比勤奋更能决定人生的,是及时止损

危机来临,你是该死扛坚持,还是该适时止损

事实上,每年都有无数人倒在了没有及时止损的路上。是否具备止损力,是一个优秀企业家的必备素质,却常常被人遗忘。学会止损,才会懂得如何走向成功。

作者:蔺雷
来源:管理的常识(ID:Guanlidechangshi)

停止或继续,恐怕是人生最常遇到的两种决策。危机之下更要快速决断,多少企业就是在该止损而不止损的纠结中被推向深渊。

其实,停下来比前行更难。因为停止意味着放弃,之前的努力白费;继续则是维持,还保留着一线生机。

殊不知,很多时候,恰恰是心中的“一线生机”,让我们处于更加糟糕的境地。

01、为什么按不下暂停键?

2019年夏天,我在湖南见到一位相识多年的创业者,他是一家人工智能公司联合创始人。期间我不经意聊到了创业止损,他忽然像被击中了一样,隔了好久才说了一句“说到止损……哎,当时真不懂止损啊!”

原来,从2015年开始,公司在一个认定的项目上前后五次投入了1.2个亿,历时4年仍不见市场效果后终于停了下来。

“第二次砸钱进去以后就觉得有些不对,但心里面一直奔着成功去的,觉得不砸钱技术出不来,咬咬牙就投进去了”。

第三次、第四次也都是在几个合伙人商量之后决策的,但感觉越来越不好——看上去技术迭代没任何问题,但市场就是不认。

“当时的想法是,已经投了这么多,忽然停下来,前面的不就白投了么?”

危局降临。市场的冷淡,士气的低落,众人的质疑,让公司很难再支撑下去,几个合伙人不得不在2019年元旦开了一次长会,最后决定“再赌一把”。

于是,春节前又投了500万,这已经是他们能投的极限了。

然而,命运之神仍没有偏向他们,市场依旧没有起色。万般无奈之下,几个合伙人只好低下倔强的头颅,决定封存已开发的技术,择机再出手。

这位创业者有着湖南人骨子里的那种倔劲,即便他在复盘这段失败历程时,言语间仍然充满激情,眼神里都是改变世界的渴望。

但现实摆在面前,不认怂不行。

后来,他们反思出一个原因:团队一直专注技术,以为技术好了一切都好,但市场还没培育出来,还没到(市场爆发)阶段。

这当然是个不可忽略的原因。然而,更值得反思的是:为什么一直没有按下暂停键?

是不知道停,不愿意停,还是不会停?恐怕三个原因都有。

企业家来说,停止是最难做出的决定。有的甚至知道该停,却依然固执前行。这背后就是缺乏一种“止损力”。

所谓止损力,是指在遭遇困境时果断停止、迅速调整以避免更大损失的决断能力和勇气。

不知止损,不愿止损,不会止损,就是人们在遇到停止决策时经常出现的三个通病。

止损力是一种断臂求生的策略,是创业反败的必备能力。止损时机越准确,止损决策越果断,止损方法越理性,止损力就越强。

02、止损=重生

然而,我们对止损有一种天然误解,认为止损就是停止创业,前期的投入会打水漂。于是,我们不敢止损。

也有人怀抱一丝侥幸,“挺过去,也许就会好起来!”于是,我们不愿止损。

更有创业者的“爱面子”心理甚至超越了止损决策。他越想向别人证明自己是对的,就越控制不住在该叫停时继续投入,成本就会像滚雪球一样越滚越大。

其实,永远有下一个我们不知道的危情正在发生,当断不断,反受其乱,犹豫或固执之间就丧失了止损的绝佳时机。

接受自己的投入已经成为沉没成本的事实,才是止损的关键。

很多创业者为了不让过往的投入变成沉没成本,宁愿以死进攻,而不愿推倒重来。

为了不可回收的沉没成本而不停跟进投资,这在经济学中被称作“追加成本”。

犹豫不决、心存侥幸都会让创业者不断推迟止损,增加自己的追加成本,本想减少亏损,后期损失却远远大于眼前所失……

止损分主动止损和被动止损两种。

美图秀秀创始人蔡文胜2008年在北京把265导航卖给谷歌,只卖了2000万美金。很多人说遗憾,但他根本没理睬外界的评价,“我其实很开心……否则我不可能去做其他事情。”

卖掉265导航后,蔡文胜离开北京回到厦门,把名下那些杂七杂八的小项目统统砍掉,决心做点大事业,后来便有了美图及其赴美上市

蔡文胜卖掉265导航是以小的止损,换来做美图的大机会,这是一种主动止损。

后来,蔡文胜不止一次说“人生最重要的事情就是止损,退出也是成功。”

止损力的存在,就是让创业者在不透支未来的前提下,保留最大的实力和本钱进行下一次创业。古语“知止而后得”即是此意。

当然,它强调的也是主动止损,而不是撑不下去的被动止损。每次处在危机中的企业,更要有足够的止损力做到“知止而后得”。

止损跟是否有钱关系不大,即便是不差钱的行业巨头,也要面临何时止损的决策

2018年,阿里大文娱亏损213亿元。

在视频领域,优酷因缺乏爆款内容从行业老大沦为老三; 在移动音乐领域,虾米在网易云和QQ音乐的压制下一路衰退; 在文学领域,发力较晚的阿里读书也无法与阅文集团一较高下。

虽然马云多次表态“阿里大文娱一天亏4600万,亏十年都亏得起”,但止损仍是必须的。

2019年6月18日,张勇发布内部通知阿里巴巴进行新一轮的组织调整升级,UC、阿里音乐与阿里文学划归创新事业群;阿里大文娱事业群精简为优酷、阿里影业、大麦、互动娱乐(前身为阿里游戏)四大板块

阿里大文娱的止损策略是通过迅速收缩,从全面进攻转为重点进攻,丢掉一些短期内无望复兴的牌,将手中最强的牌实现高效结合。

阿里巴巴在成长过程中经历了无数这样的断臂求生时刻,也正是从一次次的失败体验中才逐渐摸清了止损规律。

03、如何设置止损点

1.提前设定止损底线

止损是一件“逆向”而为的事。

不论是大企业还是小公司,必须提前设定好自己的止损底线。

如果亏损在可承受范围之内,那就再坚持看看;一旦突破了底线并且在一段时间内没有希望翻盘,就立即停止。

设立止损底线可以从多方面入手,比如资金底线和资源投入底线,团队底线和时间底线,心理底线和技术性能底线等。

最重要的是两类:财务止损点和心理止损点。其中,心理止损点是用情绪的负面影响程度作为标准,比如团队关系破裂、个人厌倦创业等。

有一点我们很难想象,不同人的止损底线差别大得惊人:

谨慎型创业者在出现财务指标预警,比如用户数断崖式下降或销售额持续六个月下跌10%以上就会考虑离场;冒险型创业者在大量欠债实在维系不下去时才会放弃;

敏感型创业者在家庭关系受到影响、开始厌倦创业时就会停止;固执型创业者即便妻离子散家破人亡也不愿放弃,必须用事实证明失败后才不舍离开。

2.明确3个关键点

设定好止损底线后,可以画一张图,标出三个关键点:基础点,报警点,停止点。

止损的逆向设置法

基础点是创业正常运行的下限。一旦突破基础点,就进入警报区域,比如只有半年的钱可以用,或者团队核心成员有人离职等,虽然还能撑下去,但必须引起高度注意

一旦突破了报警点,再往前就进入停止区域,比如团队严重内讧、很难再融到钱、累积的客户数量始终少于预期最低值,持续技术投入却一直没有正反馈等。这时必须叫停。

在遭遇停止点后,要快速决策后手措施。

具体有三种策略:

1)迅速收缩业务、集中优势力量实现核心业务赋能;
2)停掉原来的方向,另起炉灶探索新的方向;
3)停下来观望一段时间,积蓄力量择机再战。

具体选择哪种策略,取决于当时的条件以及创业者决策风格

3.3种不同的决策方法

1)极限时间法

雷军喜欢用一种极限时间法来判断,也就是预估自己能承受的最大时间成本

他在动员别人一起创业时会说,“我知道时间对我们每个人来说都很宝贵,你能不能信任我,给我四年时间?中间可能会经历各种各样的艰难险阻,跟我一起干四年。如果输了咱们就散摊。”

2)节点检查法

当然,还可以采用节点检查法。

比如按3个月或按18个月创业周期法则设置不同阶段,检查每个阶段是否达到标准,如用户月活量或客户规模到多少,销售收入到多少,市场影响力怎么样。

如果上一个阶段没有达标,再往下进行时就要谨慎。

3)技术S曲线

此外,技术S曲线法也很有效。

一旦技术成长到S曲线的拐点,产业发展加速度就开始下降,并逐渐停滞。

此时,S曲线变得平缓,即便在技术上投入更多,技术指标只会有微小改善或没有改进。这预示着技术已经走到了尽头,那就赶紧打住,别再继续往里傻投了。

04、最后的话

危机来临,是死扛坚持还是适时止损,特别虐心。

止损是一道分界线,左边悬崖,右边鲜花。

有时候我们宁可掉下悬崖而不愿去采摘鲜花。而在那些伟大的故事里,人们悬崖勒马,身后花草芬芳。

关于作者:蔺雷。清华大学经管学院、加州大学伯克利分清华大学经管学院、加州大学伯克利分校哈斯商学院博士后,内创研习社创始人。《反败资本》《内创业革命》 《内创业手册》作者。持续跟踪企业创新和创业-线二十载,每本书平均调研100家企业,相信唯有调研,才能触摸真实。从学者成功转型为记录时代的创业者。本文摘编自《反败资本》,机械工业出版社出版

声明:本文观点仅代表作者观点,不代表MBA智库立场。
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