真正的决策高手,都做到了这4点

众所周知,一个人的成功在很大程度上取决于是否能做出精明的决策,但很少有人能够清晰地意识到,目标是影响决策的关键因素。

目标是决策的标准。在匆忙进入实际的决策过程之前,先暂停一下,仔细考虑自己的目标。你真正想要什么?真正需要什么?你的希望是什么?目标是什么?诚实、清晰和完整地回答这些问题,有助于做出精明的选择。

那么,我们在辨别自己的目标时,可以遵循哪些方法?需要避免哪些误区?让我们一起来听听哈佛商学院麻省理工学院斯隆商学院教授约翰 S. 哈蒙德是怎么做的。以下,Enjoy:

01、让目标引导你

有时候,思考和写下目标的过程,能够引导你做出精明的选择,无须进一步分析。即使答案不那么明显,你设定的目标也将引导着你的整个决策过程。具体来讲:

目标帮助你决定要寻找什么信息

一个新的老板向你发出了邀请函,请你到他的公司工作。你在确立自己的目标之后,发现工作环境对你十分重要。你会上网去搜索一番,找一些关于那家公司的企业文化方面的信息。

目标帮助你向他人解释你的选择

你的上司要求你解释为什么要签署公司复印机的长期服务协议。你列出了你的目标清单,以此作为依据,便能向她说明你的整个考虑,表明你的决策与其他备选方案相比,更加符合关键目标

目标决定了一项决策的重要性,从而决定了该目标值得耗费多少时间和精力

假如你与牙医预约了明天去看牙齿,这个时间对你来说没有问题,因为你没有其他更重要的事情要办,那么你何必还在这件事情上纠结呢?

当你发觉你的决策过程遇到阻碍甚至陷入停顿时,不妨回头审视自己的目标。它们将使你保持冷静,把握方向。

02、警惕这些陷阱

记住那句老话:

“如果你不知道你的目的地,只能走到哪里算哪里”(If you don't know where you are going,any route will get you there)。

决策者往往没有花足够的时间去清楚、完整地定义他们的目标。因此,他们到达不了他们的目的地。为什么?

通常情况下,决策者将注意力过于集中在一个狭窄的范围内。他们的目标清单过于简要和随意,忽略了一些只有在做出决策之后才显现出来的重要事项。

他们关注那些有形的、可量化的因素(成本、可用性等),不太注意那些无形和主观的因素(特色、易用性等)。“硬”条件排斥了“软”条件。

另外,他们倾向于强调短期(享受今天的生活),而忽视长期退休后有舒适的生活)。

这些失误的发生,主要有两方面原因。

第一,许多人在定义目标上花费的时间和精力太少

他们自以为已经知道自己想要和需要什么。他们不经过深思熟虑,就立即做出了看似“解决”问题的选择,并且继续错下去。事后,等到事情的发展不如预期时,他们才突然意识到自己并非真的明白自己的目标。但为时已晚。

第二,找到正确的目标并不容易

目标往往不会一目了然地闪现出来。当你自以为知道自己想要什么的时候,你真正的愿望可能被抑制了,被掩盖在别人对你的期望、社会的期望和规范或者日常事件之下。

对于重要的决策,只有深入内心的探索,才能揭示对你来说什么是重要的。这种自我反省的过程,对许多人来说令人困惑不安。但是,你越是能够透过现象观察本质,就越有可能做出聪明的选择。

03、熟练掌握辨别目标的艺术

辨别目标是一项艺术,是一项能够系统地进行实践的艺术。你可以按照下面五个步骤来辨别。

第一步:写下你在决策过程中希望关注的所有事项

尽量全面,不要担心杂乱无章,或者混淆了重要和微小的事项。在辨别目标的早期,太讲究秩序,只会阻碍你的创造力

用各种各样的方式来想象现在、将来甚至潜在的可能事项。不要担心只是用了不同的方式在描述同一件事情。对同一事情的重新描述可能有助于发现重要的细微差别。

采用下列方法来完善你的清单:

1)编写一个愿望清单。尽可能完整地描述你希望从你的决定中获得的任何东西。什么能使你真正快乐?

2)想象可能的最糟糕的后果。你最想避免的是什么?

3)设想你的决定对其他人可能产生什么影响。你希望他们得到什么?

4)询问有过类似经历的人,他们在做决策时主要考虑哪些事项。

5)想象一个最优(即使不可能)的选择。它的好处是什么?

6)想象一个最差的备选方案。它的坏处是什么?

7)设想你怎样向他人解释你的选择,怎样证明它的合理性?你的回答可能揭示出更多你关心的事。

8)面临一项联合的或者集体的决策时,比如涉及家人或同事的决策,首先让每个人按照上面的建议对问题做出回答。然后将清单组合起来,运用不同的观察视角对原始观点进行扩展和提炼。通过在开始时使每个人不受他人观点影响而独立进行思考,你将能得到一个更全面、准确地反映每个人所关心的事的清单。

使用以上以及自己设计的一些方法,你将能够详尽地描述目前面临的问题中你所关心的方面。

第二步:将你的关切转换为简洁的目标

最清晰和最易沟通的表达目标的方式,是用一个包含动词和宾语的小短语来表达,比如“降低成本”“减轻环境破坏”,等等。

第三步:将目标与手段分离以确定你的根本目标

你已经列出了你最初的目标清单,现在要对它们进行整理。难点在于区别出哪些是达成目标的手段(例如,新车里配有真皮座椅),哪些是真正的目标(配备舒适美观的内部设施)。

将目标和手段分离的过程有点像剥洋葱,每一层看起来都不同。最好的方式是遵循“不停地问为什么”这一原则。要不停地问“为什么”并且不停地回答,直到你最后再也问不出来为止。

美国环境保护局用“最大限度减排”作为目标来评估许多旨在减轻空气污染和水污染的项目。但是这个“目标”到底是目标还是手段?让我们通过问“为什么”来找到答案:

为什么他们要最大限度降低排放呢?
因为这将减少污染聚集。

为什么减少污染物聚集是重要的?
因为它会使人接触的污染物更少。

为什么减少接触的污染物是重要的?
因为接触污染物会损害人的健康。

为什么损害健康是一个重要问题呢?
因为损害健康就是重要问题。这就是环保局想要达到的目标,其他的一切,都只是达到这一目标的手段。

问“为什么”会使你发现真正关心的问题,也就是相对于手段目标而言的根本目标。

手段代表了到达根本目标的途中小站。到达根本目标时你能够说:“我要的就是它。这是我对这个决定感兴趣的根本原因。”根本目标构成了受你的备选方案直接影响的最广泛的目标集。

将手段和根本目标分离开来十分关键,因为这两者都对决策过程起着不同的重要作用,但只有根本目标应该被用于评估和比较备选方案。

第四步:澄清每个目标对你的意义

有了可靠的根本目标清单。现在,对于每个根本目标,问问“这实际上意味着什么”。问“为什么”,使你能够清晰地看到目标的组成部分。

澄清事实,便于更好地理解,从而帮助你更加准确地陈述目标,看清如何实现目标。另外,当选择的时刻来临,你将能更有准备地评估目标是否正在得到实现。

许多目标的基本意义显而易见,比如,“成本最小化”意味着花钱最少,而有些目标的意义可能不那么容易把握。

例如,你希望使某种特定的空气污染“对健康的损害最小化”,但是,这指的是哪种对健康的损害呢?又是对谁而言呢?

又如,你可能想在你的专业领域“最有声望”,但声望是指什么?以谁的标准衡量呢?澄清一项目标的意义,有助于目标的实现。

第五步:测试你的目标,看它们是不是你的兴趣所在

澄清了你的每一项目标以后,可以对它们进行测试。使用你的清单来评估多种潜在的备选方案,问问自己是否喜欢得出的选择。

如果不喜欢,你很可能忽略了或者错误地阐述了一些目标。你得重新检查它们。

另一种有用的测试是看你的目标能否帮助你向别人解释某种可能的决策

假如使用你的目标作为理由进行解释十分困难,你很可能需要花更多的时间来提炼你的目标集。还有哪些目标表述得不够清楚?漏掉了什么?

04、明确你的目标的实际建议

记住以下几点,你便能更容易地识别你的根本目标集。

目标是因人而异的

在同样局面下,不同人的目标可能截然不同。比如,一个投资退休计划的单身者可能只关心某只共同基金长期价值,而一位已婚人士可能会更关心基金的中期价值,因为,假如她不幸早逝,这项投资可以帮助支撑她的家庭。

不同的目标适合于不同的决策问题

人们常常忘记这个基本点(毕竟,重复使用目标比对每个问题重新考虑目标要容易得多)。例如,医院在聘请一位新的募捐主管时,应使用与聘请财务主管不同的目标。

目标不应受数据的可用性和易用性的限制

许多人在列出目标时错误地注重短期的、有形的、可衡量的性质,但这些性质可能不反映问题的实质。

使用易于衡量但是片面的目标,就好比你在一个黑暗的街角丢失了钱包,却跑到一盏路灯下去寻找,只因为那里更亮一些。容易衡量的目标经常不能说明什么是真正重要的。警惕这个陷阱!

除非环境变化显著,否则,对同一个问题的经过深思熟虑的根本目标应该保持相对稳定

这里的关键词是“深思熟虑”。

显然,如果在最开始时目标没有经过推敲,那么,经过深思之后,目标集会发生变化。

但如果已经慎重考虑,而又没有出现健康、资金等方面的重大变化,类似问题的根本目标应该保持不变,或者是缓慢发生变化。

如果一项可能的决策总让你感到不安,那么你也许忽略了一项重要的目标

你可能会认为这是思维拖沓的表现,但也不一定。有时,当你正视一项决策时,一个此前没有考虑过的目标可能突然闪现出来。

声明:本文观点仅代表作者观点,不代表MBA智库立场。
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