年龄焦虑下,大龄程序员的8种出路

上周做了几次咨询,来访都是三十多岁的程序员,每个人对年龄都表露出深深的焦虑。这周一和知乎一个话题的策划者电话聊选题,选的也是35+的互联网人何去何从。这不由又唤起了我对年龄焦虑的思考,索性来谈谈大龄程序员的未来吧,献给所有找我做咨询的程序员们,也献给所有为年龄而焦虑的互联网人。

首先我会讲下年龄焦虑的本质,然后会谈谈大龄程序员的8种出路,最后会聊聊如何选择自己的方向。

1、年龄焦虑的本质是竞争力不足

所有和我聊年龄的程序员,聊到最后,都会确认这个事实:所谓年龄焦虑,焦虑的根本不是年龄,而是竞争力相较于年轻人,逐年下降。

这才是年龄焦虑的本质——竞争力不足。

所以你留心观察,就会发现,身边那些厉害的人,从不为年龄而焦虑,因为他们不管什么时候,都有选择工作的底气和自由。因为他们无论是相比同龄人,还是相比年轻几岁的后来者,竞争力都足够强悍。

所以年龄焦虑的根本解,是构建自己的核心竞争力,让自己变得更好更强。

但说实话,这是一条很难的路,也是一条不归路,只有少数人才能真的走下来。我们这些大多数人,都做不到那样,我们只有一点点小才气和一点点小勤奋,兢兢业业也只能成为面目不清的群众演员。

所以,我们才需要了解未来到底有哪些出路,自己该走哪一条。

2、大龄程序员的8种出路

根据我的咨询经验和观察总结,程序员未来的发展,有8种常见的出路。

2.1 成为高手或专家

在某个领域深耕,成为能够解决复杂问题的高手或专家,这是少数热衷技术的程序员的理想归宿。

按照德雷福斯模型,一个技术领域内,可能有12%~15%左右的人,可以达到这种程度。

成为高手或专家的典型表现是:

能够解决难题
能够解决复杂问题
身边的开发者遇到疑难杂症都会来咨询你

如果你做技术性工作很有感觉,也蛮有成就感,可以考虑这条修仙路。

2.2 走向管理岗位

成为管理者,是另一条常规的发展路径,也是很多人的目标。甚至有人会认为,如果到了35岁,还没有成为管理者,软件开发生涯基本就结束了。(我认为这种说法是站不住脚的。)

管理者以人为杠杆,通过他人工作,能够实现更大的目标。所以优秀的管理者,会有机会拿到更多的薪水、奖金股票期权,综合收入,大概率比同龄的技术人员要高。

有4种人,更容易成为管理者,你可以看看自己是哪种。

这条路可能会遇到一个问题:再次找工作时,(相对一般程序员来讲)机会较少,较难匹配。

这是因为,等级越低,人岗匹配的维度越少,越容易匹配。等级越高,人岗匹配的维度越多,越难匹配。

这种现象,可能会让一个从程序员走过来的管理者怀疑自己的选择是否正确。

2.3 稳定在一家公司成为团队骨干

一个研发团队中,除了专家管理人员,往往还有几位骨干,技术能力虽然还未到专家水平但也比较突出,能很好的胜任工作,同时他们还能很好的理解业务,在做项目时,靠谱,让人放心。

这类人在团队中的占比,可能在15~20%左右,他们是中流砥柱,非常重要,只要公司这条船不沉,他们就可以继续前进。甚至公司这条船沉了,他们也可以换乘领域内的另一条船,继续做骨干。

做好这类人的关键点有三个:

持续学习
兼顾技术和业务
选择有竞争力,行驶平稳的好船

2.4 竞争力不足,反复被裁

有一少部分程序员,没有足够的成长意愿,或者没有精力在成长上持续投资,竞争力逐年下降,成为公司优化的首选对象,反复被各家公司优化,直到没人愿意接纳,被迫转行。

这个方向,其实是被动的选择,没有人主观上会愿意走上这条路。

2.5 利用竞争力差更换跑道

城市有大小之分,相比小城市,越大的城市节奏越快,人成长的速度越快,综合竞争力也越强。比如小M在北京竞争力一般,可能回到长沙,综合竞争力就显得很强,那他真回到长沙,就从大城市的小角色,变成了小城市的大角色,生活状态就可能发生很大改变。

公司有节奏快慢之分,在节奏快的公司,你竞争力一般,换到节奏慢的公司,可能你竞争力就很强。

公司还有行业之分,在快速发展的行业中工作,得到的锻炼往往比较扎实,那你换到发展平缓的行业,就可能竞争力爆表。

寻找特定的维度,利用竞争力差来更换跑道,也是年龄变大后的一种常见策略。

2.6 转行

每个人的一生中,都会经历两到三次转行,程序员也不例外。

有人会选择和开发岗位相关的岗位,比如项目经理测试、运维等作为转行的目标。有人会选择变身为服务开发者的角色,比如培训师、咨询师、敏捷教练等。还有人可能选择和软件开发毫无关联的方向,比如小学老师,比如心理咨询师

转行很可能会损失收入,因为肉眼可见的未来,程序员依然是薪水很高的群体,所以要充分了解和评估转行后可能发生的情况,做足心理准备,以免后悔。

2.7 自由职业

有一部分人,比如我,年龄越大,对自由的渴望越强烈,越不想受到公司规章制度的束缚,很可能就会走向自由职业。

程序员自由职业的方向很多:

项目,这个还是要自己技术牛,同时要能链接到对的人,能有渠道接项目

网络培训,比如做录播课,直播课,训练营

企业内训,你某种技术很牛,可以给企业做内训,按天收费,一天5000+

猎头,多认识一些技术人,多认识一些企业,两边对接

写书,可以每年写上一本书,卖上一万册左右,拿七八万版税,凑合够花

做自己的产品,比如做一个软件,网站什么的,可以卖广告卖Licence

做技术顾问,很牛的人可以的,专门帮人解决复杂问题

做敏捷教练,帮企业导入敏捷,或者做敏捷培训,做敏捷顾问

做技术自媒体,现在很多人做技术领域的公众号,靠发广告赚钱,也是一条路

做开源项目,然后靠定制或培训赚钱

我走的路,是写书+课程+咨询,已经算是离开了技术。关于我自由职业的经历,可以看这篇文章:“我自由职业这3年,在枷锁中享受自由”。

2.8 创业

创业也是不少程序员会选择的方向,比如左耳朵耗子,比如孙玄,都曾经是程序员,现在都在创业。

下面4类人不适合创业:

不愿(不敢)面向结果工作
不愿(不敢)面对波动性的
不愿(不敢)面对不确定性
坚持“先要后给”的

具体参看“这4类人去创业和自由职业会死得很惨”。

3、如何选择自己的方向

可能性很多,哪种更适合自己?

介绍两个简单的方法。

第一个方法是以终为始,面向未来做决策

也就是说,你先设想你想要的目标,想过的生活,想成为的样子,然后来倒推,自己现在该怎么去做。

有的人可能想不清楚未来会怎样,介绍一个小技巧——找榜样。通过榜样的工作和生活状态,来明确自己想要的,然后你再来倒推。

第二个方法是贪婪算法,不管未来会怎样,总是基于现在,做出在当前看来是最好的选择。

比如现在你觉得自己要是在技术上多投入时间,可能快速提升技术水准,还可能拿到更高薪水,那就倾尽全力去钻研技术,先不管别的,干上两年再看。

比如在你现在的公司里,管理者有更大的权力和回报,这深深的吸引着你,那你就想尽办法去抢管理的坑,先抢到再说,不管别的。

所有的方法,都是纸上谈兵,最重要的,是你结合自己的情况,落地执行。

愿你走出自己的路。

声明:本文观点仅代表作者观点,不代表MBA智库立场。
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安晓辉

微信公众号:安晓辉生涯(ID:programmer_sight);作家,职业规划师。