自由职业5年,我总结出16点经验(8000字干货!)

转眼之间,居然五年了!回首过去,感慨良多,精挑细选出16点经验,分享出来。我相信,无论你是向往自由的上班族,还是刚刚走上自由道路的新手,都能从中得到启发。

一、自由职业的四种基本模式

在正式开始分享经验之前,我想先介绍下自由职业的常见模式以及我采用的模式,这部分内容会有一点点枯燥,但它会帮助你更好地理解即将呈现的16点经验。

自由职业者售卖商品,可以分成人力和产品两类。给人设计图书插画、做心理咨询、承接软件外包、开网店服装……诸如此类,都属于卖人力。开发网课、出版图书、销售自己设计的PPT模板……诸如此类,都属于卖产品。

卖东西有两种不同的卖法,一种是搭建自己的平台,用自营的方式销售,一种是当供应商,给别人的平台提供商品。

将商品作为横轴,卖法作为竖轴,可以把自由职业者的经营模式分为四种,如下图所示。

A模式,是自己搭建平台,以自营的形式销售产品。比如我通过个人公众号“安晓辉生涯”销售我的职业复盘训训练营,就是这种模式。

B模式,是自己搭建平台,以自营的形式销售人力。比如我通过个人公众号“安晓辉生涯”销售我的一对一职业咨询,就是这种模式。

C模式,是与某个平台合作,成为它的人力供应商,承接平台发布的工作任务。比如Freelancer、猪八戒等平台上的接包者,在行上的行家,啄木鸟上的家电修理工,就属于这种模式。

D模式,是将自己的产品供应给平台,由平台进行销售。比如图书作者、网课老师、PPT模板设计者,就属于这种模式。

A、B 模式是自己建商店卖自己的商品,C、D模式是给别人的商店供货,让别人的商店卖自己的商品。

自由职业这 5 年,A、B、C、D 四种模式都用过,最喜欢的是 A、B 两种模式,因为它们给人很强的自主空间,能让人最大限度地享受自己想要的自由。不过,A、B这两种模式的难度也比较高,因为自建平台这件事本身很有挑战。

二、自由职业5年,我的16点经验

理解了自由职业的四种基本模式,接下来,就可以正式分享我这5年积累的16点经验了。(内容很多,每一条都很重要,可以收藏细看。)

1、打磨个人介绍,方便别人了解你

自由职业后,我参加过很多线下的活动,比如拆书帮、DISC、GDG等,每一次都会认识几个人,需要面对面介绍自己,或者加微信发送自我介绍。所以我每年都会修订自己的介绍,把新近取得的成绩加进去,或者针对某个场景,专门做一版自我介绍。

参加拆书帮线下活动时,我会用三个标签职业规划师”、“畅销书作者”、“三级拆书家”,融合MTV法则,来介绍自己。

每个人的注意力都很有限,他人没有义务积极探索“深藏不露”的你。主动做自我介绍,展示自己,可以方便别人判断他们是否需要进一步了解你、链接你。

所以,没事的时候,就可以琢磨一下自己做过的事情和想做的事情,提炼标签、成就、价值等,打磨自我介绍,积极告别“小透明”状态。

2、不确定性很烦,要学会与其共舞

自由职业的四种模式中,C 模式的确定性最好,A、B、D三种模式,都有很强的不确定性,A 和 B 的不确定性是,你花费很多精力也不一定能搭建成功流量足够大的平台,以及你搭了平台也不一定能卖出自己的商品。D 的不确定性在于,你供给别人的产品,不一定能卖出去多少。

四种模式中,我 C 模式用得最少,多数时候,都在用 A、B、D三种模式,所以我长期以来,一直漂浮在不确定性的海洋中。

不确定性会带来两个严重的后果。

第一个后果是付出没有回报,比如你想通过运营公众号搭建自媒体平台,花了一年时间,关注者也没到 1000 ,这个时候你就会深深的感到回报与付出不成比例

第二个后果是,收入波动性很大,比如我有些月份收入10万左右,有些月份收入只有几百块,这种巨大的波动性,会严重挑战心理承受能力(尤其是收入只有几百,天天看着记账软件上的赤字的时候)。

好在我及早认识到了我所选择的自由职业模式必然伴随严重的不确定性,采取了如下两种策略来应对:

不盯每个月的收入,拉长周期看平均月收入
建立商业思维接受努力不一定有回报的现实

经过上述调整,自由职业半年之后,我就习惯了不确定性,能够与不确定性共舞了。

3、焦虑永不停歇,不必执着于消除,让它在就好。

2017年7月,刚自由职业,第一个月没什么钱进账,尽管之前做了各种心理准备,还是相当焦虑,心里不停推演,万一下个月也赚不到钱呢?万一连着几个月都入不敷出呢?

直到10月份,有一个知乎语音小课爆了,赚了比较可观的钱,这种焦虑才缓解。后来接连又爆了两个语音小课,我心里慢慢稳下来,觉得眼下一两年都不用为收入发愁了。

然而,翻过2017年最后一页日历,时间来到2018年,我又开始焦虑——网课可以持续多久?一年还是两年?或者三年?三年后,我靠什么实现持续增长呢?

再后来,职业咨询的量稳定下来,在一定程度上缓解了这种对一种业务持续性的担忧。但同时,又开始担心,万一知乎平台出现问题呢……

类似的焦虑,几番起伏,我终于意识到,焦虑就是我当前自由职业模式的背景音乐,永远不可能消失,既然如此,那就不用管它了,让它在,我努力做好每个阶段的事情就好。

一旦这样想开了,反倒释然了。

相信很多自由职业者都会为钱从哪里来、能不能来、能来多少、能否持续来而焦虑,我想和你分享的是,让它在,你只管去做该做的事情就好。一旦你注意力放在行动上,它就会慢慢退场。

4、比上班更累,但心甘情愿就好

好多人选择自由职业,是想要拥有幻想中的“睡觉睡到自然醒,数钱数到手抽筋”。我不知道有多少自由职业者过上了这种轻松赚钱的日子,我的体验是相反的——自由职业后,比上班更累。

这种累体现在两方面:

一是操心太多,为内容创作操心,为怎么找客户操心,为怎么找合作操心,为渠道拓展操心,为产品开发操心,为用户运营操心,为竞争力维系操心……所有的事我都要操心,因为再没有一个“老板”为我兜底了,我必须自己为自己的每一个行为、每一次决策负责。

二是工作时间变长了,原来上班时,我朝九晚六,一周五天,现在呢,一周七天,只要家里没有特别紧急的事情,我都在工作,整体工作时间,比上班多出许多。用我媳妇的话说,“你就没有闲的时候”。

幸运的是,我并不为这种累所苦,因为我做的事情,写文章、写书、咨询、开发课程等,都能让我沉浸其中,都能带给我深刻的快乐。

我常常回忆起2017年7月5日发朋友圈时写下的话:

终于不用努力变得和别人一样,
终于可以把力气花在喜欢的事情上,
终于能亲手去创造自己喜欢的生活。

能如此,是万幸,累一点,又如何呢?

心甘情愿就好。

5、理解自由职业对自己的真正意义,才能一往无前

刚我提到了自由职业充满不确定性、焦虑如影随形、比上班更累,但我还愿意走这条路,走了五年,还想继续,其实是因为我真正明白自己为什么要选择自由职业的工作方式。

自由职业,能给我足够的自主:

可以更多地做自己喜欢的事
可以按喜欢的方式做事
可以根据情况选择工作时间
可以在喜欢的地方工作
可以挑选脾性相投的合作伙伴
可以决定为哪些客户提供服务

凡此种种,让我感受到自己是自己生活的主人,让我有足够的自主感、掌控感,让我箪食瓢饮也感觉良好。

所以,我这几年,其实真正追求的是自主。一旦我明白只有自由职业才能满足我这种追求,内心就非常笃定,就不会随随便便因为什么障碍而萌生退意。

相反,如果一个人不明白自己为什么选择自由职业,如果自由职业不是满足他主要需求的唯一方式,他就很容易在遇到困难时退却,去探索别的可能。

6、学会两三门手艺,多几样赚钱能力

这些年来,我学会了四门能赚钱的手艺。

一是软件开发,它是我在2005年到2017年的工作过程中练就的吃饭本领,随时可以拿来赚钱。

二是写作,2013年开始写技术博客,后来写书,写公众号文章,写知乎回答,都赚到了钱。

三是职业规划咨询,从2014年底开始学,2015年开始对外提供服务,现在已经服务过2000多位客户。

四是课程设计与开发,2014年11月份,《Qt Quick核心编程》交稿后,我开始试着开发与图书同步的课程,慢慢培养出课程设计与开发能力,后来陆陆续续开发过技术课、面试课、副业课、职场主题课等。

其中,写作、咨询、课程设计与开发,支持着我在自由职业的道路上持续前进。

当你培养出多门赚钱手艺,就会拥有“能力自由”,对“凭本事吃饭”这件事就会充满信心。同时,你也能够开发出多条赚钱的业务线,建立多元化的收入结构,进而就能更为从容地应对不确定性

7、搞清楚自己的商业模式,知道从哪里发力

最开始自由职业时,我就明确了要围绕生涯领域,发展咨询、图书、课程、自媒体等业务。但那时会不自觉地把精力都投入到自己愿意做的内容上,很少考虑客户需要,也很少考虑怎么把内容和服务卖出去,结果就不大好,有些课程花费时间收获寥寥,有些图书耗尽心力反响平平。更麻烦的是,想改变现状,也不知道怎么寻找合适的发力点。

后来阅读《商业模式新生代》,接触到商业模式画布,对商业模式有了基本的认识。接着又阅读学习个人商业模式画布。参照书中的示例,我画出了职业咨询业务的商业模式画布,如下图所示。

这个画布将咨询业务的方方面面完整地展示了出来,让我对职业规划业务有了更清晰更系统的认识。助这个画布,我很快就搞清楚了应该从哪里发力。

后来我还借助个人商业模式画布,梳理图书公众号等业务,寻找改变的切入点。

其实自由职业者本质上是一家公司(只有一个人的Me公司),必须得设计清晰的商业模式,这样才能告别糊里糊涂不明所以的工作状态,进入有意识有觉知有方向的澄明境界。

8、建立工作节奏,才能远航未来

2005年到2017年,我做了12年的软件开发与研发管理工作,一年要发好多个软件版本,每次发版,都会根据交付日期来倒推工作计划,久而久之,形成了“目标驱动”的工作风格,一旦目标确立,就会想尽办法去达成。

这种工作风格,好处是效率高,坏处是,一旦没有目标,人就容易丧失节奏,无所事事。

开启“只工作,不上班”的自由职业模式后,没了上级,没了老板,也没了目标,很容易失焦,不知道要干什么,就很容易乱了节奏,早上睡到日上三竿,白天做事浑浑噩噩,晚上玩到月落星沉。

我找到了四个最简单的行动,来应对这种失焦状态:

保持与上班时一样的作息时间
每周梳理近期目标
每天早上罗列当天的待办事项
每天晚上把未完成的事项记录下来

这一组行动,可以让我有目标感,有时间感,轻松保持住工作节奏。

当我们选择自由职业时,肯定不是只想干个三五天或一半年就偃旗息鼓,一定是想长期做下去。而对于长期作业来讲,保持节奏,持之以恒,至为重要。

9、预留时间进行战略思考,避免穷忙循环

刚自由职业那几个月,收入又少又不稳定,各种担忧此起彼伏,你方唱罢我登场,一刻也不消停。为了缓解种种焦虑,我沉迷各种行动,更新公众号文章、开发知乎Live、写知乎回答、设计图书大纲、琢磨技术课程,寻找技术类内训……而这些行动,其实并不能带来什么即时收益,无法有效缓解焦虑。越是看不到收益,就越不敢停下,因为担心停下后连那一点点收入也会消失。

在这样的状态下,天天想的就是怎么做更多事以及怎么提升做事效果,所有的精力,都被投入到“赚取每日份口粮”的各种行动上,根本无暇思考“这么做到底对不对”、“我的目的是什么?”、“有哪些实现目的的方法?”这类更有价值的问题。这其实是进入了“仓鼠之轮”,越忙越穷,越穷越忙。

跳出穷忙循环的秘诀,就是立刻停下来,进行战略思考。

注意,不是等我干完这些事情再去战略思考,不是等我赚够了钱再去战略思考,而是立刻停下来,现在就去战略思考,哪怕饿着肚子也要战略思考。因为你不做战略思考,就找不到新的变量,打破不了穷忙的循环。

自由职业那几个月,我策划了“程序员的成长课”这个知乎Live专题,和知乎运营讨论了大纲,制作了专题封面,做了不少准备工作,但专题上线后,每一期的付费参与者只有 300 左右。我花了许多力气,写知乎文章,写知乎想法,写公众号文章,持续推广,也没有哪一期的人数突破 1000 。

做了几期之后,我停下来,重新思考应该做什么内容的课程,经过调研和分析,选择了业余时间赚钱这个话题,结果做出了第一个爆款,持续几个月的低迷与焦虑,一扫而光。

正是因为进行了战略思考,我才找到了当时真正该做的事情,跳出了忙忙碌碌却成效低下的循环。

现在,我已经养成了习惯,将战略思考作为一个工作任务,安排进日程当中,周期性地进行,以免陷入低水平勤奋中而不自知。

10、采用杠铃策略应对不确定性

到 2017 年底,我开发出 3 个爆款,它们贡献的收入,在我的 19 个知乎Live中,占比超过 90% 。

进入 2018 年,我开始反复琢磨这几个问题:

如果没有这 3 个爆款,近半年的收入还没有原来一个月工资多,我真的可以面对吗?
如果后面做不出爆款课程,怎么办?
有什么办法,可以做到平衡,既有相对稳定的收入,又可能收获可观的脉冲式收入?

后来想起 2016 年时读过的《反脆弱》一书,里面提到了一种应对不确定性并从中获益的杠铃策略。这种策略,在面对不确定性时,对资源进行两端配置,一端采取保守策略,保证负面“黑天鹅”发生时,仍能有基本收益,另一端采取激进策略,以便在正面“黑天鹅”发生时获取超额收益

杠铃策略可以运用到自由职业者的业务配置和精力分配上。下图是自由职业的四种基本模式。

B、C 模式的核心是出卖人力,与上班类似,只要投入足够时间和精力经营,就可以获取稳定收入,但收入上限受限于个人可出售的总时间。这两种模式,可以作为杠铃策略的保守一端,保障基本生活。

A 、D 模式的核心是销售产品,产品(尤其是边际成本接近于零的产品)大卖的话,收益就超高,产品滞销的话,收益就微乎其微。这两种模式,最终收益多少,有很强的不确定性,它们可以作为杠铃策略的激进一端。

我把基于 C 模式的职业咨询业务,配置成杠铃的保守端,把基于 D 模式的图书课程业务,配置成杠铃的激进端。

采用这样的杠铃策略,就算图书、课程都销量不佳,也能保证基本收入,维系基本生活,而万一图书或课程大卖,则能享受超额收益

11、小成就值得庆祝,小进步也值得追求

2022年7月2日上午,给西安电子科技大学的学生讲完四个课时的生涯管理课,我独自下楼,踩着斑驳的树影,穿越广场和学生宿舍,来到生活区,买了一杯加冰的烧仙草,奖励自己完成了16个课时中的12个。

类似的事情,我常常做,因为庆祝小成就,会让我感受更好,会提升我的心理能量,让我变得更积极。

我们不必等到搞定一个大事件取得一个大成就才庆祝,每个小成就,每个小进步,都可以庆祝,都可以奖励。

带着好心情前进,接下来的路,会走得更好。

12、找一个榜样,指引方向

2016年9月份,女儿上了小学,我产生了自由职业的想法,但总觉着还没准备好,要再等等。

12月份,在行西安站的行家在高新二路智空间举行线下活动,我知道《小强升职记》的作者邹小强也会去,就报名参加了。活动上,我找机会和小强老师聊了几句。当我提到过段时间也准备自由职业时,他问我,“为什么要过段时间?这段时间是多久?为什么不是现在?”这促使我认真思考自己的计划,下定了决心,在2016年底,跟领导提了辞职,决意走上自由职业道路。

从那时候起,我就在心里把邹小强老师当成了自由职业的榜样,我后来做的许多事情,比如副业训练营和职业复盘训练营,比如职业复盘线下工作坊,比如年度社群职场研习社,都参考了他曾经走过的路。

榜样可以像北极星一样为我们指引方向,带我们穿越迷茫。所以,如果有可能,请找几个你想成为并且感到自己可以成为的人,作为自己的榜样,在他们的引领和激励下,成长为自己想要的样子。

13、请找人合作,你不可能包揽所有事情

大学毕业后做了两年售后技术支持工作天天修这个修那个,养成了凡事 DIY 的习惯。后来又做了十几年软件开发工作,DIY习惯被进一步强化。这导致我自由职业后,遇到不擅长的事情,也会不计成本地 DIY。比如我曾经试着自己画图书插画,比如我曾经花费大半天时间自己拆卸笔记本更换固态硬盘,比如我曾经自己研究PPT模板和SmartArt,想要设计讲义模板……这样的后果就是,经常在不值得的地方花费大量精力,拖累工作效率和工作进度。

后来我认识了邓程天老师,他捕捉到了我这方面的问题,不止一次地提醒我,不要企图包揽所有事情,一个人也不可能搞定所有事情,一定要找人合作,找专业的人做专业的事,省出时间做自己擅长的事,从整体上提升效率。这个话题谈得多了,我心里就埋下了合作的种子。

再后来我发现,有些事情真的不是突击一两天就可以搞定的,比如PPT模板设计,比如图书插画,比如社群运营,于是我就试着找人来承担相应的工作,大家协同工作,把事情做得更好。

现在,我工作中的不少“模块”,都是别人帮我完成的。比如《职业复盘:如何拥有喜欢又有价值的工作》一书的插画,是找专业人士画的。比如副业课的PPT模板,是找PPT达人设计的。比如训练营课程和答疑的知识卡片,是擅长做知识卡片的伙伴制作的。

探索自己的能力边界,明确自己擅长的事情,把别人做可能效果更好的模块,“承包”出去,工作的整体效果会更好。

14、打造自己的代表作,拥有代言人

7月6日,我发了一张图片。当时我通知大家,只要拥有我的一本书,加微信发送书名,就可以加入相应的书友会,享受我提供的两个服务

1)每日输出职业发展个人成长知识
2)每月共读一本书

没想到有几位小伙伴发来的消息,提供的图书是我 2014 年底出版的《Qt Quick核心编程》。这让我又一次意识到“代表作”的意义——证明你的能力水平,大大降低建立信任的成本,并且极有可能获得持续关注。

这里的代表作,不一定是图书,可以是与你专业相关的能代表你能力水平并被外部认可的任何东西。比如张小龙早年做出的邮件客户端Foxmail,比如倪志福的钻头,比如王永伟格子磨“三勤一控”操作法,都算是“代表作”。

代表作能突破时间、空间和人际的限制,最大限度为你带来复利。时间上,你几乎不用投入,代表作就能自传播,随时为你代言。空间上,原来你在某个场合工作,别人才能看见你,现在,随便你在什么地方,只要别人看到或使用你的代表作,就相当于看见你,看见你的能力。人际上,原来你只能被身边的数人或十数人认识,现在,随着代表作的传播,数倍甚至数十倍的人会主动找到你、认识你、链接你。

所以,请努力在你想有所成就的领域,找一个有代表性的“问题”,用你的方法解决它,打造你的代表作。

一旦你打造出代表作,它就会成为分量十足的名片,可以让别人在瞬息之间认识你,信任你,与你共创更多的可能性。

你永远可以相信代表作的力量。

15、保持运动,保持健康

我高中和大学时都踢球,身体状况蛮好。毕业后,进入职场,不知怎地,就放弃了运动,凭着年轻,可着劲儿造,抽烟、喝酒、加班、熬夜,持续了15年。

2017 年 12 月的一天早上,在厨房接水时忽然晕厥过去,意识断片儿了几分钟。醒来后连着跑了半年多医院,做各种检查,发现脑袋、心脏、颈动脉等都有些毛病。这个时候,才醒悟身体的重要性,后悔不迭,决定恢复运动,锻炼身体。

2018年6月底,我开始慢跑。最初是在公园快走,后来走走跑跑,再后来连续跑一两圈。经过 5 个多月的适应与迭代,2018 年 12 月 1 号早晨,我第一次单程突破四千米。现在,我一周有五六天,晨跑五千米。

跑步习惯养成后,整个人发生了明显的变化。一是体力变好了。原来我爬五层楼,都能气喘,都能感到明显的疲劳,但现在,爬上二十四楼、爬上一千多米高的山头,都不大感觉到累。二是精力变好了。一天工作 10 ~ 12 个小时,也不会像 2017 年之前那样疲倦。三是情绪调节变得更快了。前一天的消沉、低落、焦虑,往往在晨跑之后就会消失,而不用像之前一样,不知道该做些什么,只能等它们慢慢消散。

健康的身体和积极的情绪,是工作的本钱。还请多多尝试,找到适合自己的运动方式。

16、降低期待,收获快乐

2018 年 7 月份,我跟家人去武夷山旅游,转往庐山后,因天气原因滞留了几天。闲逛时在朋友圈发了一张雨雾迷蒙的照片,有人留言说,“安老师这是财务自由了吧,真好。”当时我想起2017年在朋友圈宣告自由职业时一位朋友的留言,大意也是羡慕我已经财务自由了,可以快乐地做想做的事。

实际上,自由职业并不需要经济状况达到财务自由的程度才能开始,同时,就算没有财务自由,自由职业时也可以收获真正的快乐,因为快乐并不由钱决定,而是取决于能力与期待的差距。用公式表示的话,是这样的:

快乐 = 能力 - 期待

按照快乐公式,人大概有四种状态:

能力高,期待低,很容易快乐
能力低,期待更低,也能快乐
能力高,期待更高,很难快乐
能力低,期待高,很难快乐

综合比较这四种状态,你就会发现,降低期待,是获得快乐的关键。事实也的确如此,我在自由职业后,不期待名牌服饰,不期待宝马香车,不期待别人总把我的事情放在心里,工作和生活都快乐了许多。

三、写在最后

加缪说,“自由应是一个能使自己变得更好的机会”。自由职业亦如是。希望我自由职业5年悟出的16点经验,可以帮助你把自由职业变成好的选择,使自己变得更好。

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安晓辉

微信公众号:安晓辉生涯(ID:programmer_sight);作家,职业规划师。