也许只是“意志力的欺骗区”。想想你刚刚办完健身卡,恨不得一周去五次的场景,你就知道了。

之所以说这个区域是“欺骗区”,是因为这个时候让我们之所以无比兴奋,并不是意志力在起作用,而是多巴胺。

多巴胺分泌不会永远在高位(如果这样,人会持续亢奋而亡),要不了多久就恢复到正常水平。这个时候,才是对我们意志力的真正考验。

很不幸,路人甲没有经受住考验,意志力水平就像从5000点狂泻不止的A股,健身计划宣告失败。

而路人乙经过一番调整后,最终将意志力水平拉回了高位,并实现了长久的维持,进入稳定区,健身已经成为了他的另一个好习惯。

我们不禁要问,是什么导致了路人甲和路人乙两种截然不同的结局呢?

正是对意志力资源转化能力

路人乙往往是有过类似的成功经历,在这个过程中,锻炼了自己的意志力,掌握了调用意志力的技巧(比如构建动机、平常心态、增强承诺等),在遇到需要动用意志力的时候,能迅速调动存货资源,解决战斗。

而路人甲,很可能没有这样的经历。

增加意志力存量、掌握资源的调用方法与技巧,是实现意志力资源转化的两个关键点。

第三,越感兴趣的事,需要调用的意志力资源越少。

这点不用多解释,越感兴趣的事情,我们越能从中获得愉悦感,大脑的奖赏机制会让我们忘记困难、忘记痛苦。

同样一件事情,感兴趣的人调用很少部分的意志力资源的投入程度甚至比不感兴趣的人调用巨大的意志力资源的投入程度更高。

这就可以解释,为什么企业老板们都是钢铁侠,可以7*24小时工作,而员工则恨不得天天放假。

不过这里面还有一点可以去研究,那就是与其让自己坚持一件事情,不如让自己先爱上一件事情,这点可以参考我之前写过的《你不是不自律,只是不热爱》。

第四,与需要大脑系统2决策的事情相比,通过大脑系统1决策的事情,调用的意志力资源更少。

卡尼曼在《思考,快与慢》这本书中,将人脑分为系统1和系统2。

系统1,是快脑,能迅速地对很多事做出判断和反应,我们在绝大部分时间都处在快脑的指挥下。

比如,在野外看到狮子,我们会非常害怕,快脑告诉我们躲或跑,但如果在动物园看到狮子,我们却一点也不会害怕。

快脑之所以能快速处理这些事物,一方面是基因进化,一方面是我们对某些事情积累了足够多的经验。

系统2,是慢脑,会谨慎地对事物进行分析,选择一种我们认为是正确或合理的反应。这个过程会耗费大量的时间、精力(包括体力与脑力)。

前段时间,雷军高调宣布进入汽车行业,这绝不是因为雷军和许知远在北京奥林匹克公园里聊high了的结果,而是经过一系列的复杂分析后最终做出的决策。这个过程不会短,耗费的人力物力也不会少。

小米进军汽车行业前景如何?谁也不知道。但有一点却是真的:小米是时候开启自己的又一个第二曲线了。

毫无疑问,与需要大脑系统2决策的事情相比,通过大脑系统1决策的事情,调用的意志力资源更少。

我们大部分人也许不大可能会遇到类似于“要不要造车”这样的选择,但我们大概率会需要遇到“如何才能组织好一场读书会”这种问题。

如果这些问题,我们通过刻意练习,将需要系统2决策的事情转到系统1决策,我们就能把有限的意志力资源投入到更需要的地方。

第五,意志力资源,调用得次数越多,调用起来的效率越高。

这点可以回到上面路人甲和路人乙的案例

路人甲由于积累的意志力资源存货不多,也基本没怎么调用过意志力,因此,在过了“意志力欺骗区”后,节节败退

路人乙,则掌握了很多的调用技巧,在意志力资源缺乏的时候,能够迅速调整,度过“意志力调整区”,这个过程反过来又会强化他的调用能力,调用效率越来越高。

那么,在你觉得坚持不下去的时候,该如何调用意志力资源呢?

两个方面:要么弱化停下脚步的理由,要么强化继续前行的理由。

①弱化停下脚步的理由

我们可以采用多种方式来弱化停下脚步的理由。其中最有效的两种方法:留出固定的时间来练习、最大程度减少干扰。

另外,身体保养和充足的睡眠也非常重要,这2个方面一旦出问题,将直接导致我们无法前进。

②强化继续前行的理由

强化前行的理由的关键是增强动机,动机又分为内部动机和外部动机,内部动机是根本,外部动机是辅助。

内部动机中,有一种经常被忽略,那就是觉察到自己的进步。

心理学家本杰明·布鲁姆(Benjamin Bloom)曾管理一个研究项目,该项目研究不同领域和行业中许多杰出人的童年。结果发现,这些杰出人物在孩提时代,其父母曾想尽各种办法防止他们半途而废。

有几位杰出人物曾提到,他们年幼时出现生病或者受伤的情况,在很长时间内某种程度地影响到他们的练习。等到他们身体终于痊愈并恢复练习时,很难达到生病或受伤之前的那种水平,因此感到十分沮丧,只想放弃练习。

他们的父母告诉他们,如果真的想放弃,可以放弃,但他们首先需要继续练习下去,以恢复到他们生病或受伤之前的水平。

而这发挥了作用。过了一段时间,等到他们恢复了以前的水平时,他们意识到,他们实际上可以继续进步,他们面临的障碍只是暂时的。

外部动机的一种最强烈的方式是社会动机。两种动机非常值得鉴:其他人的认可与崇拜、使你自己身边的人们都鼓励、支持和挑战你的努力。

03、如何提升意志力

说了这么多意志力的特性,下面我们来说说,如何提升意志力?

有人会说,还能怎么办,忍呗、死磕到底呗。

请别忘了,我们在前面说过,意志力是一种生理机制。既然是生理机制,就一定有一定的规律可言。

以下观点,部分取自《意志力》这本书,非常值得一读。

在这本书的基础上,我总结了以下提示意志力的4个方法,非常实用,分别是:

第一,常立“小志”;
第二,自我监控
第三,吃出意志力;
第四,睡好。

第一,常立“小志”

意志力是一种可转化的通用资源,这意味着你可以通过做一些日常小事来提高意志力,然后把它用在其他事情上,重点不是做什么,重点是坚持下来,完成这件事。我们通过锻炼积累的意志力资源越多,在需要跨领域调动时,就有更多可供转化的资源存量

做到常立“小志”的关键,是集中精力改变一个习惯行为

一个常用的方法是,换只手做常做的事,也就是说,如果习惯了用左手,那就用右手;如果习惯了用右手,那就用左手。

很多习惯与优势手有关。特别是,惯用右手的人倾向于不假思索地用右手做各种事情。因此,换成左手是需要运用意志力的。你可以训练自己不用习惯用的右手而是用左手刷牙、开门、控制鼠标、把杯子举到嘴边。

另外一个方法是,改变说话习惯。

说话习惯也是根深蒂固的,因此改变起来需要运用意志力。例如,你可以努力只用复合句说话。戒掉青少年时期形成的一些说话习惯,比如一段话中不断使用“你知道”之类没有实际意义的赘语。

当然,生活中还有很多事情可以拿来训练意志力,比如随时保持笔直的坐姿等。我自己也给自己定了一个“小志”,已坚持2个月:在坐火车或地铁或乘坐电梯时,站立的时候绝不倚靠在任何东西上。

第二,自我监控

实验表明,仅仅在房间里放一面镜子就能让受试者的自控力增加不少,这就好比你在公司工作要比在家里工作要自律得多的原因。

好比控制消费,我会记录每一笔开销,看到每分钱是怎么花出去,我就会理性的控制消费,因为那一串串数据在提醒我,钱包里的钱在锐减。

如果这也不能让你管住自己,你还可以让别人来监控。为了让自己重视,你可以把一笔钱交给朋友或者专业网站代管,并宣布你如果不能在规定内完成一项任务,比如戒烟,他们就有权把你的钱笑纳了。

第三,吃出意志力

有实验表明,如果给受试者喝一点含糖的饮料,比如果汁,他们的意志力就会被增加。据此,研究者推断:人的意志力能量来自血液中的葡萄糖。

我们在食物的选择上,要尽量选择低血糖食物。大多数蔬菜、坚果(像花生和腰果)、很多生水果(像苹果、蓝莓和梨子)、奶酪、鱼、肉、橄榄油都是不错的选择。

身体几乎把所有种类的食物都转化成葡萄糖,只是转化速度不一样。转化得快的食物,血糖指数高。它们包括含淀粉的碳水化合,比如白面包、马铃薯、白米饭和多种多样的小吃零食和方便食品。以这些东西为主食,葡萄糖会在饭后迅速上升又迅速下降,结果就导致经常缺乏葡萄糖,进而缺乏自制力。
《意志力》

第四,睡好。

休息,能减少身体对葡萄糖的需求,还能全面增强身体利用血糖的能力。有研究证明,剥夺睡眠会损害葡萄糖的加工,这会立即导致自制力下降——长期下去,还会提高患糖尿病的风险

睡眠不足对身体和心理有着多种多样的不良后果,这些不良后果背后隐藏的是自制力及其相关活动能力(比如决策制定)的减弱。为了让你的意志力发挥最大功效,最好留出充足的睡眠时间。

写在最后

什么品质对成功最重要呢?

有一项研究,它对大学生的三十多项品质进行了统计,发现像什么性格外向,内向,幽默,严肃等,绝大多数对学习成绩几乎没有影响,学习好坏纯属偶然。

真正左右成绩的品质只有一个:自控。

能管住自己,该上课的时候就去上课,该写作业写作业,多学习少看电视,这个品质就是学业成功的秘密。

科特在《少有人走的路》一语中的:自律是解决人生问题最主要的工具,也是消除人生痛苦最重要的办法。甚至激进点说,你这辈子过得是快乐和痛苦,是精彩还是遗憾,基本都取决于你的自律。

因此,花点时间了解意志力、自律真的很有必要。

希望这篇文章能帮助你成为一个意志力资源源源不绝的人。

声明:本文观点仅代表作者观点,不代表MBA智库立场。
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陈后圣

作者介绍:陈后圣,前世界500强职业经理人,组织管理专家,绩效管理专家,自由写作者,“查理芒格多元思维模型”实践者,微信公众号:陈辞令(ID:ccl2019-00)。

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