人生中最重要的三个思想实验:幸福、死亡和选择

作者:艾菲
公众号:艾菲的理想

什么是思想实验

它是通过想象一个场景或情节,去激发你的直觉和推理,并对由此产生的困惑进行讨论和思考,然后,考察你头脑中存在的固有观念和原则(特别是那些我们认为理所当然的观念和原则)是否正确的思考方法。

今天,我会介绍三个思想实验,分别关于幸福、死亡和选择,请跟随我去考察你自己的答案,一定会有意想不到的发现。

01幸福机器里的人生

大兵已经在同意书前坐了两个小时,但他还是不知道到底该不该签字。

他必须在两种未来之间做出选择。

第一种未来,他的前景黯淡,而且实现梦想的机会渺茫;第二种未来,他可以成为知名的摇滚歌星,并且能保证一直幸福快乐。

你可能觉得如何选择显而易见,然而第一种人生是在现实世界,第二种人生却完全来自于机器。

这种幸福机器能够让你在虚拟现实中完整地经历人生,当中的经验经过设计,所以能够让你更开心、更满足。

不过,一旦进入幸福机器,你就会再也不知道自己不是处于现实世界,也不知道发生在自己身上的事都是为了满足你的需求而刻意安排的。

大兵知道,一旦进入幸福机器,他的生命将变得非常精彩,但是其中的虚假却又让他感到迟疑,他不知道该不该签下这份进入幸福机器的同意书。

如果是你,你会签署它,离开现在生活的真实世界,去往一个一切都被刻意安排好的人生吗?

我给出的答案是NO。

可是,为什么我会不愿意呢?

为什么真实的“现实”人生、不断经历冷酷无情、大起大落的人生,竟会比虚拟的幸福人生更加让人偏爱呢?

如果你跟我一样,也坚持不进入幸福机器,那么至少证明了一件事,那就是:当我们思考什么最能符合我们的利益时,我们在意的绝不仅仅只是幸福的感受与结果,否则我们就会毫不犹豫地进入这部机器了。

那么,除了幸福的感受和结果,我们究竟还在意什么呢?

经过思考,就会发现,我们的幸福体验在很大程度上都依赖于自我价值感和尊严感,而价值感和尊严感的达成往往是涉及过程的。

比如,我们去旅游,并不只是直达一个风景点去观赏。通往景点的跋山涉水的路程,甚至其中的辛苦和沿途的变化以及最后的美景,它们连在一起才最终构成我们旅行的享受。

所以,如果总能轻而易举就获得幸福的感受和结果,那这个幸福的感受和结果还能令人感到幸福和满足吗?

恐怕不能。

之所以选择不进入幸福机器,是因为幸福不是结果,幸福是为了活出幸福状态,而持续努力和创造的整个过程与过程中的各种不一样的体验。

这个幸福机器最大的问题就是:它剥夺了我们为了幸福而进行的持续努力和创造的过程,直接给了我们想要的结果,可是那又有什么意思呢?

所以,当我们做完这个思想实验后,就会意识到,虽然我们每天都在追问,什么时候我才能过上自己想要的生活?

其实,如果让你不费吹灰之力就过上了,你是不会感到幸福的,或者只会有一瞬间的幸福。

所以,好好珍惜现在的每一天吧,珍惜你为了那个结果和目标进行努力和创造的每一天吧,在我看来,这才是人生幸福的真谛。

这就是“思想实验”的作用,它能让我们获得无法通过现实实验得到的深刻洞见,从而重新审视我们的人生与抉择,更好的去过我们的人生。

02吸血鬼人生

曾有一段时间,我沉迷于《吸血鬼日记》的剧情,于是设计了一个与吸血鬼有关的思想实验。

美剧中的吸血鬼,不但可以长生不老,保持永恒青春的模样,而且还能屏蔽生活中的各种痛苦情绪,让自己感知不到任何的情绪。

这两点,都让我非常的羡慕。

于是,我问自己:假如有机会成为一个永生不老的吸血鬼,我是否愿意?

现在,我把这个问题也同样提给你,你的答案会是什么?

当认真思考这个问题的时候,我忽然发现,虽然我们总在感慨人生短暂,但其实我并不真想成为“长生不老”的人。

同样,虽然我也常被情绪扰动,有时也深受其苦,但我依然不想成为感知不到自己情绪的人。

为什么?

长生不老、没有情绪的苦,不是我们每一个人都梦寐以求的事情吗?

为什么会在自己真的有了这样的机会后,却又说出了No呢?

想象一下,在成为吸血鬼后,如果可以永无止境的活下去,那么今天对你来说还会有什么特别的意义吗?你有什么事是非要今天去做不可吗?

完全没有,因为你有无数个“今天”,所以这个“今天”也就失去了它的宝贵意义和特殊含义,于是,你也就无法感受到“生命有限”人生中的那种“今天”的可贵。

同时,你也再也无法感受到梦想的可贵,因为你可以用不灭的身体和灵魂去帮自己实现梦想,日子那么多,又何必急于一时?

如果人生变成这样,那它还有什么意义呢?

当想到这里时,就会发现,正是因为人生的有限,我们才是更要认认真真的活每一天,我们才更是要认认真真的活出自己想要的人生。

在这些问题的引领下,我意识到,人生如果没有了“死亡”,就很难体会到“生”的喜悦。人生如果没有了起起伏伏的情绪,就很难体会到活在人世间的生动,就无法收到从自己内在传来的各种各样的信息(情绪就是我们内在给自己的信息),因此也就失去了探索自我认知自我的乐趣和机会。

可见,正是因为人生有了那些看似负面的东西,才让正面的东西有了特别的意义和价值。也正是因为人生有了那些情绪的跌宕起伏,才会让有时出现的平静与满足显得无比珍贵和享受。

失去了负面,正面也就没有了意义,这就是"死亡"对于"生"的价值,也是"痛苦"对于"幸福"的价值。

03选择实验

最后,让我们来看一个关于选择的思想实验

琳达今年36岁,如果决定生育,今年可能是比较好的时机。

她有些犹豫,不知道是不是要生孩子。

她搜索了一下今年全球生育率,发现现在的生育率已降到了50%,这就意味着,在她所在的世界中,有一半夫妻或伴侣,选择要孩子,而另一半,则选择不要孩子。

如果你是她,当你知道自己所在世界的生育率已经下降到50%,你是否还会像现在这样,决定要孩子,或是做出与现在完全相反的决定?

这是我设计的一个关于个人选择的思想实验,设计的目的是:将生育决定变成一件完全独立的仅仅关乎自我的选择,而不是因为其他人选择生育,或社会主流价值观赞同生育而进行的选择。

为什么要设计这样的思想实验?

那是因为当我们在做一些选择的时候,比如:结婚、生育,其实都是在不自觉的情况下受到其他人的影响而做出的。

什么是来自于他人或社会主流价值观的影响?

比如:周围人都会说“没有小孩的女人是不完整的”,或者说“没有小孩的人生是不完整的”。

据我所知,不少人之所以会做出要孩子的决定,只是因为主流价值观的引导或身边人的影响。

但是,如果你处在这个思想试验的时代,即在这个世界上只有一半夫妻选择要孩子的时代,那么你又会怎么选?

这时,你做出的选择,代表的可能才是你内心真正想要的选择,而不是在社会主流价值观或周围人潜移默化影响下的“看似自主,实则被动”的选择。

在这种情况下,如果你依然坚定的说,我还是很想要孩子,那就说明它是来自你内心深处的渴望,而不是社会主流价值观或周围人影响下的结果。

相反,如果你从之前的想要孩子,变成了不想要孩子,那就说明之前你的想法是社会主流价值观或身边人影响下的产,而不是你自己真正的渴望。

这个思想试验还可以延伸到婚姻。

琳达今年36岁,她认识了一个经济条件、容貌性格还可以的男生,两人交往了一段时间,男生向他求婚。

她非常犹豫,她不知道自己是不是真的爱他。但与此同时,她也知道自己已经不年轻了,已经36岁了。

这时,闺蜜打来电话,说看到一个数据,全球现在的结婚率已下降到了50%,这就意味着,在她所在的世界中,有一半男性或女性,都选择了“不婚”。

这时,如果你是她,你会做出怎样的选择呢?

设计这个思想实验的目的是:将大家的结婚决定变成一件完全独立的仅仅关乎自我的选择,而不是因为其他人选择结婚,或整个社会主流价值观赞同结婚而进行的选择。

在这个思想实验中,你所做出的的结婚决定,完全是因为你愿意,而不是因为你不想在周围人都结婚以后,一个人非常非常的孤独。

看到这里,可能有人会说,就算全球有一半人都不结婚,我也做不出这个选择,因为我会担心我老了以后怎么办?

这时,我们就可以对这个思想实验进行进一步的调整。

琳达今年36岁,她认识了一个经济条件、容貌性格还可以的男生,两人交往了一段时间,男生向他求婚。

她非常犹豫,因为她不知道自己是不是真的爱他。但与此同时,她也知道自己不年轻了,已经36岁了。

然后,她意识到自己现在所处的时代与之前父辈所处的时代已经完全不同了。

在这个时代里,全球结婚率已下降到50%,这就意味着,在她所在的世界中,有一半男性或女性,都选择了“不婚”。

同时,因为全球老龄化持续加重,且有一半人都是单身生活,所以各个国家都做出了非常完善的单身人士养老方案和项目

比如:有专门的单身人士小区,每个人都是住在自己的房子,就像现在正在住的公寓那样,但整个社区却能提供几乎一切重要服务,包括医院、图书馆、游泳池、瑜伽馆等,社区里每天也有不同主题的活动,有时是读书会,有时是乒乓球比赛,有时是电影......

因此在这居住的人,既可以选择去瑜伽馆找自己的私教练瑜伽,也可以选择跟大家一起参加读书会。

这时,如果你是她,又会做出怎样的决定呢?

这个改动后的思想实验能帮我们看清:如果养老无需担心,也没有主流价值观或其他人所带来的潜移默化的影响,那你又会对你的婚姻做出怎样的选择呢?

这几个思想实验的设计,看似是关于生育和结婚的,但从本质来说,都是关于人生重大选择的。

波伏娃曾说过这么一段话: “人类的处境是模棱两可的:我们既是主体又是客体。作为客体,你的世界被他人施加的约束所限制。作为主体,你的行为不仅实现了个人自由,还在世界上为他人创造了新的条件。”

作为客体,我们的行为和选择其实是被其他人施加的约束所限制的,即便平时的你,从未意识到这种限制的存在,但限制始终真实存在。

而这一切,就让我们的选择变得非常困难,因为我们不知道,自己做出的这个选择,究竟是出于真实的“我”的内心,还是出于“被周围人或社会主流价值观长期潜移默化深深影响了的我”的选择?

为了把外界对我们潜移默化的影响剥离开来,让自己做出真正想要的决定,我才设计了这几个选择思想实验,希望能够帮到大家。

最后的话

以上三个思想实验,是关于幸福、死亡和选择的,也是关于如何过这一生的,希望你能带着这些问题去思考自己的答案,从而活出你想要的人生。

声明:本文观点仅代表作者观点,不代表MBA智库立场。
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艾菲的理想

作者艾菲介绍:《直击本质》书作者、“樊登读书”APP的“高效思考力提升课”主理人,Gallup全球认证优势教练及培训师、国际教练协会(ICF)认证专业级教练,21万读者公众号“艾菲的理想”创始人兼主笔。

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