刘润对话吴伯凡:2021,每个人都应该自我“升维”

作者 / 刘 润

我特别喜欢吴伯凡老师,他是一位哲学家,和他聊天总是特别受启发。

吴伯凡,著名学者商业观察者、评论家,是被商业思想家们推崇的商业思想家。

前两天出差遇见吴伯凡老师,机不可失,在活动间隙,我立刻找到吴伯凡老师聊了会儿。

我问吴老师,最近有什么思考?

吴老师说,我最近在思考三个词。

哪三个?

内卷、特化、坍缩。

这三个词,看起来很抽象,对应来思考个人和企业的问题,就容易理解了。具体什么意思呢?

吴老师深入浅出的对三个热词做了解读。聊完之后,我非常受启发,今天分享给你。

1、吴伯凡老师怎么看“内卷”?

第一个词,是内卷,吴老师怎么看?

内卷是个热词,但是,大家注意内卷的英文单词是involution,它的意思其实是反向进化,向内演化。

它的词根是volv/volut。同样词根的英文单词还有:进化(evolution)、革命(revolution)。

我们从词根volv来看,它的意思是“转、旋转”。沃尔沃汽车品牌Volvo这个词的意思,就是“转动、滚动”。

前缀e是朝外、向外的意思,所以,evolution的本义是转出来,也就是生长、进化。

达尔文当年用进化这个词,是指制作陶器的陶工,通过使用转盘,手和黏土之间不断互动,从而形成陶器。所以进化,实际上就是演化,向外演化,包含“转、旋转”这个词根在内。

前缀in是进入的意思,所以,involution就是进化的反面,向内演化,实际上是反向进化。

什么叫反向进化?

比如甄嬛传,当整个环境变成存量,总量是一定的,皇帝只有一个情况下,无法实现增量,妃子们只好围绕皇帝来进行存量竞争了。

这就是所谓的“内卷”,其实就是反向进化,当整个环境约束下,没法实现增量竞争时,只能进行存量竞争。

南京曾经是明朝都城,有一个地方叫胜棋楼。

据说这个楼是为了纪念朱元璋和徐达下的一场棋而盖的。

朱元璋在大功告成之后,首先想到的是杀功臣。

而徐达是明朝的第一功臣,功劳很大,也没犯什么错。

朱元璋为了杀徐达,就想了一个招,让徐达和他下棋。

大家想象一下徐达的处境,赢了就是犯上,输了,就是明明会下棋但装不行,这是欺君之罪。

对徐达来说,横竖都是死。

最后这盘棋的结果是,徐达下赢了。这时,朱元璋觉得终于找到机会了。

但是,徐达在棋盘上,下出了“万岁”两个字,意思是,“我不是在跟您下棋,我是在用棋子摆出两个字——万岁,以示忠心”。

徐达因此逃过一劫。

过去的心思是如何打天下,现在是如何论功行赏、分天下。

从这个角度看,像徐达这样的功臣,也进入了“内卷”状态。

这和我们今天,一个企业组织在发展过程中会面临的困境,是一样的。

过去是生产型努力,大家一起努力做大蛋糕,现在是分配型努力,讨论谁拿更多。

这时,组织的能量就进入内耗了。

在进入存量时代,没有外部增量了的情况下,就容易内卷了。

这给我们的启示是,一定要创造增量,多做生产型努力,对外部进行扩展和创新,不然会走向内卷。

2、吴伯凡老师怎么看“特化”?

第二个词特化,吴老师怎么看?

特化是生学的概念,它是一种从一般到特殊的生物进化方式。

它指的是物种适应于某一独特的生活环境,形成局部器官过于发达的一种特异适应。

当一个物种进入一个环境,在演化过程中,会经过一系列考核,在自然选择过程中,一种性状会凸显,另一种会逐渐弱化。

物种产生特化,也是为了适应某些独特的生活环境。

但是,一旦环境发生改变,物种之前为了适应某种独特生活环境而产生的特化,反而会导致他在新环境里的适应能力变差。

从这个意义上讲,这种特化也是一种能力的简化和退化。

与特化相关的另一个概念,就是退化。在生物的进化过程中,一个器官的进化,往往意味着其他器官的退化。

比如鼹鼠,它靠在地底下刨土找蚯蚓吃来生存,长时间之后,它的视力好或坏不影响它的生存。

于是,它的视力就逐渐退化,退化到一见到光,整个神经系统就紊乱,半小时内就会死掉。

比如,高考的英语考试,更多考的是关于英语的知识,而不是如何来使用英语。

因为考核的是如何使用英语的知识,所以大家一直强化考试做题这个属性,但是,真正英语要使用的听说读写的能力,没有掌握。

听说读写,是多维度的能力,而如果局限在考试这一维度之内,这个能力会特化,那么其他维度的能力,就会弱化或者退化。

这也是为什么学不好英语的原因。

当进入一个环境中,人们就会有所选择。具体到一个公司、一个人身上,也是如此。

比如,一个人发现,他只靠说话、演讲这个技能就能活下来,于是他不断精进这一技能,与此同时,其他的能力就弱化了。

当有一天,环境发生改变,突然发现,擅长的东西不管用了,困境也随之而来。

一个公司,能走到一定的高度上,也是因为拥有核心竞争力,也就是某一种能力特化,非常突出,这让公司有很强的竞争力

但是,当新的环境出现时,企业能力库里缺乏应对新环境的能力时,整个组织可能会丧失竞争力。

比如,三只松鼠,对于这类企业来说流量、产品供应链品类的丰富性这些维度的能力缺一不可。

但是,由于它是初代淘品牌,具有很强的流量优势。于是它不断强化流量的优势,这一维度的能力不断增强,获得成长。

它使用流量优势的这种能力不断特化,但这也导致了解决渠道的单一性、产品的单一性这些问题的能力弱化了。

当环境变化,流量红利期过了,天猫的流量越来越贵,那么企业利润就越来越低。那么,特化带来的问题,就出现了。

其实,这个问题是很多企业都会面临的。

我们常说,企业会经历创业期、成熟期、转型期三个阶段。

从创业期走到成熟期的企业,通常是因为在某一个维度、能力上特化了。某一个能力的特化,又意味着其他能力的退化。

这时,一旦进入第三阶段转型期,大多数情况是,曾经特化过的企业,很难重新回到混沌状态。

如果在转型期,还依然坚持依赖以前特化的能力,往往很难转型成功。

这时,需要回到混沌状态,回到多维状态,适应新的环境,经历新的挑战。

所以说,我们首先要谋求核心竞争力,寻求特化。但是,我们同时要意识到,这个“核”是硬的,是缺乏弹性的。

当环境改变,问题出现时,我们要不依赖原来单一的“核”,重新回到混沌状态,发展更多的能力。

3、吴伯凡老师怎么看“坍缩”?

第三个词坍缩,吴老师怎么看?

坍缩,是一个理学问题,指恒星的物质收缩而挤压在一起。在引力作用下,恒星内部物质的原子结构会遭到破坏并挤压收缩。

引力把物质集聚成恒星,但又是引力使恒星坍缩的。

这是一个比较抽象的话题。应用到个人、企业身上,所谓坍缩,就是维度过简。

什么意思?

先讲个故事。

笛卡尔,“现代哲学之父”、“现代数学之父”,发明了解析几何。

有一天,笛卡尔躺在床上,看见天花板上有一只蜘蛛,突然掉下来,悬在房间里。然后它沿着丝往上爬,爬到天花板,继续沿着天花板爬,再掉下来。

面对这样的场景,笛卡尔想,如何来准确计算、标明这个蜘蛛在房间的位置呢?有哪几个关键变量决定蜘蛛在房间的位置?

他看着房间、三个墙面,灵机一动。他发现,以地面和一个墙角形成的三条线,这三条线可以准确标明蜘蛛在这个房间的位置。

这三根轴就是X轴、Y轴和Z轴。一个几何问题就被笛卡尔转换成了代数问题。

如果你问房间里的蜘蛛:“你在哪儿?”它不知道。

蜘蛛在哪,从单一维度上,是很难描述的。而笛卡尔用三个参数,准确定位了蜘蛛的位置。这三个参数,实际上是三个维度。

我们能够简单定位蜘蛛的位置,实际上是因为维度够多、维度够齐全。而当维度不够的时候,反而无法描述蜘蛛的位置。

低维的复杂性或者不可能性,是因为它坍缩了。

或者说,高维的简单性,坍缩了,就演变成低维的复杂性和不可能性。

所以说,简单化的前提,实际是维度齐全。而维度不够多的时候,反而不利于思考清楚。

而坍缩,就是维度减少。我们讲坍缩,实际上要讲的是反坍缩。

思考,要升维,尽可能的增加维度、升级维度。

站在蜘蛛的角度,它是不知道自己在哪儿的。站在高维、多维的角度来思考问题,事情就变简单了。

最后的话

古话常说,一语惊醒梦中人。

只有当我们真正懂得一件事情后,才知道自己当初有多么不懂。

爱因斯坦也说过:问题不可能由导致这个问题的思维方式来解决。

今天我们都在不断增加自己的认知,但增加的认知,是在单一、陈旧、无效的维度上,还是在更多更广的维度上呢?

佛教说“观”,也就是抽身出来看自己。

我们需要从蜘蛛的视角抽身出来,从自己已有的认知中抽身出来,不断从外“观”。

把自己的认知、思考事情的方式,建立在更多更广的维度上,实现真正的升级。

学会思考,给认知升维。

声明:本文观点仅代表作者观点,不代表MBA智库立场。
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刘润

作者简介:刘润,“刘润”公众号主理人,互联网转型专家,前微软战略合作总监。任海尔、中远、恒基、百度等多家知名企业战略顾问,他总能将复杂的问题,抽丝剥茧地探寻出商业本质,发布在他的公众号“刘润”(ID:runliu-pub)上。