用一篇文章讲透,什么是直击本质的思考力

作者:艾菲
公众号:艾菲的理想

在这个时代里,几乎每一个人,都想拥有直击本质的思考能力,从而成为《教父》里所说的“一秒就能看透问题本质的人”。

可是,想要一秒就能看透本质,谈何容易?

最起码,你得经历以下三个阶段:

第一阶段:你得知道“本质”是什么?在“思考本质”中,你思考的到底是什么?

第二阶段:你得去学“透过现象看本质”的具体方法。

第三阶段:你得不断实践练习,并最终将其内化为一种自然而然的能力。

上面说的每个阶段,都不容易,我们今天要说的就是第一阶段,也就是:你得知道本质是什么?你得知道,在“思考本质”中,你思考的到底是什么?

不然,你的思考又该从何谈起呢?

1、本质思考三件事

先来看以下三段话:

第一段:刘润在他的《新零售》一书中写道:“新零售的本质是效率更高的零售。”
第二段:哲学家王东岳曾说:“孔子之所以有‘天下观’,本质上是因为中国很早就是大一统的国家了。”
第三段话:之前,经济学家吴敬琏发表视频演讲时说,中国企业界和政治界的改革人士,虽然在推动改革和发展上做了很多贡献,但也有一个突出的缺点:“对千变万化的形势跟得比较紧,对背后的基本问题研究得不够深入。”
而这种浅尝辄止带来的问题是:“对于本质性的问题缺乏深入研究,那么解决问题的办法往往是就事论事。”

你看,在这三段话中,“本质”一词分别出现了一次。

但若细细读来,你就会发现,它们并不一样,它们代表的并不是同一个意思。

在第一段话中,“本质”说的是:新零售的根本属性是什么?换句话说,这里的“本质”一词回答的是“什么是这个事的根本属性?”这一问题。

在第二段话中,“本质”说的是:导致“孔子具有天下观”的根源是什么?换句话说,这里的“本质”一词回答的是“这件事发生的根源是什么?”,也就是“让它发生的那个最根本的原因是什么?”

在第三段话中,“本质”说的是:要去思考千变万化的形势背后到底都有哪些基本的、不变的东西。因此,这里的“本质”一词回答的是“这个现象和问题背后的底层逻辑是什么?”这一问题。

在这里,虽然用的都是同一个词“本质”,但它代表的含义却并不相同。

一个是在说事物的根本属性,一个是在说导致问题发生的最根本原因,还有一个是在说现象背后隐藏着的底层逻辑。

但若仔细想想,这三者又有相通之处:不论是事物的根本属性、问题发生的根本原因,还是现象背后的底层逻辑。

其实都是对万事万物的“根本性”进行的探索和追寻,是对它为何存在,以及之所以成为“它”的深度思考。

那么,到底什么才是“本质”?

一秒看透本质,看到的到底是什么呢?

在《直击本质》这本书里,我把“本质”概括为了三件事,那就是:事的根本属性、导致问题发生的根本原因,以及现象背后的底层逻辑。

基于以上分析,我就为本质思考下了一个定义:本质思考,就是透过纷繁复杂的现象,看清事物根本属性,看透问题根源,看懂现象背后底层逻辑的思考能力

接下来,我将逐一解释

2、本质思考第一层:事物的根本属性

很久以前,因为工作需要,我看过很多关于战略的书,书里教了很多制订战略的方法,五花八门,但我感觉始终都没抓住战略的根本,也想不透战略的关键。

等实际运用的时候,我发现那些总结好的方法总是无法套用到现实中,于是手忙脚乱,不知如何是好。

为什么会这样?

后来我才明白,那是因为我始终都没理解“战略”的根本属性。   到底什么才是战略的根本属性?是写出一堆计划就叫战略?还是定个目标就叫战略?是想出一个愿景就叫战略?还是提出一个使命就叫战略?

都不是,战略的根本属性是“选择”,而好战略就代表着“好的选择”。

所以,在不了解“战略”根本属性的时候,我区分不出战略和目标的区别,无法制订出好的战略,也说不出来为什么有的战略好,而有的战略差。

而这,就是我们必须首先理解一件事的根本属性的原因所在。

如果不了解事物的根本属性,我们就无法回答“是什么”这个问题;

不明白“是什么”,自然也就无法回答“为什么”和“怎么办”;

回答不了“为什么”和“怎么办”,我们自然也就无法解决问题,无法判断趋势

因此,当我们在学一样东西、理解一个事物、论述一个理论、解决一个问题、判断一个趋势的时候,都得先从思考事物的根本属性入手。

深入思考事物的根本属性,可以说是我们思考每一个重大问题的“最初起点”。

可是,到底什么是事物的根本属性呢?   一个事物的根本属性,可以等同于这个事物的本质,也就是一个事物之所以能够成为它的那个根本原因。

比如,我们一旦知道了凳子的本质是一个可以坐下来休息的东西,那么就会知道一个金属制作的可以坐下来休息的东西也是凳子,一个冰块制作的可以坐下来休息的东西也是凳子。

那么接下来,你可能会问:我要怎样才能知道,我已经找到了事物的根本属性呢?

当你能够做到以下两件事中的任何一件时,你就找到了事的根本属性:

· 给出清晰的定义

· 打出精妙的比方

1、什么是“给出清晰的定义”?

古希腊哲学柏拉图因为想要给“人”下个定义,还闹过一个笑话。

他说“人是没有羽毛、两脚直立的动物。”

于是,哲学家第欧根尼就拎了一只被拔了毛的鸡过来,看着柏拉图说道:“这就是你说的人”。

这是一个很好笑的笑话,可它竟然是出自于最伟大哲学家之一的柏拉图。

为什么会这样?

究其根源,还是因为柏拉图并未找到“人”的根本属性,因此也就无法给“人”下一个清晰的定义。

可后来,柏拉图的学生亚里士多德却做到了,他给“人”下了一个定义,言简意赅、直接本质,那就是:人是理性的动物。

这就是清晰的定义,当你能够给出清晰定义的时候,你就等于是理解了这个事物的根本属性。

2、什么是“打出精妙的比方”?

能够打出精妙的比方就意味着,你能将一个抽象事物的根本属性与生活工作中常见事的根本属性划上等号。这时,你才可能打出一个精妙的比方。

《人类简史》的作者赫拉利就打过一个非常精妙的比方,他说:

“恐怖分子就像是一只想摧毁瓷器店的苍蝇,但它自身没那么大的力量,于是它就钻进公牛的耳朵里,让公牛发疯,然后冲进瓷器店。”

在这个比方中,赫拉利将恐怖分子比作了“想要摧毁瓷器店的苍蝇”,这一比方十分精妙,而它精妙的原因就在于他看透了恐怖分子的根本属性—单薄的自身能力,以及十分庞大的目标

那是不是说:只要打出一个比方,就说明我们已具备了本质思考的能力呢?

并非如此。

打比方,是在不熟悉的事物与熟悉的事物之间架起的沟通桥梁,也许准确,也许不准确;而精妙的比方,则是在不熟悉的事物的根本属性与熟悉的事物的根本属性之间架起的沟通桥梁。

所以,只有打出精妙的比方才是本质思维能力的一种表现。

在《象与骑象人》这本书中,作者写道:

我们可能无法完全控制自己的行为。我们的内心并没有一个能够决定自己行为的“最高决策人”。

相反,真正的自我由多个部分组成,每个部分都有自己的主意。甚至,有时候各个部分间的意见还彼此冲突

在自我的各个组成部分里,有一部分是我们内心的自动化系统,包括内心感觉、本能反应、情绪和直觉等;另一部分则是理性的思考以及理性的要求。

不知你读这段话时是怎样一种感受,是不是觉得作者描述的这两部分有些复杂,需要反复咀嚼才能明白。

的确如此,所以,作者后来就打了一个十分精妙的比方:

它们的关系就像大象与骑象人。大多数情况下,这个骑象人只是大象的顾问

当大象和骑象人的意见相同,或者大象没有自己的欲望时,骑象人才能指挥得动大象;而当大象真的想要做什么时,骑象人根本斗不过它。

通过这样一个比方,你是不是立刻就明白了?原来,我们内心的自动化系统就像大象,而理性的部分就像骑象人。

所以,当我们毫无觉察地追随内心的自动化系统时,理性根本就无能为力。

大多数时候,我们究竟该向右走还是向左走,到底该做出怎样的决定,其实都是由这头大象所决定的,而理性只是那个偶尔才会发挥作用的骑象人。

多么精妙的比方!

所以,是否给出清晰的定义,以及打出精妙的比方,就是判断你是否已能说出事根本属性的黄金标准

3、本质思考第二层:问题发生的根本原因

在几百年前的航海时代,远航的船员经常受到坏血病的困扰。

出海时间一长,船员的牙龈和皮肤就开始出血,皮肤变得苍白,眼窝下陷,接着就是牙齿脱落,最后可能导致死亡。有人估算,从1500年到1800年这300年间,可怕的坏血病一共杀死了300万名船员。

当时的人都不知道坏血病究竟是怎么回事,但人们通过直觉判断,这一疾病大概是与饮食有关,是营养不良所致。因为它只发生在远航的船员身上,而海上又缺乏新鲜的蔬菜和水果。

直到1747年,由于一个纯粹的偶然,苏格兰海军军医詹姆斯·林德发现吃柑橘能治坏血病。于是他做了一个实验,发现柑橘和柠檬的确对治疗坏血病有效果。

于是,英国人就发明了把柠檬汁混在莱姆酒里长期保存的方法。于是在19世纪早期的时候,英国海军就彻底告别了坏血病。

这一偶然发现,让英国海军解决了坏血病的问题。于是就再也没人去思考为什么柑橘和柠檬能治坏血病这个问题了。

谁知,一百年后,坏血病再次缠上了英国船队。

船队原本给船员配备的都是西班牙柠檬,但后来因为有了一种更便宜的西印度柠檬,酸度和西班牙柠檬一样。于是船队就改成了配备西印度柠檬。

再后来,为了防止柠檬坏掉,船队就把柠檬榨成了汁,再把柠檬汁煮熟了才带上船。改变的原因是,他们发现这两种柠檬,不论是柠檬,还是柠檬汁,其酸度都是一样的。

谁知,这一改变造成了大规模的坏血病。

随船医生无法理解这一现象,他们认为,既然同样是酸的柠檬汁,就应该都能预防坏血病,可为什么坏血病却会卷土重来

一直到1930年,这个问题才终于得以解决。

那时,匈牙利的科学家圣捷尔吉·阿尔伯特成功分离出了维生素C,人们才如梦初醒。原来,对坏血病起作用的不是柑橘和柠檬,也不是它们的酸味,而是它们里面的维生素C。

那么现在,你就可以回答为什么西印度柠檬煮熟的果汁无法抵御坏血病了。

因为西印度柠檬里所含的维生素C只有西班牙柠檬的1/4,而且其实不论多少,只要将柠檬汁煮熟,里边仅存的维生素C也就被彻底地破坏了,坏血病自然就会卷土重来。

可见,只有找到问题发生的根本原因,我们才能真正有效地解决问题。

对问题根源的思考非常重要,这不仅是因为只有找到问题的根源,我们才能真正解决问题。

还因为,只有对问题出现的原因做出正确的解释,我们才能在下一次类似问题出现时,避免犯同样的错误。

在给咨询者做一对一教练辅导时,我常会遇到这种情况:在遭遇了工作上的挫折后(比如:被老板开掉、被同事排挤,或遭遇被分手),不少咨询者都会将这些问题出现的原因全部归到自己一个人的身上。

他们会说这一切的发生都是因为自己太差劲,自己不努力,自己不够好。

于是,他们就一直钻在这个牛角尖里无法自拔、持续痛苦,认为自己再也不会找到一份好的工作,或者找到一个好的恋人,也永远无法获得幸福与成功。

这就是对问题根源作出的错误解释,而这种错误解释直接导致了他们错误的思考方式,这种错误的思考方式又让他们陷入了更大的痛苦之中。

所以,他们始终无法开始新的生活。

那么,对这些问题根源的正确解释应该是怎样的呢?

事实上,事之间的因果关系是复杂多样的。一个现象的产生,可能是由一种原因所引起的,也可能是由多种原因所引起。

比如,植物的叶子之所以能够进行光合作用,是因为日光、二氧化碳和水。

这就是复合性原因。

因此,在大多数情况下,不论是工作中出现的问题,还是亲密关系中出现的问题,都不是由单一因素所造成的,都要考虑其多样性。

只有这样,我们才能清晰、准确地看到问题背后的复杂原因,从而真正有效地解决问题。而这种思考的方法也能让你在不断精进的同时,拥有深刻的洞察力与成熟的心智。

可以说,在进行本质思考的时候,如果忽视了问题根源的多样性,就可能会导致非常严重的后果。就像是农作物长不好的原因,可能是水分不足,可能是肥料太多,也可能是病虫害等。

如果我们没有意识到问题根源的多样性,只注意其中的一种原因,比如,只注意施加肥料,那就必然会导致减产的后果。

因此,在对问题根源进行本质思考的时候,不仅要思考表层原因,还要思考深层原因;不仅要思考单一原因,还要思考复合性原因。

4、本质思考第三层:现象背后的底层逻辑

什么是现象背后的底层逻辑?

底层逻辑,这个词现在已经被用滥了,但却很少有人能够给它一个明确清晰的定义。这就导致了,大家在使用这个词的很多时候,做出的都是错误的诠释与运用。

其实,底层逻辑是一个具有极大能量的词。

比如:在商业中,就存在着一个深层的、运用广泛的逻辑,那就是商业存在的理由是消费者获益。这个逻辑说的是什么呢?

它说的是,一个商业能够存在的理由,就是购买这个商品的人能够从中获益,不论这个商业是卖袜子的,还是卖课程的。

所以,如果买了袜子无法保暖,或一穿就破,买了课程无法学到东西,生活没有改变,那么这个商业本身就是缺少价值的,不论它所做的宣传是怎样的花里胡哨,时间久了,它也一定会走向消亡。

这一点,就是存在于所有商业背后的更深层、运用更广泛的逻辑。

当年,中国的团购网站都是从模仿美国第一家团购网站Groupon开始创业的。Groupon的理念是商家第一,消费者第二,因此它的毛利可以高达40%。

然而,后来的美团CEO王兴却认为,Groupon的理念与策略是错误的,因为它与商业的本质相违背,也就是与刚才我们说的这条逻辑完全背道而驰。

于是,王兴开始反其道而行,将美团的策略确定为:消费者第一,商家第二。

因为毛利很低,所以就需要大量消费者购买才能维持这一模式,同时还需要非常精细化管理。秉持这个策略和模式,对美团来说走过了非常不容易的路。

但是,也正是因为对于这一逻辑的信仰和追随,王兴和美团最终成为了“百团大战”的赢家。

这种隐藏在一系列现象或方法论背后的、更深层的、运用更广泛的逻辑,就是我在这里所说的底层逻辑。

《原则》一书的作者、桥水基金创始人瑞·达利欧说:

“所有一切的运转,都有赖于深藏其中的原则,也就是一串又一串的因果关系决定了这个世界的走向。如果你探索出了其中的因果关系——虽然不可能是全部,但最好是绝大部分——那么你无疑就掌握了打开这个世界藏宝箱的钥匙。”

如果你探索出了其中的因果关系—虽然不可能是全部,但最好是绝大部分—那么你无疑就掌握了打开这个世界藏宝箱的钥匙。

他在这里所说的“深藏其中的原则”,以及“一串又一串的因果关系”,代表的也正是我所说的“底层逻辑”。

可以说,我们看到的、听到的世界虽然纷繁复杂、变化万千,但其背后却常常有着如同“看不见的手”一般的道理、逻辑、原则和因果关系在指挥和主导着,而这些“看不见的手”就是“底层逻辑”。

换句话说,底层逻辑就是万千“术”后的那个“道”,也是万千现象背后的那个底层规律。

说白了,底层逻辑就是不同现象、不同方法论背后的共通之处,是变化背后的不变之处,是那些方法论之所以有效的根本原因。如果底层逻辑错了,与此相关方法论也就没用了。

同理,如果你掌握了一个底层逻辑,也就等于是掌握了很多个方法论,因为你可以通过演绎加创新的方法,从中幻化出很多的方法论。

当然,底层逻辑也是有层次的,如果你能掌握更底层的底层逻辑,自然会很厉害。而如果你掌握的只是较浅层的底层逻辑,那么你对它的迁移运用就会受到限制,会很狭窄。

以上,就是思考本质所说的三件事,当你能将这三件事的思考方法全部学会的时候,就等于是掌握了打开这个世界的一把金钥匙。

而这时,你就拥有了直击本质的思考力

声明:本文观点仅代表作者观点,不代表MBA智库立场。
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艾菲的理想

作者艾菲介绍:《直击本质》书作者、“樊登读书”APP的“高效思考力提升课”主理人,Gallup全球认证优势教练及培训师、国际教练协会(ICF)认证专业级教练,21万读者公众号“艾菲的理想”创始人兼主笔。