拯救“创新荒”,从理解创新的本质开始

内容来源 | 机械工业出版社出版书籍
创新的起源:一部科学技术进步史》,马特·里德利著

如今,我们进入了一个追求并加速创新的时代。

世界各国无论大小强弱都在努力加大科研投入,其目的之一就是促进和激发原始创新,从而能在激烈的全球竞争中占据先发优势,拔得头筹。

然而,一边高喊创新一边却又抵制创新的情况还不时会发生;创新荒即便在现代社会的很多领域也还是出现。

理解创新的本质,是解开这个问题的起点。

一、创新不同于发明

经济学家蒂姆·哈福德认为,最具影响力的新技术往往微不足道且价格低廉。

很多发明者总觉得他们从一个发明中得到的利润太少,而忽略了一个事实,即要把某个想法或发明转化为一种可行的,能切实为人们带来利益的创新,需要付出相当多的努力。

可承受性比复杂性的“机器人”更有价值。这种简单但至关重要的技术被称为“厕纸定律”。

比如,弗里茨·哈伯利用压力和催化剂发现了如何从空气中固氮,这是一项伟大的发明。

但最终使氨以社会可承受的成本进行大规模生产,依靠的是后来人卡尔·博施多年的艰难尝试,解决了一系列问题,并用其他行业的新想法。

20世纪90年代,几乎无人能预见移动电话会成功。这并非由于理或技术上的突破,而是由于其价格的突然下跌。

正如熊彼特在1942年所说:“廉价的布料、棉布和人造丝以及靴子、汽车等,是工业化生产的典型成就。工业化生产的成就不在于让女王拥有更多的长筒丝袜,而在于让工厂女工凭借日渐降低的劳动量也能拥有长筒丝袜。”

二、创新需要承受巨大失败

大多数创新是由于人们怀着赤诚之心,试图改善世界,但无法实现这一目标导致的。手机市场的历史就说明了这样一个例子。

自20世纪90年代体型变小、价格降低并逐渐流行起来时,手机就经历了持续不断的革新。

手机的体型变小了,电池变薄了,可靠性提高了,新的功能也层出不穷。

2000年,诺基亚手机增加了短信收发功能;
2005年,摩托罗拉手机配置了摄像头;
2006年,黑莓手机推出电子邮件业务;
2007年,iPhone推出触摸屏、音乐播放和应用程序功能。
2016年,我们可以在三星Galaxy手机或者iPhone 6上看电影、分享自拍照、浏览社交媒体……

然而,诺基亚、摩托罗拉和黑莓都痛苦地倒下了。诺基亚是最早一批投身手机产业公司。自1992年后的10年间,该公司在产品研发上投入400亿美元投入资金数目远远超过同行业苹果谷歌以及任何其他公司的投入。

资金投入到研发上,产生了许多正确的想法:公司构想出智能手机平板电脑的早期原始模型,这些机器就像苹果手机一样有着彩色触摸屏,屏下有一个按钮。

不过诺基亚未能将这些创意研发成实际产品,因为公司对这一创意持谨慎态度,公司内部两个软件工程团队在相互竞争

诺基亚想温和地改变它的核心业务,而非突然发起变革。

高通首席执行官发现,在行动之前,诺基亚要比其他手机制造商花费更多的思考时间:

“有时我们会给诺基亚提供一项新技术,在我们看来,这可能会是一个巨大商机。不过诺基亚不是马上开始利用这个机会,而是花6-9个月来评估这个机会。等他们评估好,机会往往已经溜走了。”

2019年,华为发布了Mate X,这款手机可以折叠了8英寸大小的正方形,但售价竟高达2600美元。三星也发布了Galaxy折叠屏手机,但样机的屏幕总是破裂,所以其商业发布被推迟了。

这种创新失败是由于收益递减造成的。除非人们想要接受新想法,否则创新不能把新想法强加给他们。

三、创新会遭遇抵制

当一项新发明首先被提出时,经常会遭遇所有人的反对,而可怜的发明家只能绞尽脑汁来推进它。

咖啡就是一个有趣的例子。咖啡是文明世界的迟到者,在16世纪之前还未进入欧洲或亚洲。

咖啡是一种源自埃塞俄比亚的植,咖啡豆在烤制后可以作为基础配料调制成刺激性、令人上瘾的饮料

直到星巴克这样的连锁咖啡店在世界兴起,才使得咖啡店作为理想会谈场所成为一种流行时尚。

然而,咖啡的历史也凸显了创新的一个关键特征:它几乎总是遇到阻力。

16-17世纪,咖啡蔓延到阿拉伯、土耳其和欧洲,但遭到了激烈的反对,并且经常被禁。

1511年,麦加总督关闭了在麦加的咖啡馆,焚烧了所有的咖啡豆,并殴打那些被抓住喝咖啡的人。

16世纪50年代,咖啡传播到伊斯坦布尔,并迅速呗苏丹塞利姆二世禁止。

1673年,苏格兰和英格兰的国王查尔斯二世试图禁止咖啡馆,并非常诚实地解释了为什么他如此热衷:

说到咖啡、茶和巧克力,我知道它们没有好坏之分。只是出售这些物品的地点方便人们见面并坐上半天,它们谈论新闻、散步谎言;赞美和夸大自己的知识和智慧。长此以往,或将成为祸害,酿成恶果。

对咖啡的抵制还有其他原因,酿造并出售葡萄酒的法国人,以及生产啤酒的德国人,都抵制这一新的竞争对手

抵制咖啡的运动直到20世纪还在持续。

我们从抵制咖啡运动上,可以一窥抵制创新行为的所有特点:呼吁安全性,既得利益集团存在一定程度的利己主义,以及掌权一方的偏执多疑。

四、创新不会造成失业

担心创新会破坏就业,最早可以追溯到19世纪,一直持续到今天依旧如此。

1960年,美国经济衰退导致失业率攀升,《时代》杂志报道称:

“许多劳动力专家往往把大部分责任归咎于机械自动化。让许多就业专家担心的是,机械自动化可能会使得经济无法创造出足够多的就业机会。”

到1964年,林登·约翰逊总统成立了国家技术、自动化和经济进步委员会,来调查创新是否会破坏就业。

简言之,几乎世世代代都会出现创新会破坏就业的观点。

2011年,奥巴马总统以银行出纳员为例,阐述由于自动取款机的问世,这一职业由此消失。

但是他说错了。今天雇佣的出纳员的数量要比取款机问世前多得多,且他们的工作内容也比仅仅数钱复杂得多。

当下,英国符合工作年龄的,从事有收入工作的人口比例刚刚创下历史新高,达到76.1%。

今天,人们又认为人工智能领域的创新可能让许多人失业。

许多人说这次情况不同,这一次是机器的认知技能与人类的大脑相竞争,而非其机械蛮力,这让工人,乃至当下的白领无路可走。

然而事实是,今天创新并未表现出异常快速、彻底或具有威胁性的方面,它也没有影响工作。创新创造了全新的就业机会。

软件、呼叫中心、空乘,这些都是创新带来的新工作。创新让我们不需要自己在菜园里开垦、种菜,我们可以选择工作,在一家商店里购买蔬菜。沃尔特·艾萨克森认为:

“科学的进步一旦得到实际应用,就会创造更多的就业机会,提高工资水平,缩短工作时间,也让人们学习如何生活,从而摆脱过去一直让普通人几近窒息的沉重工作。”

我们当下面对的不是创新匮乏,而是缓慢的创新过程。

而宽容、鼓舞人心而高效合理的监管,无拘束地区实验和尝试新事会产生创新,而创新则是能帮助人们获得财富的关键。

声明:本文观点仅代表作者观点,不代表MBA智库立场。
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