专利渔翁的天赋技能:放长线钓“大鱼”!

  专利渔翁是对名为专利授权和执行公司 (Patent Licensing and Executing Company ;PLEC,)的专利权人的贬称,它们大多为规模较小的技术公司,在取得专利授权后既不将专利投入实际生产,也不签订许可协议,而是等待其他公司来生产和销售基于此项专利技术产品,接而PLEC会声称对此项技术享有专利,告生产和销售公司侵权,并要求支付许可费。

  “专利渔翁”本身不实施专利技术,即不从事利用其专利技术的生产和制造,也不提供利用其专利技术的服务,而是利用低价购得的,或本公司研究开发的专利为武器,到处向实际从事生产制造或提供服务的经营者索讨专利使用费,若有不从,则以恶意侵权为由提起诉讼,并向被指控的企业索取巨额赔偿金。

  案例

  2008年,美国德克萨斯州的一间小游戏开发公司anascape声称,任天堂的Wii、WaveBird和GameCube游戏机的控制器侵犯了该公司专利权,并要求其索赔2100万。目前经美国联邦法院陪审团裁决,任天堂的Wii游戏机及其控制器设计确实侵犯了该公司的专利权。

  任天堂发言人表示,该公司将对判决展开上诉,并期待索赔金能够减少。

  Anascape另外也起诉了Wii游戏机上所使用的“动态游戏”,例如网球和拳击游戏,不过陪审团没有发现这两个游戏侵权。除此之外,Anascape也认为微软侵犯了他们的游戏控制器专利,但是微软在5月1日要求和解,现在和解条款还在保密阶段。

  陪审团发现,任天堂侵犯了Anascape共计12条专利,这些专利申请日期为2000年,专利的名称分别为“远程控制器与模拟按钮”“具备震动功能的三维控制器”“具有模拟压力传感器的游戏控制器”。

  当然,这样的专利纠纷显然会激起许多游戏玩家的愤怒。在一个游戏网站上,有玩家评论“专利侵权关系司空见惯,但是像这样一间公司,注册这些专利的目的显然是为了等着游戏行业中的某家大公司上套,然后就等着开大奖”。

  【分析】

  从中可以看出anascape公司就是那个“渔翁”,任天堂和微软就是它的“大鱼”。

  在对任天堂的诉讼中, anascape公司对“远程控制器与模拟按钮”“具备震动功能的三维控制器”“具有模拟压力传感器的游戏控制器”的专利注册时间是2000年,却在2008年才发难。

  可见“专利渔翁”们是在某种程度上正以他们特有的方式滥用专利制度,尤其是对专利禁令制度的巧妙操纵。

  “专利渔翁”有恃无恐的原因在于:

  (1)诉讼时,“专利渔翁”作为原告其诉讼成本财务风险更小,其最坏的情况是损失律师费和失去专利权,最好的情况则可获得大量的损害赔偿;

  (2)“专利渔翁”不从事生产工作,其并不担心商业秘密和企业经营策略的泄露,更不用担心同行竞争者利用诉讼空隙在市场中突然发难。对于目标公司而言,专利诉讼很可能会导致商业秘密或其他敏感信息的泄漏。

  (3)禁令的威胁是专利谈判过程中的重要筹码和非正常议价优势(undue leverage),也是获得巨额利润的强大武器。

  “专利渔翁”作为专利持有人其实权利与诉讼权利的绝对性使得通过永久禁令的强大威慑力来关闭对手的公司易如反掌。被诉侵权的公司不得不选择协商解决争端(一般表现为赔偿巨额资金)以免遭关闭公司和破产的厄运,而不是抗争到底。(作者:北溟孤光)

声明:本文观点仅代表作者观点,不代表MBA智库立场。
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